Le chaos et la panne sont au cœur de la chevauchée sauvage de Kanye West

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J’avoue, avant de regarder Jeen-yuhs, je ne savais pas grand-chose sur Kanye West au-delà de ce que les derniers titres des tabloïds m’ont dit. Mais je suis toujours intéressé par la relation de la classe à la célébrité, et de la célébrité au chaos, et le nouveau documentaire en trois parties diffusé sur Netflix intitulé Jeen-yuhs est assez fascinant à cet égard. Réalisée par Coodie et Chike, les cinéastes qui se sont fait connaître au niveau national en réalisant le clip de “Through the Wire” de Kanye, la série part du principe qu’il y a beaucoup de choses que le public ne sait pas sur le rappeur et producteur. Il vise à rectifier cela avec une richesse de films très personnels retraçant sa jeune ascension vers la gloire, ses réalisations et ses crises au milieu d’une célébrité écrasante, et son retour progressif à la foi et aux premières amitiés.

À la fin des années 1990, Coodie dirigeait la station d’accès publique Channel Zero à Chicago, suivant le développement du hip-hop de Chicago, lorsqu’il a rencontré le producteur de rap adolescent Kanye West, qui connaissait déjà un succès croissant. Impressionné par le talent et la détermination de West à devenir une star du rap à part entière, Coodie a fini par abandonner ses propres efforts pour se forger une carrière dans le stand-up afin de réaliser un documentaire retraçant la volonté de West de devenir célèbre.

Évidemment, c’était un bon pari.

Le premier de la série en trois parties, “Vision”, est probablement le plus captivant dans la description des tentatives du jeune étonnamment Kanye de passer du statut de producteur à succès basé à Chicago à celui de rappeur. Voyageant à New York pour essayer de conclure un accord avec Roc-A-Fella, un important label de rap là-bas, il est refoulé par des bureaux génériques pleins de personnel désintéressé, il est “juste un autre visage dans la foule” lors d’une soirée où Jay- Z et Beyoncé tiennent la cour, et il philosophe dans les voitures, les fast-foods et les logements clairsemés sur son propre génie manifeste et ses projets de grandeur. Compliquant la hiérarchie habituelle du showbiz des initiés obstruant le chemin des étrangers essayant de trouver un point d’entrée, il y a un snobisme de la ville côtière à propos de Chicago qui conduit West et ses amis à dynamiser leur ville à chaque occasion.

Tout au long de ces essais, la confiance de West dans son propre talent est telle qu’il a une expression d’agacement perplexe sur son visage face à tous ces retards qui l’empêchent d’atteindre l’objectif qu’il sait atteindre. Sa mère bien-aimée, Donda West, rit en se rappelant qu’en tant qu’écolier, Kanye a remporté haut la main tous les concours de talents, sauf un, et à quel point il était fou d’être arrivé à la deuxième place cette fois-là. Comme pour prouver que la perte de l’enfance persiste à l’âge adulte, Kanye West parle ensuite longuement de la façon dont il a été empêché de gagner par son propre choix de se faire passer pour Stevie Wonder, ce qui a interféré avec sa capacité à se déplacer sur scène et à avoir un impact plus dominant. .

Après un intermède difficile à New York, il y a des scènes émouvantes du soulagement de West en retournant à Chicago, “la plus belle ville du monde”, et, plus important encore, à sa mère, professeur d’anglais de carrière à l’université d’État de Chicago, et une mère célibataire qui l’a élevé dès l’âge de trois ans après avoir divorcé de Ray West, un ancien Black Panther, un photojournaliste noir pionnier, et plus tard un conseiller chrétien. Le soutien inébranlable de Donda West et sa capacité facile à gérer Kanye, ses amis et son chemin intensément conduit vers le succès fondent évidemment son fils capricieux. Lorsqu’il lui rend hommage en disant qu’elle mérite un peu mérite de l’avoir élevé, “mais en gros, je me suis élevé moi-même” – une absurdité évidente – elle rit juste et dit affectueusement, “Oh, Kanye.”

