Des travailleurs meurent parce qu’Amazon traite les êtres humains comme jetables

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Le 10 décembre, une tornade a touché Edwardsville, Illinois. À l’époque, De’Andre Morrow, un jeune de vingt-huit ans de Saint-Louis, travaillait son quart de travail dans un entrepôt de livraison d’Amazon. De’André avait économisé de l’argent pour faire un voyage avec sa petite amie. Il a dit à son père qu’il prévoyait de faire une demande en mariage lors de ce voyage en Thaïlande.

De’Andre Morrow était l’un des six travailleurs d’Amazon tués dans l’entrepôt d’Edwardsville, dans l’Illinois. Lorsque la tornade a frappé, il y avait quarante-six travailleurs piégés dans le bâtiment, mais une seule pièce sûre désignée. Le coffre-fort était situé à l’extrémité nord de l’installation de 1,1 million de pieds carrés. Certains comptes font état de l’atterrissage de la tornade à 20 h 28 et de l’effondrement de l’entrepôt d’Amazon à 20 h 33. Les six travailleurs décédés cette nuit-là n’ont pas pu atteindre cette zone de sécurité segmentée.

Morrow et ses collègues sont morts lors d’une catastrophe naturelle. Mais ce serait une erreur de considérer leur mort comme accidentelle ou comme des tragédies isolées. Ces travailleurs ont été tués parce qu’Amazon a pour politique continue de menacer l’emploi des gens et de contraindre les employés à continuer à travailler dans des situations dangereuses, qu’il s’agisse d’une tornade, d’une pandémie ou simplement du train-train quotidien de « faire un rythme » pendant un quart de travail de dix heures.

Alors qu’Amazon a gardé la portée nationale des décès de travailleurs sous clé, Cori Bush, Alexandria Ocasio-Cortez et Elizabeth Warren exigent maintenant une liste sur dix ans de tous les décès sur place avec une explication. Amazon a ignoré les demandes précédentes de ce type dans le passé. Ce que nous savons, c’est que les blessures graves chez Amazon augmentent d’année en année, malgré la sous-déclaration chronique de l’entreprise, et elles sont déjà 80 % plus élevées que les moyennes du secteur.

Pendant la tornade à Edwardsville, l’un des chauffeurs-livreurs contractuels d’Amazon envoyait des SMS à son superviseur. Dans l’heure qui a précédé le toucher des roues de la tornade, le conducteur a reçu l’ordre de « continuer à livrer », malgré leurs demandes d’une chance de trouver un abri. Lorsque leur superviseur a dit non, le livreur a accusé Amazon de « vouloir transformer cette camionnette en cercueil ».

Une plainte récurrente des employés d’entrepôt et de livraison d’Amazon a été le sentiment qu’ils sont complètement jetables. Amazon a un taux de rotation hebdomadaire à l’échelle nationale de 3%, soit environ trente mille employés, ce qui équivaut à un remplacement total de tous ses employés horaires tous les huit mois. Alors que de nombreuses entreprises considèrent que le chiffre d’affaires élevé est coûteux, le lieu de travail d’Amazon est conçu pour remplacer rapidement les travailleurs. Jeff Bezos a qualifié une main-d’œuvre enracinée de « marche vers la médiocrité ». Un roulement rapide profite également aux résultats d’Amazon en rendant les stratégies à long terme telles que la syndicalisation plus difficiles et en empêchant les employés d’accéder aux avantages accumulés au fil du temps, présentés à plusieurs reprises par les porte-parole de l’entreprise comme un avantage de travailler là-bas.

Un taux de rotation élevé accélère ainsi un nivellement par le bas où les salaires sont ramenés à plusieurs reprises à leur point de départ. Dans une pratique en cours d’intégration par Amazon, les travailleurs, après leur première année d’emploi, se voient proposer des sommes croissantes en espèces à l’avance s’ils choisissent de démissionner. En 2019, pour que les choses soient plus claires, Amazon a embauché environ 770 000 nouveaux travailleurs horaires mais en avait licencié ou perdu plus de 660 000 à la fin de l’année. Au dire de tous, ces tendances ne se sont accélérées qu’avec la pandémie. Et c’est sans parler du sort des employés à temps partiel.

