De nouveaux accords ferroviaires révèlent les contours de l’intégration rapide de l’Asie centrale

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La guerre de l’information est si intense de nos jours que les mélodies méconnues sont souvent plus séduisantes que celles chantées. Les vers de la célèbre ode To a Skylark de la poétesse anglaise Shelley me viennent à l’esprit : « Au grand jour / Tu es invisible, mais pourtant j’entends ton plaisir strident… »

Deux événements survenus au cours des quinze derniers jours ont indiqué un optimisme croissant quant à l’avenir de l’Afghanistan. Les deux développements signifient que l’échafaudage pour l’amélioration de la connectivité régionale, du développement économique et de la gouvernance est à venir, en grande partie non signalé.

Certes, la visite de trois jours à Islamabad début novembre du conseiller à la sécurité nationale de l’Ouzbékistan, le lieutenant-général ViKtor Makhmudov, à l’invitation de la NSA pakistanaise Moeed Yusuf, méritait bien plus d’attention qu’elle ne l’a fait. Le Premier ministre Imran Khan et le général en chef de l’armée Qamar Bajwa ont reçu la délégation ouzbèke.

L’Ouzbékistan est un modèle avancé de formation d’État dans l’espace post-soviétique. Le contrôle total de l’exercice des pouvoirs de sécurité nationale conféré à l’institution du Conseil de sécurité nationale de Tachkent sous la présidence du président donne une cohérence remarquable à la politique du pays. Makhmudov occupe son poste depuis 2013.

Abdulaziz Kamilov est ministre des Affaires étrangères de l’Ouzbékistan depuis 2012 – et est probablement le ministre des Affaires étrangères le plus expérimenté au monde si l’on tient également compte de ses neuf années passées de 1994 à 2003. Pas étonnant que la politique étrangère ouzbèke ait été si brillante dans un environnement extérieur difficile.

Lors de la visite de Makhmudov, le Pakistan a bien fait de signer un protocole avec l’Ouzbékistan, qui « contribuera à renforcer la coordination en matière de sécurité et de connectivité régionale entre nos deux pays frères », comme l’a écrit la NSA Moeed Yusuf dans un tweet.

Le communiqué officiel publié à Islamabad a déclaré que le protocole “couvre un large éventail de questions liées à la sécurité d’intérêt mutuel et établit un mécanisme de coordination” entre les deux conseils de sécurité nationale.

Yusuf a déclaré aux médias après la cérémonie de signature que les deux pays étendraient leur coopération contre le terrorisme, les crimes transnationaux et le trafic de drogue dans le cadre de la nouvelle commission de sécurité, s’entraideraient pour le renforcement des capacités de lutte contre les stupéfiants et de gestion des catastrophes, et renforceraient également la défense et la coopération militaire. .

Certes, les développements en Afghanistan ont dominé la rencontre en tête-à-tête entre Yusuf et Makhmudov. Yusuf a déclaré qu’Islamabad et Tachkent “partageaient la même position” sur l’Afghanistan, à savoir qu’il devrait y avoir un engagement constructif avec le gouvernement actuel à Kaboul pour éviter une crise humanitaire qui pourrait encore plus gravement affecter les pays voisins.

L’élargissement de la portée de l’Asie centrale dans le cadre de sa politique géoéconomique est un objectif clé pour le Pakistan. La délégation ouzbèke s’est rendue à la frontière de Torkham pour assister à l’arrivée de quatre camions de fret depuis l’Ouzbékistan via l’Afghanistan jusqu’au Pakistan. En mai de cette année, le premier transport pakistanais dans le cadre du système TIR a été envoyé en Ouzbékistan par voie terrestre.

Comme l’a dit Yusuf, « l’Ouzbékistan, en raison de sa proximité avec l’Afghanistan, est un élément très crucial pour atteindre notre paradigme géo-économique ». Ceci est une déclaration de fait. Un ancien technocrate soviétique, une icône du sport et un playboy sont des partenaires improbables, mais en réalité, le président ouzbek Shavkat Mirziyoyev et le Premier ministre Imran Khan ont noué une chaleureuse amitié au niveau personnel.

Les équations personnelles au niveau du leadership aident à faire avancer la géostratégie dans les steppes et les deux dirigeants sont conscients des impératifs politiques et économiques qui les rapprochent. Ainsi est née l’approche ouzbek-pakistanaise de la stabilité régionale et de la croissance économique.

L’Ouzbékistan a privilégié le transport via le Pakistan vers les ports de Gwadar et Karachi par rapport à la route de Chabahar vers le marché mondial. En effet, le département d’État américain s’en est vite rendu compte en annonçant en juillet la convention États-Unis-Afghanistan-Ouzbékistan-Pakistan Quad, « axé sur l’amélioration de la connectivité régionale » encourageant « la paix et la stabilité à long terme en Afghanistan ». L’initiative américaine aurait sonné l’alarme à Moscou et à Pékin.

Un soldat afghan garde le « pont de l’amitié » de construction soviétique qui relie l’Ouzbékistan et l’Afghanistan.

