La corruption et le favoritisme sont la norme au sein du Parti travailliste australien

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Un autre jour, un autre courtier du Parti travailliste australien (ALP) de droite sur le banc des accusés. Cette fois, c’est au tour d’Adem Somyurek. Ancien président de la faction de la droite travailliste de Victoria, il a témoigné ce mois-ci devant la Commission indépendante anti-corruption (IBAC).

Avant d’être exposé, Somyurek a servi dans le cabinet du premier ministre travailliste victorien Daniel Andrews en tant que ministre des petites entreprises et des gouvernements locaux. En juin de cette année, Somyurek a démissionné de l’ALP après que le chef fédéral du parti, Anthony Albanese, eut décidé de l’expulser. N’ayant plus de principes ni de pouvoir à perdre, Somyurek a opté pour une stratégie de la terre brûlée. La semaine dernière, il s’est fait passer pour un improbable défenseur de la démocratie en promettant son vote à la chambre haute contre les lois controversées de Daniel Andrews sur la pandémie, remportant les éloges de la droite. Courrier quotidien et celui de Murdoch Héraut Soleil.

La semaine précédente, Somyurek avait décidé de jouer cartes sur table avant l’IBAC. Parce qu’il en sait peut-être plus que quiconque sur les pratiques de corruption systématique de l’ALP victorienne, son témoignage est un aperçu fascinant de la machine du parti travailliste. C’est aussi une fenêtre sur l’état d’esprit qui considère cette corruption comme tout à fait normale.

Les auto-justifications de Somyurek allaient du sublimement cynique au ridicule. Par exemple, il a affirmé que l’empilement de succursales était une « action positive par la discrétion » pour les minorités ethniques. Un peu de corruption n’est pas corrompu, a-t-il suggéré, tant qu’il reste « proportionné ». La collecte et le remplissage des bulletins de vote en masse, a proposé Somyurek, devraient être compris comme faisant partie d’un ethos « collectiviste » asiatique, opposé au « libertarisme individualiste » anglo-saxon.

Aussi ahurissantes que fussent la plupart des excuses de Somyurek pour la corruption, il avait raison sur une chose. À un moment donné de l’audience, le commissaire de l’IBAC, Robert Redlich, a déclaré que Somyurek est «la preuve vivante des conséquences d’avoir été élevé pendant des décennies dans cette culture contraire à l’éthique». Somyurek a accepté, avant d’ajouter : « L’astuce n’est pas de simplement penser que c’est moi, et je suis une aberration, et je suis une valeur aberrante. Je ne suis pas.” Il avait raison : le clientélisme et la corruption sont le modèle commercial de la Labour Right.

Somyurek n’était pas le seul à combiner les responsabilités d’un poste élu avec des manœuvres entre factions. Ses membres du personnel ont également passé du temps à s’organiser pour la faction de droite, également sur la masse salariale publique. Alors qu’ils étaient assis dans des bureaux financés par l’État, les membres du personnel de Somyurek ont ​​organisé des réunions de branche de droite. Tout en collectant les salaires financés par l’État, ils ont « récolté » les bulletins de vote de l’ALP auprès des membres des branches empilés avant de les remplir en masse pour garantir la présélection d’alliés de factions de droite.

Utiliser les fonds publics de cette manière n’est pas un nouveau développement pour la faction de droite dominante du Labour. Bien que les travaillistes de la Nouvelle-Galles du Sud aient probablement la distinction d’être la branche étatique la plus corrompue des travaillistes, les travaillistes victoriens arrivent juste derrière.

De 2015 à 2018, le scandale des « chemises rouges » a ravagé la branche Victoria de l’ALP. Le parti employait des agents électoraux à temps partiel, financés par l’État et interdits de se livrer à des activités politiques pendant les heures de travail, pour revêtir des chemises rouges et organiser des campagnes électorales dans des sièges marginaux. L’intention était d’économiser de l’argent travailliste et de lui permettre de dépenser plus que les plafonds stricts de financement électoral de l’Australie. Le parti a payé ces chemises rouges en tant que militants à temps partiel, tandis que leurs salaires étaient complétés par leur emploi sinécure en tant qu’officiers électoraux. Le résultat fut que les chemises rouges firent effectivement campagne à plein temps avec l’argent public.