La politique et la politique de mise au rebut peuvent également être observées, en particulier, dans la mort de ces six travailleurs à l’intérieur de l’entrepôt d’Edwardsville. Les théories de la disponibilité ont été popularisées par des spécialistes de la race critique pour décrire comment la violence structurelle opère pour abandonner les populations racialisées, tuant par négligence. La politique du jetable demande comment nous pouvons comprendre la mort de Morrow et de ses collègues comme un résultat autorisé, attendu et prédit par Amazon.

Peut-être que personne n’a abordé cette question avec plus d’acuité que James Tyner, auteur de Travail mort : vers une économie politique de la mort prématurée, publié en 2019. Les travaux de Tyner retracent l’histoire jusqu’aux années 1600 afin de comprendre comment la mort prématurée des travailleurs est devenue quelque chose de « calculable, gérable, prévisible et même rentable ». Le travail de Tyner explore la contradiction de longue date au sein du capitalisme entre l’augmentation des demandes de travail et le maintien des travailleurs en vie. Comme le souligne Tyner, citant Karl Marx, « Capital . . . ne tient pas compte de la santé et de la durée de vie du travailleur, à moins que la société ne l’y oblige.

Les catastrophes naturelles telles que cette tornade ne peuvent pas elles-mêmes être contrôlées. Mais ils sont prévisibles et, en fait, prédits. Loin d’être un accident anormal, l’Illinois subit en moyenne cinquante-quatre tornades chaque année, et il est situé à la frontière de ce que l’on appelle « l’allée des tornades ». Lorsqu’Amazon a décidé de construire cette installation d’Edwardsville en 2018, il s’agissait toujours de savoir quand, et non si, une tornade frapperait.

Lors d’une conférence de presse le lundi suivant, le vice-président directeur des services de livraison mondiale d’Amazon, John Felton, a déclaré que “toutes les procédures ont été suivies correctement”. Dans un sens, il avait raison : c’est la procédure de l’entreprise de garder des dizaines de travailleurs sur place pendant les catastrophes naturelles ; c’est la procédure de l’entreprise de continuer à travailler grâce aux alertes de temps violent et aux sirènes de tornade ; et c’est la procédure de l’entreprise d’attendre qu’une tornade ait réellement touché le sol avant de permettre aux travailleurs d’arrêter de travailler et de trouver un abri.

En regardant ce que Tyner appelle l’économie politique de la mort, nous pouvons déduire de cette catastrophe que la valeur de la vie des travailleurs chez Amazon est inférieure aux bénéfices potentiels d’une seule journée, voire d’une seule heure, de leur travail. Si ces calculs étaient différents, Amazon aurait simplement autorisé les travailleurs à rentrer chez eux une fois que le National Weather Service avait émis une alerte d’urgence. Ces calculs, dans l’ensemble, sont ce que Tyner appelle une « bio-arithmétique économique », selon laquelle beaucoup sont « laissés mourir pour que d’autres puissent profiter des fruits des travailleurs (morts) ». C’est le prix des livraisons d’Amazon Prime le jour suivant.

Chaque jour, Amazon transfère la charge sur les employés de prendre ces décisions de vie ou de mort, en pesant leur travail contre leur sécurité. À Boulder, Colorado, un conducteur d’Amazon a été salué comme un « héros » et un « ange » pour avoir sauvé une famille de trois personnes lors de la tempête de feu urbaine qui a détruit six mille acres et mille maisons la semaine dernière. Alors que l’incendie prenait feu, le chauffeur – « Lou Ann » – a traversé la zone d’urgence évacuée afin de livrer une pompe à vélo à la famille. Semaine d’actualités a rendu compte de l’incident, prenant un ton déconcerté, écrivant que le chauffeur d’Amazon avait “apparemment décidé de risquer sa vie et son intégrité physique livrer une pompe à vélo au milieu de l’enfer” [italics added].

