Le commentaire d’Eric Adams sur les travailleurs « peu qualifiés » n’est pas le problème

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Plusieurs jours après son arrivée à la mairie, Eric Adams attire déjà l’attention. C’est le moment le plus agréable pour être un politicien, quand tout est nouveau et que les attentes n’ont pas encore été déçues. Les personnes qui sont attelées au traiter – les journalistes, les experts, les donateurs, les agents, les lobbyistes et même les électeurs – sont enthousiasmés par le potentiel de tout cela, un avenir qui peut, en théorie, être n’importe quoi. Les arrondissements extérieurs ne seront plus oubliés ! Le crime sera apprivoisé ! Les petites entreprises seront entendues ! Le maire se rend au travail à vélo et prend même le métro. Il doit être sur quelque chose.

Jusqu’à présent, le corps de presse habituellement cynique de la ville de New York, si habitué à battre la carcasse politique de Bill de Blasio pendant huit longues années, est tout à fait ravi. Mensonges occasionnels ne se lamente plus. Les questions ont leurs bords rasés. “Monsieur. Maire, Pourquoi pensez-vous qu’il est si important d’avoir cette conférence de presse aujourd’hui. . . ?” Et Adams, avec le sourire du vendeur, comme un personnage de fiction de Tom Wolfe, commence à répondre.

Rien de tout cela ne durera probablement. Adams est serein maintenant, mais aucun maire de New York ne le reste, peu importe combien ils pourraient méditer. Adams, qui a un penchant pour les déclarations incendiaires, pourrait voir sa mèche raccourcir dans les semaines et les mois à venir. Des crises au-delà de la pandémie vont émerger. Les médias deviendront moins amicaux. Les électeurs deviendront plus exigeants.

Mardi, Adams a dessiné la colère d’au moins un éminent sénateur de l’État et de nombreux sur Twitter lorsque il a parlé lors d’une conférence de presse sur son désir que davantage d’entreprises ramènent des travailleurs dans leurs entreprises en personne, en particulier à Midtown. Bien que les jours les plus sombres de la pandémie, pour la ville de New York, soient survenus il y a près de deux ans, le taux de chômage reste obstinément élevé. Les arrondissements extérieurs se sont largement rétablis, mais le commerce de Manhattan est encore loin de ce qu’il était en 2019. Les touristes ne sont pas revenus au même degré. Avec la variante Omicron entraînant une explosion de cas, de nombreux bureaux, naturellement, hésitent à ordonner le retour complet des travailleurs. Pour le secteur de l’immobilier commercial, qui a certainement l’oreille d’Adams, la tendance à long terme du travail à distance pourrait être désastreuse. De plus en plus de grandes entreprises apprennent qu’elles peuvent maintenir leur productivité sans payer plusieurs milliers de dollars pour louer des bureaux dans la ville la plus chère d’Amérique. Comme de plus en plus de baux expirent dans les années à venir, attendez-vous à moins de renouvellements.

Aucun travailleur ne devrait avoir honte de profiter du travail à distance. Personnellement, j’aime le travail à distance. Les trajets s’épuisent. Certaines professions doivent en fin de compte être en personne, mais il y en a beaucoup qui n’ont pas à l’être. De nombreuses personnes ont trouvé le travail à distance gratifiant, leur permettant de passer plus de temps avec leurs amis et leur famille. Un équilibre travail-vie peut être rétabli.

Adams, cependant, a de nombreuses incitations économiques pour lutter contre cette tendance au travail à distance, même si c’est inévitable. Le travail à distance signifie moins de circulation piétonnière dans Midtown, Tribeca et le quartier financier. Cela punit les nombreux cols bleus – les vendeurs de chariots de nourriture, les gardes de sécurité, les caissiers des lieux de déjeuner, les lave-vaisselle – qui ont compté sur la présence des cols blancs pour gagner leur vie. Bien qu’il soit très riche maintenant, Adams a des racines dans la classe ouvrière et est capable, à sa manière, de s’identifier à ces luttes.

“Je veux que mes entreprises dans cette ville proposent une date limite plus proche et disent:” Nous allons commencer à remettre nos orteils dans l’eau, venir pendant deux jours, trois jours, puis remettons cette ville en place et fonctionnement », a déclaré Adams lors de la conférence de presse de mardi. « Je ne sais pas si mes entreprises partagent avec leurs employés : « Vous faites partie de l’écosystème de cette ville ». Mes ouvriers peu qualifiés, mes cuisiniers, mes lave-vaisselle, mes coursiers, mes cireurs de chaussures, ceux qui travaillent chez Dunkin Donuts – ils n’ont pas les compétences académiques pour s’asseoir dans le bureau du coin. Ils ont besoin de ça. Nous sommes dans le même bateau et nous devrions nous dire : « Si je fais mon travail à distance, alors ce commis aux stocks ne pourra pas avoir les affaires qu’il mérite. » C’est ce que j’ai besoin que nous comprenions.

