Des dizaines de milliers de travailleurs de Kaiser Permanente sont prêts à faire grève

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Sonia Bracey, assistante médicale, travaille pour Kaiser Permanente depuis vingt-cinq ans. Lorsqu’elle a obtenu un premier emploi chez le géant de la santé, qui dessert 12 millions de patients à travers le pays, elle était fière d’être associée à l’entreprise, recrutant des amis et des membres de sa famille pour y travailler.

Maintenant, alors que Kaiser négocie un nouveau contrat pour couvrir quelque 50 000 travailleurs sur des sites allant de la Californie à Hawaï en passant par la Géorgie, Bracey ne se sent plus comme avant.

« Quand je pointe au pointage, la première chose que je fais est de retirer mon badge », dit-elle.

L’entreprise a offert à l’Alliance of Health Care Unions, une coalition de vingt et une sections locales, des augmentations annuelles de seulement 1 %, ainsi qu’une structure salariale à deux niveaux. Dans la proposition de Kaiser, les nouvelles recrues dans presque toutes les classifications d’emplois à partir de janvier 2023 recevraient des salaires entre 26% et 39% inférieurs aux salaires existants.

Mais l’entreprise dispose de 44,5 milliards de dollars de réserves et continue d’être rentable : en 2020, elle a réalisé plus de 2 milliards de dollars de bénéfices d’exploitation. En effet, la société a retourné 500 millions de dollars en fonds CARES Act qu’elle a reçus pendant la pandémie.

«Ils prétendent que nous sommes des héros parce que nous avons gardé leurs portes ouvertes tout au long de la pandémie et suivi toutes les directives pour garantir que des mesures de sécurité étaient en place pour les patients ainsi que pour les employés», explique Bracey, qui est membre de United Steelworkers (USW ) Local 7600, qui représente 7 400 travailleurs de la santé dans soixante-douze emplacements à travers la Californie. « Donc, pour eux, offrir une augmentation de 1% est inacceptable. C’est irrespectueux. »

« Une augmentation de 1 % n’est pas acceptable », déclare Norberto Gomez, vice-président de la section locale 7600 et technicien en mobilité qui travaille chez Kaiser depuis vingt-trois ans. « C’est nous qui emmenons les patients à la morgue, dans les remorques frigorifiques sur le quai. Nous sommes ceux qui ont aidé Kaiser à traverser cela. Une augmentation de 1% est une gifle pour tous nos travailleurs. COVID a touché tout le monde, que vous soyez une personne diététique ou une personne de transport ou une infirmière professionnelle autorisée ou une réceptionniste. »

En ce qui concerne la structure salariale à deux niveaux, les travailleurs de Kaiser, comme beaucoup d’autres aux États-Unis en ce moment, pensent qu’accepter une telle concession causerait un préjudice irréparable au moral sur le lieu de travail, dressant les travailleurs les uns contre les autres tout en laissant les plus hauts échelle salariale vulnérable à l’avenir. Dans le contexte d’un établissement de santé, les conséquences d’une telle division seraient immenses.

« En travaillant sur le terrain, vous créez un lien avec les patients, avec le médecin avec qui vous travaillez et avec vos collègues », explique Bracey. « Tout le monde apprend les forces et les faiblesses de chacun, et donc si quelque chose arrive, nous savons à qui nous pouvons faire appel. » Si certains travailleurs percevaient des salaires nettement inférieurs à ceux de leurs pairs, cet équilibre serait rompu.

« Si quelqu’un arrive et qu’il gagne 12 $ de l’heure et sait que vous avez commencé à 25 $, lorsque vous demandez de l’aide, un conflit peut survenir », explique Bracey. « Au lieu de savoir que mon collègue me soutient si j’ai besoin d’aide, ce collègue pourrait dire : « Ce n’est pas mon problème. Le moral va baisser. Cela va démolir tout sur le sol que nous avons construit en tant que collègues. »

Kaiser a reculé devant une proposition à deux vitesses en 2019 lorsque quelque 80 000 travailleurs ont menacé de faire grève. Cependant, il a réussi une proposition salariale similaire en 1986, survivant aux travailleurs qui avaient fait grève pendant plus d’un mois.

Alors que Kaiser cite les pressions concurrentielles comme raison pour laquelle des réductions de salaire sont nécessaires, les travailleurs disent qu’ils sont déjà trop peu payés. Bracey vit à Victorville, en Californie, dans l’Inland Empire, et son salaire est nettement inférieur à celui des personnes effectuant un travail identique dans les installations de Kaiser à Los Angeles et dans le comté d’Orange.

La section locale 7600 affirme que les disparités salariales sont particulièrement difficiles à accepter étant donné que 72 pour cent de ses membres sont des personnes de couleur. Alors que Kaiser paie les échelles salariales régionales pour les emplois professionnels comme les infirmières autorisées ou les pharmaciens, ce sont les membres de la section locale 7600 occupant des postes auxiliaires qui sont soumis à un écart salarial. Selon le syndicat, les techniciens en anesthésie de Kaiser dans l’Inland Empire et le comté de Kern sont payés 39% en dessous de leurs pairs à Los Angeles et dans le comté d’Orange, les techniciens ECG sont payés 29% en dessous et les techniciens en salle d’urgence 33% en dessous.

La disparité salariale est si extrême que le travail est devenu un sujet de conversation interdit entre Bracey et son cousin, qui travaille dans l’un des bureaux de Kaiser à Los Angeles.

« Nous ne parlons pas du travail parce que ça me fait chier », dit Bracey à propos de la disparité salariale.

Les négociations contractuelles entre Kaiser et l’Alliance sont en cours depuis avril, et les syndicats font pression pour des augmentations annuelles de 4%, pas de double niveau et un langage contractuel pour garantir des niveaux de dotation sûrs.

La dotation en personnel dans les établissements de santé était un problème avant la pandémie, mais COVID-19 n’a fait qu’exacerber le problème.

« Les gens travaillent sept jours sur sept », dit Bracey. “J’ai des collègues qui ont travaillé vingt et un à trente jours d’affilée pour répondre aux besoins de Kaiser parce qu’ils refusent de pourvoir des postes.”

« Les emplois déjà budgétisés ne sont pas pourvus de manière appropriée », déclare Gomez. Plutôt que de pourvoir les postes existants dont les travailleurs ont quitté, Kaiser s’appuie sur des registres à court terme ou des employés occasionnels pour combler le vide. « S’ils avaient comblé des postes de manière appropriée pour commencer, ils n’auraient probablement pas été dans la position où ils doivent faire venir ces autres travailleurs. »

Compte tenu de la distance entre les deux parties, local après local au sein de l’alliance a procédé à des votes d’autorisation de grève au cours des dernières semaines, les membres votant massivement en faveur de l’autorisation d’une grève. Rien que cette semaine, la section locale 1996 des Travailleurs unis de l’alimentation et du commerce (UFCW), qui représente 2 450 personnels de santé et techniques de Kaiser en Géorgie, a renvoyé un tel vote, avec 96 % des suffrages exprimés en faveur d’une grève.

«Nous sommes tous en phase les uns avec les autres», déclare Gomez de l’Alliance of Health Care Unions. « Pour la question de notre section locale sur la justice salariale, la disparité des salaires, nous avons tout le soutien du monde de nos syndicats frères et sœurs. Nous sommes tous sur la même longueur d’onde et nous nous battons pour la même chose.

Si les travailleurs de Kaiser décident de faire grève, ils sont tenus de donner à l’entreprise un préavis de dix jours. Cet avis pourrait arriver n’importe quel jour maintenant.



La source: jacobinmag.com

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