C’est dans un contexte aussi dynamique qu’il convient d’évaluer le deuxième événement du mois, le 8 novembre, à savoir l’annonce dramatique du Premier ministre kirghize Akylbek Zhaparov que Bichkek est prêt à mettre en œuvre un projet de longue date de Pékin visant à construire un ligne de chemin de fer pour relier la Chine à l’Ouzbékistan.

L’annonce, immédiatement après la visite de la délégation ouzbèke à Islamabad, suggérerait un tour de passe-passe astucieux de la part de Pékin travaillant sur la « vue d’ensemble » de la prise de contrôle des talibans en Afghanistan. Pékin (et Moscou) auront remarqué la mission désespérée anglo-américaine d’organiser un retour en Afghanistan.

Les médias occidentaux qui rapportent copieusement si Pékin éternue, ont bloqué l’annonce de Zhaparov à Bichkek concernant le projet de chemin de fer. Zhaparov a déclaré que son gouvernement était parvenu à un accord avec Tachkent sur toutes les questions en suspens concernant le projet ferroviaire et s’attend à faire de même avec Pékin à court terme, peut-être lors d’une visite de haut niveau dans la capitale chinoise.

La Chine apprécie le fait que l’Ouzbékistan dispose d’un réseau ferroviaire interne assez développé et a un potentiel en tant que plaque tournante régionale. Ainsi, dans le cadre de son initiative “la Ceinture et la Route”, la Chine envisage de longue date de construire un chemin de fer du Xinjiang au Kirghizistan jusqu’à l’Ouzbékistan et au Turkménistan (et à l’Iran). Le principal problème a été que Pékin a insisté pour que la nouvelle ligne ferroviaire adopte des voies. avec une largeur de 1 435 millimètres, que la Chine et la plupart des pays utilisent, tandis que la jauge russe de l’ère soviétique de 1 520 millimètres est répandue en Asie centrale.

Faites confiance à l’ingéniosité chinoise pour trouver une solution technologique en double-tracking avec la voie internationale la plus étroite à l’intérieur de la plus grande russe, ce qui réduirait également les coûts du projet en éliminant la nécessité d’effectuer des transitions aux frontières sino-kirghize et turkmène-iranienne.

En fait, un pont ferroviaire sino-russe Tongjiang-Nizhneleninskoye de 2,2 kilomètres de long sur le fleuve Amour, le dernier projet réalisé dans le cadre de l’ambitieuse initiative chinoise “la Ceinture et la Route”, est devenu un “démonstrateur technologique” utilisant la nouvelle méthode de double suivi.

Le premier train d’essai a franchi la frontière en août. Le Parti communiste chinois a déclaré comme objectif une liaison ferroviaire jusqu’à Londres. Avec la mise en service du pont, la distance de transport ferroviaire de la province chinoise du Heilongjiang à Moscou sera raccourcie de 809 kilomètres, réduisant ainsi le temps de transport de 10 heures.

Le minerai de fer sera le principal produit transporté à travers le pont, qui a une capacité de chargement annuelle prévue de 21 millions de tonnes. Et, surtout, le pont ferroviaire dispose d’un système à double voie, qui permet aux trains de circuler à la fois sur l’écartement russe et l’écartement chinois !

L’autorisation de Bichkek pour le projet ferroviaire chinois peut transformer de manière phénoménale la connectivité transfrontalière dans la région d’Asie centrale et dans une multitude d’États régionaux, dont l’Afghanistan, le Pakistan et l’Iran. La géopolitique de la région ne sera plus jamais la même.

L’Ouzbékistan est un grand bénéficiaire ici, étant la principale porte d’entrée vers l’Afghanistan et le Pakistan (ports de Gwadar et Karachi) et le Pakistan devenant un État pivot dans la politique régionale. En mars, le Pakistan, l’Ouzbékistan et l’Afghanistan ont convenu d’une feuille de route pour la construction d’une route de 573 kilomètres de Mazar-e-Sharif à Peshawar, via Kaboul. Le projet, d’un coût estimé à 5 milliards de dollars, ouvrira des ports maritimes pakistanais sur le golfe Persique à l’Ouzbékistan.

Du point de vue russe, alors que le réseau ferroviaire proposé pour l’Asie centrale est connecté au réseau russe. La liaison ferroviaire aurait un effet multiplicateur sur la capacité de la Russie à tirer parti de la reconstruction afghane.

La criticité de la situation afghane oblige les États d’Asie centrale à se rapprocher et la Chine et la Russie à intensifier leur coopération et leur coordination pour renforcer la sécurité régionale. Il ne faut pas sous-estimer l’accord ouzbek-kirghize en mars pour résoudre leur différend frontalier de 30 ans à l’initiative de Tachkent, qui est une condition préalable au chemin de fer Chine-Kirghizistan-Ouzbékistan.

Certes, les principaux protagonistes – principalement la Chine, l’Ouzbékistan et le Pakistan – sont tous conscients du fait que la connectivité régionale et la paix et la stabilité à long terme en Afghanistan sont liées.

La source: www.neweurope.eu

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