Comme l’a découvert l’ombudsman victorienne Deborah Glass en 2018, les chemises rouges fonctionnaient théoriquement pour les députés qui avaient des contacts limités avec leurs «employés». Les politiciens étaient uniformément (et commodément) inconscients de ce que leur personnel rémunéré faisait réellement au jour le jour. Suite à un Héraut Soleil enquête et un appel de la Haute Cour, l’ombudsman de l’époque victorienne a conclu que vingt et un députés travaillistes avaient détourné 388 000 $ de fonds publics. Début novembre, des dénonciateurs ont divulgué des dossiers de police révélant que l’escouade anti-fraude voulait arrêter et inculper jusqu’à seize députés travaillistes de droite. Cependant, des officiers supérieurs de la police de Victoria sont intervenus pour empêcher ces arrestations et s’assurer que les dossiers de l’affaire restent secrets.

Pour la plupart des observateurs, le programme des chemises rouges semblait scandaleux. Pendant ce temps, les militants de la droite travailliste pourraient être pardonnés de se demander de quoi il s’agissait. Pour eux, ce genre de pratiques est tout à fait normal.

Il n’est pas difficile de comprendre leur logique. Chaque membre du parlement reçoit un financement pour employer plusieurs agents électoraux à temps plein, payés jusqu’à 269 631 $ par an. En théorie, ces membres du personnel sont payés pour répondre aux lettres des électeurs et pour donner suite à leurs plaintes. En pratique, très peu de personnes peuvent nommer le député local qui est censé les représenter. Moins encore songeraient à porter plainte auprès de leur bureau.

En conséquence, les agents électoraux sont libres de consacrer leur temps aux activités du parti ou à la campagne électorale. Pour les députés de la chambre haute, il est encore plus facile d’utiliser des agents électoraux pour le travail des factions, car la chambre haute est élue au scrutin proportionnel et les députés n’ont pas d’électeurs particuliers. Sans surprise, donc, le scandale des chemises rouges s’est concentré sur la chambre haute de Victoria.

Si les tâches des agents parlementaires sont légères et largement fastidieuses, pourquoi ces emplois existent-ils ? La réponse est de maintenir des machines de fête. Les chefs de faction offrent aux militants des factions des emplois rémunérés en tant que membres du personnel parlementaire à la fois pour récompenser le service et pour garantir une loyauté continue. En retour, ces employés passent leur temps à empiler des branches et à récolter des bulletins de vote, avec peu d’obligation de faire un « vrai travail » entre les deux. Comme l’a révélé le témoignage de Somyurek, le droit du travail dépend d’organisateurs à plein temps financés par l’État. En effet, si les membres du personnel électoral changent leur alignement de factions, ils sont généralement licenciés.

Le réseau de mécénat d’Adem Somyurek n’était pas seulement motivé par la politique, il était aussi personnel. Dans son témoignage à l’IBAC, Somyurek a admis qu’il s’était arrangé pour mettre son propre fils sur la liste de paie au bureau électoral d’un allié de faction. Prétendument, Somyurek a empoché le salaire lui-même en paiement d’une dette due par le député à Somyurek. Il s’agissait d’un cas clair d’utilisation de ressources publiques pour rembourser une faveur privée.

Encore une fois, Somyurek a excusé cela comme n’étant ni “curieux ni inhabituel”. Il avait raison. Si vous délimitiez où sont employés les enfants des députés de la droite travailliste, le résultat serait une dynastie politique plus incestueuse que les Habsbourg. Par exemple, l’ancienne ministre de la Consommation Marlene Kairouz a mis sa propre mère et sa sœur sur la liste de paie. Elle a également ajouté la fille et le neveu du président du conseil législatif Nazih Elasmar, ainsi que le mari de sa collègue Kaushaliya Vaghela.

À son tour, Vaghela a engagé le fils du député Cesar Melhem en tant qu’officier électoral. Pendant ce temps, l’ancien ministre des Finances Robin Scott a employé la fille de Vaghela – tout comme il avait employé Vaghela avant elle. Tout cela est très confortable – et ces pratiques se produisent à tous les niveaux du Parti travailliste australien. Le député fédéral de droite Joel Fitzgibbon n’est pas seulement un apologiste du charbon. Il est également membre de « l’aristocratie Bunyip » qui a hérité de son siège de son père après avoir travaillé pendant six ans en tant qu’officier électoral de son père.

Aussi odieuses que soient ses activités de faction, Adem Somyurek a raison sur une chose. Il n’est pas une aberration ou une valeur aberrante. Il n’est même pas un escroc particulièrement flagrant. Le Parti travailliste australien est empilé à ras bord avec d’autres Somyureks – il a juste eu la malchance de se faire prendre.



La source: jacobinmag.com

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