La syndicalisation m’a donné de l’espoir – et m’a fait me sentir comme un être humain

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Lors de mes promenades quotidiennes pour utiliser la salle de bain non sexiste la plus proche, à un pâté de maisons du laboratoire où je travaille à UCLA, j’avais l’habitude de stresser sur un large éventail de choses. Qui pourrait se demander où j’allais et si j’appartiens ? Comment pourrais-je payer des soins de santé et un loyer respectant le genre ? Suis-je le seul travailleur universitaire qui a du mal à joindre les deux bouts à Los Angeles ?

Dernièrement, cependant, les choses ont changé. Ces marches sont maintenant l’occasion de penser au combat que je mène avec mes collègues pour que nous ayons un avenir plus digne.

En 2020, un collègue m’a demandé de signer une carte d’autorisation pour former un syndicat pour les dix-sept mille étudiants chercheurs du système de l’Université de Californie (UC). Après avoir accepté, ils m’ont demandé si je m’impliquerais davantage, notant que le syndicat ne serait aussi fort que notre volonté d’y participer.

Je n’étais pas bien placé mentalement à l’époque, et il était difficile d’imaginer rejoindre quoi que ce soit qui m’obligerait à parler aux gens. J’avais signé la carte parce que je savais que les syndicats se sont historiquement battus pour les droits des LGBT, y compris à l’UC. Mais s’impliquer ? Avec quelle énergie ? J’ai à peine le temps de dormir avec ma charge de travail et mes longs trajets en bus pour rentrer chez moi (ironie, étant donné que mes recherches portent sur l’importance du sommeil).

Mais quand j’ai finalement assisté à une réunion d’organisation syndicale, j’ai été choqué de trouver une salle pleine de gens qui me voyaient comme un être humain, et non comme une machine de production. J’ai également été choqué de remarquer un sentiment inconnu qui s’insinuait : l’espoir.

Je m’impliquais de plus en plus.

Lorsque j’ai commencé à parler à mes collègues de l’adhésion au syndicat, toutes les conversations n’étaient pas faciles. Parfois, j’ai eu un «non» dur ou une porte dans le visage. Mais quand j’ai ramené les choses à nos problèmes communs et à notre pouvoir de les changer par l’action collective, j’ai vu des gens se transformer devant moi. J’ai parlé avec des collègues qui pensaient qu’il n’y avait pas besoin d’un syndicat – puis après avoir partagé mes expériences de rationnement de la nourriture pour que je puisse payer le loyer, ils ont révélé les pressions qui les affectaient également.

Je changeais aussi : je n’avais plus l’impression que les chances étaient contre ma survie dans l’industrie universitaire. C’est incroyable ce que nous apprenons à supporter jusqu’à ce qu’on nous présente une vision alternative et un vrai plan pour y arriver.

Tout n’a pas été facile. Même une fois qu’une super majorité des dix-sept mille étudiants chercheurs de l’UC ont signé des cartes pour former notre syndicat en mai dernier, l’université nous a combattus à chaque étape du chemin. Ils ont refusé de reconnaître notre décision démocratique de nous syndiquer jusqu’à ce que nous leur forcions la main avec un vote d’autorisation de grève.

Les six mois qui ont précédé ce vote ont été difficiles. J’ai élargi ma zone de confort en demandant à mes collègues de prendre de plus en plus d’actions, les mettant en conflit de plus en plus étroit avec notre employeur. Mais le résultat a été incroyable – des milliers de personnes prenant conscience du fait que l’administration de l’UC ne respecterait pas nos droits en tant que travailleurs à moins que nous ne nous battions pour eux. Et puis en luttant pour gagner, nous avons obtenu la reconnaissance syndicale en décembre dernier.

Maintenant, nous sommes dans une nouvelle lutte : négocier notre premier contrat. J’ai décidé de me présenter pour un poste au sein de notre équipe de négociation parce que je veux que l’UC tienne ses promesses en tant qu’institution véritablement publique, accessible à tous, y compris les étudiants trans, immigrants et diplômés de première génération comme moi. Non seulement je fais face à l’humiliation quotidienne de traverser mon immeuble pour me rendre aux seules toilettes non genrées à proximité, mais j’ai du mal chaque mois à payer un loyer et à faire face à mes dépenses, malgré le fait que je travaille pour une prestigieuse université dotée d’une dotation de 7 milliards de dollars.

