Il s’avère que les biocarburants ne sont pas tout ce qu’ils étaient censés être – Mother Jones

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« Les modèles sont toujours incomplets. Ils manquent généralement de données importantes qu’ils auraient idéalement, mais qui n’existent pas ou n’existent pas aussi largement à travers le monde que vous le souhaiteriez », explique Richard Plevin, un ancien universitaire spécialisé dans la modélisation des biocarburants et qui travaille maintenant en tant que consultant. En 2006, il faisait partie d’une équipe de l’UC Berkeley qui a publié une étude concluant que l’éthanol à base de maïs pourrait avoir des impacts environnementaux inférieurs à ceux de l’essence.

Depuis lors, la position de Plevin a complètement changé. “Ma conclusion à la fin de tout cela est que c’est une erreur”, dit-il. Le problème, soutient Plevin, est qu’il est impossible d’estimer avec précision les émissions globales résultant de l’utilisation de biocarburants. Les effets des mandats sur les biocarburants peuvent se propager de manière imprévisible. Si les biocarburants remplacent l’essence dans un pays, cela pourrait faire baisser le prix de l’essence ailleurs dans le monde et conduire les gens à augmenter leur consommation de carburant. Ajoutez une guerre ou des embargos commerciaux, et toute la dynamique peut à nouveau basculer. «Vous pouvez supposer 10 scénarios différents sur la façon dont les choses vont se dérouler et vous obtiendrez 10 réponses différentes, et elles pourraient toutes être tout aussi réalistes. Comment construisez-vous une politique autour de cela ? »

Pour Plevin, cela nous laisse un choix évident : réduire complètement notre dépendance aux carburants liquides. “Si j’étais roi un jour, je consacrerais tous mes efforts à l’électrification en ce moment”, dit-il. Colline est d’accord. « Ce n’est plus l’éthanol de maïs contre l’essence. Ils ont le même intérêt et ils ressentent tous les deux la pression de l’électrification, qui est leur ennemi commun », dit-il.

Il y a aussi d’autres impacts du bioéthanol. Les prix alimentaires mondiaux ont bondi d’un record de 13% le mois dernier. Le détournement d’une partie du maïs américain du bioéthanol vers la nourriture aiderait à maintenir les prix plus bas et à remplacer les exportations perdues de l’Ukraine et de la Russie. « Il y a toute cette concurrence pour le terrain », explique Annie Levasseur, professeure à l’École de technologie supérieure, une faculté de génie basée à Montréal. “Si nous voulons examiner l’impact de l’augmentation des biocarburants, nous aurons besoin de terres cultivées, et il y aura ce déplacement.”

Levasseur et Hill font tous deux partie d’un comité mis sur pied par les Académies nationales des sciences, de l’ingénierie et de la médecine (NASEM) pour évaluer les méthodes actuelles d’analyse de l’impact des carburants de transport à faible émission de carbone. Le rapport du comité, qui sera publié au troisième trimestre 2022, “contient des informations que l’EPA pourrait souhaiter prendre en considération si elle décide d’élaborer une nouvelle RFS ou une norme de carburant à faible émission de carbone”, déclare Camilla Yandoc Ables, une agent principal de programme au NASEM.

Selon Lavasseur, la production de bioéthanol est déjà élevée et ne devrait pas être augmentée. Au lieu de cela, le gouvernement américain devrait chercher d’autres moyens de réduire les émissions des transports. “Nous ne pouvons pas continuer à augmenter la demande d’énergie et ensuite tout transformer en biocarburant”, dit-elle. “Nous devons vraiment réduire la demande.”

La source: www.motherjones.com

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