En Suisse, les ouvriers du bâtiment refusent d’assumer les coûts de la crise

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Comme dans de nombreux pays, le début de la pandémie de COVID-19 a pris la Suisse au dépourvu. La confédération alpine ne fait que la moitié de la taille de la Caroline du Sud et compte à peine 8,6 millions d’habitants. Pourtant, les effets du virus ont été très divers – en termes économiques ainsi que pour la santé des personnes. Mais une chose est restée la même dans les différentes régions de Suisse et à travers chaque vague de la pandémie : la classe ouvrière a supporté le poids physique et économique du COVID-19.

Au début de la pandémie, les médias suisses ont diffusé des images dramatiques de chantiers de construction avec des zones de restauration surpeuplées, des installations hygiéniques sales et même un manque d’eau courante. Ces réalités étaient en contradiction flagrante avec les appels omniprésents des fonctionnaires en faveur de la distanciation sociale et des mesures d’hygiène responsables.

Ces images étaient représentatives des expériences vécues par de nombreux travailleurs. L’industrie de la construction, avec ses plus de quatre-vingt mille travailleurs pour la plupart immigrés, était particulièrement exposée. Même si les conditions prenaient des formes différentes d’un lieu de travail à l’autre, les travailleurs étaient confrontés à au moins l’une des deux sombres réalités : soit travailler dans des conditions de plus en plus précaires et dangereuses, soit vivre dans la crainte de perdre leur emploi et leur revenu. Les appels des dirigeants publics à la distanciation sociale et au travail à domicile ont sans aucun doute été judicieux. Pourtant, ils ont laissé un arrière-goût amer et cynique dans la bouche de centaines de milliers d’ouvriers du bâtiment, d’employés de la logistique et d’autres qui ne peuvent pas faire ce choix.

Au premier rang de la lutte pour une protection efficace de la santé des travailleurs se trouvaient les syndicats suisses, en premier lieu le plus grand syndicat du pays, Unia. Elle organise le secteur privé et est particulièrement forte dans le bâtiment, tout en s’implantant de plus en plus dans les soins de santé. Lors de la première vague, le syndicat a construit sa stratégie sur trois piliers étroitement liés : lutter pour l’introduction et l’application de normes minimales de protection de la santé ; assurer le maintien du paiement des salaires en cas de fermeture des lieux de travail ; et empêcher que les coûts économiques de la pandémie ne soient transférés sur les épaules de la classe ouvrière.

Malgré sa petite taille, la Suisse est composée de quatre régions linguistiques et de vingt-six cantons (l’équivalent d’un État américain), et a une forme de gouvernement très fédérale. Alors que le syndicat était loin d’être en mesure de faire respecter toutes ses revendications en matière de protection de la santé des travailleurs, au niveau national, il a pu (avec d’autres acteurs politiques) exercer suffisamment de pression pour que le gouvernement ajuste rapidement son système d’indemnisation du chômage partiel pour couvrir plus facilement (une partie des) salaires des travailleurs en congé. Dans certains cantons où les taux de syndicalisation sont plus élevés, il a également pu fermer temporairement un plus grand nombre de lieux de travail que ce qui était obligatoire au niveau national, laissant ainsi plus de temps pour mettre en œuvre l’introduction et l’application de mesures de santé efficaces. Dans d’autres cantons, il a également réalisé des inspections conjointes syndicats-employeurs des réglementations sanitaires, donnant ainsi au syndicat plus de pouvoir pour intervenir directement dans les (nombreux) cas de mesures de protection inadéquates sur les chantiers.