Jessica Ramos, une sénatrice progressiste du Queens, a riposté à Adams sur Twitter, rejoignant un groupe de critiques qui pensaient que le nouveau maire dénigrait les travailleurs «peu qualifiés» en disant qu’ils n’avaient pas les «compétences académiques» pour s’asseoir sièges sociaux. “Monsieur. @NYCMayor, les travailleurs peu qualifiés n’existent pas. C’est un concept conçu pour supprimer les salaires. Vous parlez de personnes dont le travail est essentiel à notre vie quotidienne. Smh. “

En effet, la formulation peut sembler condescendante. Il n’y a aucun pouvoir mystique requis pour s’asseoir dans un bureau d’angle. Un peu de chance dans la vie – richesse familiale, bonne santé – peut vous y mener. Les travailleurs du secteur des services méritent la même dignité et un salaire bien meilleur que celui qu’ils reçoivent actuellement. Idéalement, ils bénéficieraient de protections syndicales et d’une chance de vivre, dans cette ville souvent impitoyable, une vie de classe moyenne.

Adams, élevé maintenant bien au-delà de la classe de service, fait l’erreur de supposer que travailler dans une cuisine ou dans la rue est moins intimidant que de se présenter dans un bureau, où les employés les mieux rémunérés bénéficient du genre de liberté qu’un busboy ou un caissier n’aura jamais connaître. Les travailleurs dits « peu qualifiés » doivent suivre davantage de règles et vivre dans la peur de perdre instantanément leur emploi. Un employé de bureau peut arriver en retard de temps en temps ou manquer un e-mail ; le retard, pour beaucoup dans le secteur des services, est un délit passible de poursuites.

Mais certains peuvent mal interpréter la remarque d’Adams à leurs risques et périls, surtout s’ils envisagent de le défier politiquement. « Peu qualifié » est une mauvaise formulation, oui, mais Adams se dispute pour eux, pas contre. Il exige que les entreprises renvoient leurs travailleurs dans leurs bureaux, car une économie locale forte profitera à une main-d’œuvre sous-payée et plus interchangeable. L’indignation suscitée par la remarque d’Adams rappelle la colère exprimée par les experts libéraux lorsque Donald Trump, au début de sa première campagne présidentielle, a déclaré qu’il aimait les “peu instruits”. C’était censé être, d’après la lecture des observateurs démocrates et des membres des médias, une autre gaffe, une dénigrement inopportun de sa propre base. Mais les électeurs de Trump ne l’ont pas du tout lu de cette façon. À Trump, ils se sont un peu vus et ont cru qu’il parlait, de la manière la plus directe possible, à leur colère. Beaucoup d’entre eux étaient, au sens le plus littéral, peu instruits – décrocheurs du secondaire, diplômés du secondaire, ou peut-être diplômés de collèges communautaires ou d’une école locale de quatre ans dont peu avaient entendu parler.

On sait donc que les cols blancs Adams veulent revenir à Manhattan sont ont fait des études collégiales, beaucoup avec des diplômes d’études supérieures. Ces entreprises ont des exigences d’embauche qui excluraient le grand nombre de travailleurs du secteur des services dont Adams s’inquiète. Prétendre le contraire n’est pas très utile. Adams, un ancien capitaine de police et enfant du sud de la Jamaïque, a probablement une meilleure idée de cet échelon de la classe ouvrière que la plupart des politiciens.

La gauche, en général, peut avoir du mal à reconnaître que certaines personnes ne sont pas adaptées pour un travail « académique » et ne devraient pas être gavées de force à l’université. L’éducation est enrichissante mais n’est pas l’outil magique de promotion sociale que la gauche et la droite pensent qu’elle est, surtout lorsque les écoles ont tendance à reproduire socialement quelle que soit la classe d’élèves qui y entre. Une société meilleure, tournée vers l’utopie, garantirait à tous, y compris les « peu éduqués » ou « peu qualifiés », un accès garanti à un logement et à des soins de santé gratuits ou fortement subventionnés, ainsi qu’à l’emploi.

Ce sur quoi les critiques d’Adams pourraient se concentrer à la place, c’est ce système entièrement soutenu par les dépenses de consommation – un système qui exige que le travail de bureau parfois inefficace subventionne l’emploi au salaire minimum en bas du bloc. Adams n’a rien à voir avec un socialiste, il ne prendra donc pas la peine d’affirmer qu’un filet de sécurité sociale grandement amélioré pourrait commencer à résoudre certains de ces problèmes. Une garantie d’emploi fédérale avec des prestations de soins de santé pourrait garantir que les lave-vaisselle ou les cuisiniers licenciés puissent aller ailleurs. Ou, au minimum, un crédit d’impôt permanent pour enfants pourrait les aider s’ils élèvent une famille. Au niveau de la ville et de l’État, Adams pourrait appeler à un renforcement supplémentaire des lois sur les loyers et nommer des membres favorables aux locataires au Conseil des directives sur les loyers. Il pourrait mener une politique sérieuse et ambitieuse pour créer un véritable mouvement pour le logement social à New York.

Rien de tout cela n’est probablement à venir. Adams a fait campagne et a gagné en tant que modéré favorable aux entreprises, ami d’une industrie immobilière qui veut vraiment s’assurer que Midtown reste incroyablement précieux. Il fera ce qu’ils veulent qu’il fasse. Pour l’instant, il va profiter du capital politique pour aller de l’avant. Cela ne sera pas plus facile à partir d’ici.



La source: jacobinmag.com

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