Les bas salaires que l’UC verse à ses diplômés ainsi que le coût de la vie élevé en Californie signifient que les personnes travaillant pour remplir la mission de recherche de l’UC ont du mal à s’en sortir. Pour ceux d’entre nous sans épargne ni patrimoine familial, la situation est à peine tenable. Par exemple, je me suis retrouvé dans des appartements surpeuplés avec des colocataires transphobes parce que je ne pouvais pas me permettre d’autres options. J’ai connu d’autres employés de l’UCLA qui vivent hors de leur voiture ou loin de leurs enfants et de leurs partenaires parce qu’ils ont dû quitter l’État pour se payer un logement.

Nous pourrions tous facilement avoir un espace de vie sûr si UCLA proposait des logements abordables sur le campus. Mais au lieu de cela, ils facturent aux étudiants diplômés de 1 400 $ à 1 700 $ par mois, soit environ 60 à 75 % de mon salaire mensuel. Pour s’offrir les bases de la vie et mener nos recherches dans un environnement décent, nous avons besoin d’un contrat syndical qui apporte des améliorations importantes et exécutoires.

Comment pouvons-nous gagner ce genre de contrat? Bien qu’il y ait beaucoup à apprendre sur la négociation collective lorsque vous négociez un premier contrat, les membres de l’équipe de négociation et moi sommes parvenus à quelques conclusions. Premièrement, la clé pour faire bouger l’UC est une forte participation des travailleurs au-delà de la table de négociation. Comme mon collègue l’a dit il y a deux ans, la force du syndicat dépend de notre volonté d’y participer. Deuxièmement, il est crucial de créer une structure organisationnelle solide dans chaque lieu de travail – une leçon que nous avons tirée de notre lutte pour la reconnaissance et des expériences de nos frères et sœurs syndicaux au sein de l’UAW 2865, le syndicat des assistants d’enseignement à l’UC, et de l’UAW 5810, le syndicat des étudiants postdoctoraux. et des chercheurs universitaires à l’UC.

Et non seulement nous bénéficions de leurs années d’expérience, mais nous avons maintenant la possibilité de nous battre côte à côte. Pour la première fois dans l’histoire, les quarante-huit mille travailleurs de l’UC représentés par l’UAW négocient de nouveaux contrats en même temps.

L’alignement de nos négociations contractuelles UAW crée une opportunité historique d’améliorer considérablement nos conditions de travail. Les travailleurs universitaires se réunissent également en coalition avec trois autres syndicats qui négocient actuellement avec l’UC : la California Nurses Association (CNA), Teamsters Local 2010 et le Comité des stagiaires et des résidents avec le Service Employees International Union (CIR/SEIU). Les gains que chacun d’entre nous réalise à la table peuvent être mis à profit pour améliorer les conditions de travail de tous. Mais pour réaliser ce potentiel, nous devrons constamment renforcer l’unité entre chaque poste, département et campus.

Les mauvaises politiques de l’UC – créant des conditions insoutenables pour tous les travailleurs universitaires – ont facilité la construction de cette unité. Lors de notre vote d’autorisation de grève, qui a coïncidé avec un vote d’autorisation de grève distinct pour les postdoctorants, j’ai parlé avec des postdoctorants de mon laboratoire et d’autres laboratoires. J’ai appris qu’eux aussi se battaient pour être protégés contre les abus et le harcèlement, et luttaient contre le coût élevé du logement et les longs et coûteux trajets.

Notre nouvelle campagne, Unis pour un lieu de travail équitable, découle de cette prise de conscience. Il s’agit d’un effort intersyndical pour trouver des solutions aux problèmes qui nous affectent tous, des assistants d’enseignement aux post-doctorants, et pour construire l’unité contre ceux qui ont tout intérêt à réduire notre pouvoir et nos ressources. Les deux dernières années m’ont montré que ma famille syndicale est la force la plus puissante pour le faire de manière durable. Et que lorsque nous nous alignons sur d’autres sections locales, nous avons une puissante opportunité de passer à l’offensive pour de nouveaux droits et avantages.

J’ai une théorie selon laquelle 2022 sera la dernière année où nous devrons vivre sans nos voitures, loin de nos familles ou dans des maisons dangereuses. Et je sais maintenant que j’ai quarante-huit mille universitaires pour me soutenir.



La source: jacobinmag.com

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