Cela dit, les réalités conflictuelles du pays se sont également reflétées dans le syndicat. Par exemple, lors de la première vague, les sections syndicales italophones et francophones, dont les territoires ont été plus durement touchés au départ, mais bénéficient également d’une représentation politique plus forte des travailleurs, ont peu compris le fait que les sections syndicales des cantons alémaniques n’ont pas pu fermer tous leurs chantiers de construction. Cependant, une grande partie des travailleurs de ces dernières régions étaient moins enclins à se battre pour des fermetures totales de chantiers tant que des normes minimales de protection étaient respectées. Pourtant, au fur et à mesure que la pandémie se poursuivait, ces différences se sont progressivement atténuées avec la réouverture des chantiers dans les régions italophone et francophone, les taux de vaccination ont commencé à augmenter et les syndicats se sont de plus en plus tournés vers les questions économiques.

Outre les conflits dans le domaine de la protection de la santé, la pandémie a également entraîné une intensification des conflits de classe en général. Bien que cela implique des questions sur qui doit payer les coûts économiques de la crise, cela a également vu une intensification de la lutte des classes d’en haut. Les employeurs dépoussièrent d’anciennes listes d’exigences qu’ils rêvaient depuis longtemps de concrétiser – et maintenant ils tentent de les forcer à passer sous le couvert de la pandémie.

D’une part, cela a été combattu dans les parquets du Parlement suisse. Des députés de droite ont déposé des motions parlementaires exigeant une réglementation des horaires de travail beaucoup plus flexible. Alors que la droite a cherché à légitimer ces demandes dans le langage des prétendues nécessités économiques dues à la pandémie, ces motions sont pour la plupart des images miroir de celles qui ont échoué des années auparavant.

Dans le même temps, certains éléments du capital suisse ainsi que du capital européen au sens large ont tenté d’utiliser les négociations de la Suisse pour un soi-disant accord-cadre institutionnel avec l’Union européenne — dont la Suisse n’est pas membre mais avec laquelle elle entretient un réseau complexe d’accords bilatéraux accords — démanteler les lois suisses sur la protection des salaires. Alors que les syndicats suisses soutiennent les relations réglementées avec l’UE, et en particulier les lois sur la libre circulation des travailleurs immigrés, ils se sont opposés avec véhémence à l’accord qui a été déposé, qui a sapé les mesures de protection des salaires. Loin de représenter un agenda nationaliste, la résistance des syndicats suisses aux mesures a bénéficié du soutien explicite d’un large éventail de syndicats des pays voisins. Les syndicats suisses sont désormais largement crédités d’avoir provoqué l’échec ultime des négociations ce printemps.

Outre ces escarmouches politiques, les employeurs de certaines industries sont également passés à l’offensive. L’association des employeurs de la construction s’est montrée particulièrement agressive à cet égard. Quelques semaines seulement après avoir lancé une campagne de relations publiques en 2020 qui a acheté des annonces dans les journaux remerciant les travailleurs de la construction pour leurs efforts pendant la pandémie, ils ont utilisé les négociations salariales avec les syndicats pour exiger publiquement des réductions de salaire globales pour tous les travailleurs de la construction. Bien qu’ayant à peine la réputation d’être un pays particulièrement progressiste, les baisses de salaires sont clairement un tabou en Suisse. Le syndicat, bien sûr, a rejeté cette demande et les négociations ont été rompues plus tard cette année-là.

Les employeurs de la construction ont depuis poursuivi leurs coups de sabre et ont même menacé de supprimer la convention collective de travail de l’industrie si les syndicats ne cédaient pas aux demandes des employeurs – un signe supplémentaire que les négociations de renouvellement des contrats de l’industrie, qui débuteront en février 2022, entraînera un conflit intense entre les travailleurs et les employeurs. La construction est en plein essor en Suisse et est l’un des rares secteurs à avoir un taux de syndicalisation majoritaire (environ 70 %) et la capacité de faire grève à l’échelle nationale.

Dans le même temps, le capital a mené cette offensive contre les travailleurs tant au niveau politique qu’au niveau de l’industrie.

L’économie du pays s’est non seulement remise du choc temporaire de la pandémie, mais a commencé à atteindre des niveaux de croissance record dans plusieurs industries. Hormis la restauration et les compagnies aériennes, la grande majorité de l’économie est actuellement en plein essor.

