Les 3 accusés viennent d’être reconnus coupables du meurtre d’Ahmaud Arbery – Mother Jones

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Richard Ellis/Zuma

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Un jury de Brunswick, en Géorgie, a déclaré mercredi après-midi les trois accusés impliqués dans la mort par balle d’Ahmaud Arbery en 2020 coupables de meurtre. Gregory McMichael, son fils Travis McMichael et leur voisin William « Roddie » Bryan Jr., ont tous été reconnus coupables de plusieurs chefs d’accusation d’homicide. Tous trois encourent des peines d’emprisonnement à perpétuité.

Le jury a mis plus de 11 heures sur deux jours pour rendre un ensemble de verdicts étonnamment puissants, qui ne variaient que légèrement d’un accusé à l’autre. Travis McMichael a été reconnu coupable des neuf chefs d’accusation dans la mort d’Arbery, y compris une accusation d’homicide volontaire; Gregory McMichael a été déclaré non coupable de cette accusation, mais coupable de toutes les autres, y compris le meurtre criminel ; Enfin, Bryan, qui a filmé la rencontre, a été reconnu coupable de six chefs d’accusation, dont un meurtre, mais innocenté de trois autres chefs d’accusation.

Des groupes rassemblés à l’extérieur du palais de justice ont immédiatement entonné des chants de célébration « Ahmaud Arbery ! » L’avocat des droits civiques Ben Crump a déclaré dans un déclaration qu'”après près de deux ans de douleur, de souffrance et de demande si les assassins d’Ahmaud seraient tenus de rendre des comptes, la famille Arbery a enfin obtenu justice”.

“Ce fut un long combat et un combat difficile, mais Dieu est bon”, a déclaré la mère d’Arbery, Wanda Cooper-Jones, lors d’une courte comparution devant le tribunal. “Je n’aurais jamais pensé que ce jour viendrait.”

Sans une vidéo virale du crime, la conduite des procureurs locaux aurait pu garantir qu’un procès n’aurait même pas eu lieu. Comparé par certains à un lynchage des temps modernes, la fusillade d’Arbery était l’un des nombreux meurtres très médiatisés de Noirs américains qui ont déclenché des manifestations à l’échelle nationale pour la justice raciale au cours de l’été 2020.

Le 23 février 2020, Arbery, une ancienne star du football au lycée de 25 ans, faisait du jogging dans la ville rurale de Satilla Shores lorsque les trois hommes ont commencé à le poursuivre dans deux camions, dont l’un était décoré d’un complice. plaque de vanité de drapeau. Après qu’Arbery ait été coincé par les véhicules, une lutte s’est ensuivie et Travis McMichael lui a tiré dessus à trois reprises, une fois à bout portant.

Il a fallu 74 jours pour que Bryan et les McMichael soient inculpés et arrêtés. La première procureure à s’occuper de l’affaire, Jackie Johnson, s’est récusée en raison de ses liens avec Gregory McMichael, qui avait auparavant travaillé comme enquêteur au bureau du procureur du district de Brunswick et comme officier de police. Peu de temps après la fusillade, McMichael aurait appelé Johnson et aurait laissé un message vocal lui demandant conseil, bien qu’il ne soit pas clair si elle a répondu ou non. En septembre 2021, Johnson a été inculpé par un grand jury pour avoir prétendument « fait preuve de faveur et d’affection » envers McMichael et ordonné aux policiers de ne pas arrêter son fils. (Son cas n’a pas encore été jugé.) Le remplaçant de Johnson a également conseillé à la police de ne pas arrêter les trois hommes avant de se récuser en raison des liens de son fils avec Gregory McMichael, selon des documents obtenus par le New York Times.

Deux mois après la fusillade, alors que la vidéo graphique du meurtre commençait à se répandre sur les plateformes de médias sociaux, les trois hommes ont finalement été arrêtés. Les images poignantes, que Bryan a filmées sur un téléphone portable, montrent Arbery confronté aux McMichael. Arbery commence à se battre avec Travis McMichael pour un fusil de chasse lorsqu’un coup de feu part et que les deux hommes quittent le cadre. Deux autres coups de feu se font entendre, et Arbery chancelle et tombe en essayant de s’enfuir.