Semaine d’actualitésLa description de est à la fois vraie et manifestement dépourvue de perspective syndicale. Sur les 190 personnes employées au dépôt de livraison d’Edwardsville, seulement sept sont des employés à temps plein d’Amazon. Le capitalisme de sous-traitance, incarné par l’économie des petits boulots, dépend de ces notions illusoires de choix et d’agence des travailleurs. Tyner écrit : « Ni les entreprises ni l’État n’assument la responsabilité du sort d’un individu en particulier si, en tant qu’agent totalement libre, il est supposé être pleinement responsable de son état. »

Tous les travailleurs sont obligés de participer au marché du travail salarié pour s’en sortir – donc tout travail est, dans une certaine mesure, forcé. Encore Semaine d’actualités attribue à ce travailleur le statut d’agent libre – un acteur autonome prenant la décision sans contrainte mais illogique de livrer des pompes à vélo dans un feu de forêt.

Nous devons insister sur une réinterprétation de ces morts tragiques à Edwardsville comme ce qu’elles sont : un meurtre. Bien qu’ils se soient produits lors d’une catastrophe naturelle, il ne s’agissait pas de morts naturelles. Parlant de la mort prématurée des ouvriers anglais au XIXe siècle, Friedrich Engels a écrit à propos de cette même fausse représentation : de commission. Mais le meurtre, ça reste. Pour Amazon, la mort des travailleurs est le prix à payer pour faire des affaires, et cela coûte souvent moins cher que de les garder en vie. Dans un système capitaliste, permettre aux travailleurs de mourir de cette manière est un choix rationnel pour les résultats d’Amazon – et c’est un choix que l’entreprise fait encore et encore.

Marx a en outre identifié cette équation dans Capitale, en écrivant que ce qui intéresse le capital

est purement et simplement le maximum de force de travail que l’on peut mettre en mouvement dans une journée de travail. Il atteint cet objectif en raccourcissant la durée de vie de la force de travail, de la même manière qu’un fermier avide arrache plus de produits au sol en lui ôtant sa fertilité.

Marx, et plus récemment Tyner, soulignent tous deux l’idée que des capitalistes comme Bezos, au sens le plus littéral, prévoient que leurs travailleurs meurent de manière évitable. Le capital, écrit Tyner, « se reproduit au prix de la vie du travailleur ».

Pourtant, les États-Unis assistent à une résurgence du mouvement ouvrier, avec un nombre historique de grèves et de campagnes syndicales dans de multiples industries. Les employés des entrepôts d’Amazon à Bessemer, en Alabama, entrent maintenant dans la deuxième année de leur lutte pour former un syndicat. Au milieu de cette lutte, l’entrepôt de Bessemer a également fait la une des journaux récemment lorsque deux travailleurs sont morts sur le sol de l’entrepôt, à quelques heures d’intervalle seulement. L’un des travailleurs s’était vu refuser un congé de maladie quelques heures auparavant. Au total, six personnes sont décédées sur le site de Bessemer au cours de la seule année 2021.

S’ils remportent les voix nécessaires, Bessemer serait le premier entrepôt Amazon à se syndiquer dans le pays. Et finalement, le pouvoir de négociation collective des travailleurs est l’une des seules, sinon la seule, chose qui peut forcer Amazon à changer. L’entreprise connaît une croissance exponentielle et devrait dépasser Walmart en tant que premier employeur du pays d’ici la fin de l’année. En 2022, les enjeux n’ont jamais été aussi importants pour les travailleurs américains.

Personne ne comprend mieux cela que les employés d’Amazon. Comme l’a dit un employé de Bessemer : « Vous êtes un corps. Une fois ce corps épuisé, ils feront simplement venir quelqu’un d’autre et feront le travail.



La source: jacobinmag.com

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