En conséquence, les travailleurs de la construction, le personnel de santé et les employés de la logistique ne sont pas amusés d’être ceux qui travaillaient en première ligne de la pandémie et on leur dit maintenant de continuer à travailler dans des conditions qui, bien avant la pandémie, étaient soit dangereuses, économiquement précaire, ou les deux. Comme le dit Sebastian, un ouvrier du bâtiment et militant syndical de 43 ans,

Depuis des années, nous parlons des problèmes sur les chantiers de construction. Travailler sans arrêt pendant les vagues de chaleur, puis à nouveau pendant les tempêtes de neige, le grésil et la grêle. Les patrons nous disent toujours de travailler de plus en plus vite. On en a peu à peu marre. Et puis la pandémie est arrivée. Et c’est nous qui avons continué à travailler tous les jours, souvent encore plus dur qu’avant. Et donc je pense qu’il est juste que maintenant nous commencions à parler de nos revendications — des revendications des travailleurs.

Sandra, cinquante et un ans, infirmière en maison de retraite, également active à Unia, a une lecture similaire de la situation :

Depuis le début de la pandémie, nous étions ceux qui travaillaient jour après jour, littéralement en première ligne. Et les politiciens et les patrons ont joyeusement appelé les gens à applaudir pour nous et tout le travail formidable que nous, les travailleurs de la santé, avons fait. Et si applaudir résolvait les pénuries de personnel, les heures supplémentaires sans fin et les bas salaires, alors je serais ravi. Mais ce n’est pas le cas. Et maintenant, il est temps pour un vrai changement.

Les syndicats du pays, et en particulier Unia, tentent maintenant de transformer cette frustration en action. Dans un premier temps, quinze mille travailleurs se sont rendus dans la capitale, Berne, en septembre pour protester contre le relèvement de l’âge de la retraite pour les femmes. Et puis, le dernier samedi d’octobre, des milliers de travailleurs de différentes industries se sont réunis dans cinq villes suisses pour réclamer des augmentations de salaire et d’autres améliorations. Le cri de ralliement officiel des manifestations : « Maintenant c’est notre tour !

En plus de permettre aux travailleurs de se battre pour leur part du gâteau, promouvoir un programme économique et matériel de « Maintenant c’est notre tour » peut également servir un autre objectif. Comme dans de nombreux pays, les insécurités et la polarisation produites par la pandémie ont parfois pris des tournures ambiguës – que ce soit sous la forme de forces par ailleurs conservatrices prétendant soudain critiquer la surveillance de l’État ou d’acteurs critiques de gauche sautant pour défendre chaque élément du gouvernement ( in)action dans la lutte contre la pandémie.

Alors que la droite a saisi toutes les occasions pour se présenter comme la véritable opposition supposée aux innombrables méfaits de l’establishment, des parties de la gauche continuent de tomber dans les pièges fatals des guerres culturelles et des débats sémantiques pseudo-radicaux – au mieux, moralisant au lieu de tenter de déplacer collectivement les travailleurs et, au pire, les aliéner et les diviser.

Les activités syndicales telles que celles centrées autour de la bannière « Maintenant c’est notre tour » fournissent plutôt au mouvement ouvrier et à la gauche au sens large une orientation de classe pour continuer à construire un mouvement plus fortement ancré dans la vie quotidienne des travailleurs.

Obtenir des améliorations substantielles exigera plus que de bons cris de ralliement. Mais des campagnes plus larges comme celle-ci fournissent également un cadre utile pour les interactions des organisateurs syndicaux avec les gens sur leur lieu de travail et dans les centres communautaires – interactions qui sont cruciales pour établir les relations nécessaires avec la classe ouvrière. Cela impliquera d’innombrables exemples de discussions parfois difficiles, mais souvent inspirantes, avec les travailleurs – le genre que les organisateurs chevronnés ne connaissent que trop bien. C’est la seule façon de développer un mouvement ouvrier à la fois enraciné et approuvé par la classe ouvrière.



La source: jacobinmag.com

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