L’indignation suscitée par cette affaire a déjà entraîné des changements importants dans la loi géorgienne. En réponse directe au meurtre d’Arbery, les législateurs de l’État ont adopté la toute première loi géorgienne sur les crimes de haine et ont abrogé en partie une loi « d’arrestation par les citoyens » qui a été essentiellement promulguée à l’époque de la guerre civile pour permettre aux Américains blancs d’attraper des personnes qui s’étaient échappées des plantations.

Les avocats des accusés ont cité la loi sur l’arrestation des citoyens devant le tribunal, affirmant que leurs clients soupçonnaient Arbery d’être responsable des cambriolages commis dans la région. Il n’y a aucune preuve montrant qu’Arbery était, en fait, impliqué dans ces crimes. Les accusés ont également affirmé qu’ils agissaient en état de légitime défense, même s’ils avaient initié la rencontre en poursuivant Arbery avec leurs voitures.

La prosecteur Linda Dunikoski a repoussé ces affirmations lors des plaidoiries finales. « Ces trois accusés ont fait des suppositions », a-t-elle déclaré. “Des hypothèses sur ce qui se passait ce jour-là, et ils ont pris la décision d’attaquer Ahmaud Arbery dans leurs allées parce qu’il était un Noir courant dans la rue.”

Le sujet de la race a dominé le procès avant même qu’il n’ait officiellement commencé. Lors d’une audience préliminaire, les enquêteurs ont déclaré que Bryan avait entendu Travis McMichael appeler Arbery une insulte raciale alors qu’il mourrait. Les procureurs ont également fait surface des messages texte et des messages Facebook écrits par Travis McMichael, qui contenaient des insultes raciales pour les Asiatiques et les Noirs américains. Cependant, aucun de ces éléments de preuve n’a été présenté au jury.

Le procès a également été hanté par la crainte que le jury presque entièrement blanc ne serve pas d’audience impartiale. Après une sélection du jury de plusieurs semaines au cours de laquelle environ 500 personnes ont été évaluées, un seul juré noir a été choisi, même si le procès s’est déroulé dans un comté comptant plus de 25 % de Noirs. Les procureurs ont accusé les avocats de la défense d’avoir frappé de manière inconstitutionnelle des Noirs qualifiés du jury, mais le juge n’a pas été d’accord, affirmant que le parti pris racial lors de la sélection du jury était constitutionnel et a permis à l’affaire de se poursuivre.

Bien que les procureurs aient eu tendance à éviter de discuter des aspects raciaux du crime, les avocats de la défense ont à plusieurs reprises courtisé la controverse en faisant référence à la race tout au long du procès. Un avocat de Bryan a fait valoir que la présence de leaders noirs des droits civiques dans la salle d’audience, dont le révérend Al Sharpton, le révérend Jesse Jackson et Martin Luther King, III, pourrait influencer le jury. Lundi, l’un des avocats de Gregory McMichaels a décrit Arbery comme ayant des «ongles sales», un commentaire qui a suscité des hoquets de la part des observateurs et a brièvement conduit la mère d’Arbery, Wanda Cooper-Jones, hors de la salle d’audience.

En mai 2020, ma collègue Nathalie Baptiste a écrit que l’affaire Arbery est mieux considérée non pas comme une aberration mais comme un autre incident découlant du long héritage raciste de l’Amérique. « Y a-t-il quelque chose de nouveau à dire sur le meurtre de jeunes hommes noirs qui se livrent à des activités quotidiennes jusqu’à ce qu’ils attirent l’attention des blancs qui se sentent menacés et décident de les tuer ? » elle a écrit. « Combien de fois pouvons-nous dénoncer le racisme et implorer d’être perçus comme des êtres humains à part entière ? »

Les trois hommes feront maintenant face à un procès fédéral pour crimes haineux en février.

Ceci est un article de dernière minute et sera mis à jour avec plus de détails.



La source: www.motherjones.com

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