Les accusations de « complot séditieux » contre les gardiens du serment marquent une avancée majeure dans l’enquête du 6 janvier – Mother Jones

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Stewart Rhodes le 28 février 2021.Aaron Davis/The Washington Post via Getty

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Des agents du FBI ont arrêté jeudi Stewart Rhodes, le fondateur de l’extrême droite Oath Keepers, et l’ont accusé de complot séditieux, a annoncé le ministère de la Justice. L’accusation de sédition marque une avancée majeure et largement inattendue dans l’enquête fédérale sur l’attaque du 6 janvier 2021 contre le Capitole américain.

Rhodes a été placé en garde à vue à Granbury, au Texas, selon son avocat, Jonathon Moseley, qui a déclaré qu’il était au téléphone avec Rhodes au sujet de son intention d’être interrogé par le comité restreint de la Chambre chargé d’enquêter le 6 janvier, lorsque le FBI a appelé. “L’agent spécial du FBI a dit qu’ils étaient dehors et qu’il devait sortir les mains en l’air et être arrêté”, a déclaré Moseley.

Le DOJ a également accusé 11 autres Oath Keepers de complot séditieux. La plupart des membres de ce groupe ont déjà fait face à d’autres accusations liées à la prise d’assaut du Capitole le 6 janvier, notamment de complot en vue d’entraver une procédure officielle – le dépouillement du Congrès et la certification des votes électoraux. Les accusations de sédition, passibles d’une peine maximale de 20 ans de prison, étaient nouvelles et représentent la première utilisation de telles lois contre des participants ou des planificateurs présumés du 6 janvier.

Les allégations suggèrent que le DOJ pourrait étendre ses poursuites pour se concentrer sur les personnes qui ont aidé à planifier mais n’ont pas directement participé à l’attaque. Presque tous les plus de 700 accusés précédemment inculpés par les procureurs pour leurs actions le 6 janvier sont accusés d’avoir pris d’assaut le Capitole ou de s’être battus avec la police à l’extérieur du Congrès. Bien que Rhodes soit entré dans une zone restreinte à l’extérieur du Capitole le 6 janvier, selon les autorités fédérales, il ne semble pas être entré dans le bâtiment du Capitole lui-même.

Dans l’acte d’accusation contre Rhodes et d’autres gardiens du serment publié jeudi, le ministère de la Justice a déclaré que Rhodes et ses co-conspirateurs avaient coordonné le voyage vers DC ; apporté des armes à feu, des munitions et du matériel paramilitaire dans la région de DC ; et organisés en équipes prêtes à “utiliser la force pour empêcher le transfert légal du pouvoir présidentiel”.

Au cours de l’année écoulée, d’intenses débats sur les événements du 6 janvier ont fait grand cas de l’absence d’accusations de sédition contre les participants présumés à l’attentat. De nombreux membres de la droite politique ont fait valoir que l’absence de telles accusations indiquait que l’assaut contre le Congrès n’était pas aussi grave que le prétendent le DOJ et les démocrates, beaucoup déclarant qu’il ne s’agissait «pas d’une insurrection». Dans la gauche politique, certains commentateurs ont reproché au procureur général Merrick Garland de ne pas avoir accusé jusqu’à présent les instigateurs du 6 janvier de sédition, une approche qui, selon eux, devrait atteindre le sommet de la Maison Blanche de Trump et l’ex-président lui-même.

Dans des documents judiciaires rendus publics jeudi, les procureurs ont allégué que Rhodes avait dépensé des sommes importantes en armes dans les jours précédant le 6 janvier, dont 10 000 dollars pour un AR-15 et 17 000 dollars pour d’autres équipements militaires. Rhodes a en outre acheté et expédié du matériel tactique et un viseur d’arme à un individu anonyme en Virginie, près de DC, juste avant le 6 janvier, selon l’acte d’accusation. Rhodes aurait aidé à organiser une soi-disant force de réaction rapide dans une chambre d’hôtel du nord de la Virginie, un complot précédemment allégué par le DOJ pour impliquer de nombreux gardiens du serment qui y ont caché des armes qu’ils ont apportées dans la région de DC juste avant le 6 janvier. Rhodes a a déclaré que les gardiens du serment prévoyaient d’utiliser les armes à l’intérieur de DC si Trump déclarait une urgence nationale et appelaient les gardiens du serment et d’autres groupes de milices à l’aider à maintenir l’ordre.

L’acte d’accusation comprend également de nouveaux détails d’un “Leadership Intel Chat” qui aurait été convoqué par Rhodes juste après les élections de novembre 2020. “Nous ne nous en sortirons pas sans une guerre civile”, a-t-il déclaré au groupe des Oath Keepers, selon l’acte d’accusation. “Trop tard pour ça. Préparez votre esprit, votre corps, votre esprit.

L’acte d’accusation contient d’autres preuves flagrantes de communications présumées entre Rhodes et d’autres gardiens du serment à l’approche du 6 janvier, Rhodes prévoyant “un combat sanglant et désespéré” si Biden devenait président. Une autre planification par Oath Keepers dans ces pourparlers aurait inclus la tenue d’une session de formation pour se concentrer sur les “opérations de convoi” et “la mise en place d’embuscades hâtives”.

Mère Jones a rapporté pour la première fois en septembre que le FBI, selon un mandat de perquisition exécuté contre un avocat qui travaille avec Rhodes, enquêtait sur des accusations de « complot séditieux » liées au 6 janvier. Il n’était pas clair à ce moment-là sur quelles actions les agents se concentraient. Il semble maintenant que la réponse soit Rhodes, avec au moins 11 autres gardiens du serment, et peut-être plus.

Les accusations portées contre Rhodes et ses co-conspirateurs présumés offrent également un avertissement aux autres groupes extrémistes qui planifient potentiellement la violence, a déclaré Juliette Kayyem, experte en contre-terrorisme et ancienne haut fonctionnaire du Département de la sécurité intérieure. “Perturber le potentiel de recrutement et de collecte de fonds pour ces organisations violentes a toujours été l’objectif”, a déclaré Kayyem. “Nous ne pouvons pas rendre ce pays uni avec un seul cas, mais nous pouvons commencer à limiter l’alimentation de la violence.”

La source: www.motherjones.com

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