Coodie et Kanye apparaissent ensemble dans Jeen-yuhs. (Netflix)

C’est une fin intelligente au premier épisode de la série, établissant la perte mélancolique de terrain solide représentée par son Chicago et sa mère, décédée à l’âge de cinquante-huit ans en 2007, de manière choquante, d’une chirurgie plastique bâclée. L’épisode avait commencé avec des images de 2020 de Kanye West en République dominicaine, agissant comme un grand patron dérangé dans un bureau extérieur tropical, demandant à son équipe de poursuivre deux objectifs: poursuivre sa course à la présidence et préparer les contrats de films documentaires pour Coodie et Chique. La série montre West volant ici, là et partout, à la fois géographiquement et psychologiquement, y compris un clip le montrant en train de faire une annonce à la Caligula dans une interview télévisée, expliquant qu’il a écrit les paroles de sa chanson “I Am a God” parce que, En fait, je un m un dieu!”

Malgré tous ses excès alarmants, l’influence musicale de Kanye a été remarquable. Son album émotionnellement brut 808 et chagrin d’amour, par exemple, est désormais crédité d’avoir remodelé le hip hop, ouvrant la voie à des personnalités majeures comme Drake et Frank Ocean. Et la plongée hubristique de West dans le monde du design de haute couture a en fait donné des résultats étonnants en termes d’impact sur, par exemple, l’industrie de la chaussure dans le monde. Une grande partie des nouvelles chaussures de sport utilisent le design et la palette de couleurs inspirés des baskets Yeezy de West.

La couverture par le documentaire de certains aspects du succès de West, tels que son impact sur le monde de la mode, peut être un peu sommaire, probablement parce que les réalisateurs s’appuient principalement sur des séquences médiatiques plus génériques pour suivre la renommée phénoménale mais troublée de West plutôt que sur le film personnel de Coodie. C’est incroyable d’avoir une telle richesse de séquences de Coodie sur Kanye West avant la célébrité, mais relativement peu une fois que sa renommée explose, ce qui est à l’opposé du ratio habituel de séquences de films d’une star.

C’est parce que lorsque Kanye est devenu une célébrité majeure, dans l’une de ces transitions sombres et typiques du showbiz, il a mis à l’écart son vieil ami Coodie. Remarquablement, dans le documentaire, Coodie inclut certains des points faibles de son propre rejet sur film. Capturé par l’appareil photo de quelqu’un d’autre lors d’une soirée étoilée, un Kanye très ivre s’accroche à Coodie mais l’appelle à plusieurs reprises “Chike” sur un ton d’affection moqueuse et effusive. Même après les protestations manifestement blessées de Coodie, “Allez, tu ne connais même pas mon nom?” Kanye continue de le faire comme une fouille cruellement délibérée.

Les réalisateurs reviennent de plus en plus sur les images de Coodie alors que West commence à le contacter plus souvent, initialement incité par Donda. Sa mort prématurée et une série d’autres traumatismes ont conduit Kanye à une dépression nerveuse et finalement à une intensification de sa foi religieuse, partagée par Coodie. Ses images des sessions du service dominical de type église de West, à partir de 2019, menant le chœur du service dominical dans des listes de chansons comprenant des réinterprétations gospel de sa propre discographie à un endroit différent chaque semaine, conclut le documentaire. Comme le résume Coodie, concernant ses croyances chrétiennes partagées avec Kanye West en matière de réussite humaine, “Avec la foi, tout est possible.”

À ce point final, bien qu’il y ait des séquences captivantes tout au long, l’arc narratif global du documentaire semble lourd et réducteur. Il suit un arc globalement similaire (et tout aussi réducteur) à celui du récent biopic d’Aretha Franklin Respect (2021), retraçant l’ascension précoce d’un grand talent, le chaos personnel catalysé par la célébrité et une carrière en plein essor, et enfin le retour à des racines stabilisatrices dans la famille et l’église qui inspire une musique encore plus puissante.

Bien qu’il soit compréhensible que les réalisateurs veuillent éviter de s’attarder sur les aspects tabloïdes les plus sinistres de la renommée de Kanye en atténuant la frénésie de sa vie, ils rendent également sa vie moins étonnamment grouillante et protéiforme qu’elle ne l’est. Même un résumé superficiel de l’existence tumultueuse de West jusqu’à présent est épuisant à lire, et à présent, l’agitation semble inextricablement liée à sa propre impulsion créative. Il semble utile de garder au premier plan la relation de la création à la turbulence, au désordre et à l’effondrement que la course folle de Kanye West à travers ce monde incarne, peut-être, plus que toute autre star vivante.



La source: jacobinmag.com

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