Les avions de guerre américains créent des paysages infernaux soniques

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Le son de la dernière génération d’avions de guerre de l’armée américaine est littéralement assourdissant. La vibration secoue vos entrailles. La conversation s’arrête. Le stress inonde votre corps. Et juste au moment où vous pensez que c’est fini, un autre jet, et un autre et un autre, rugit au-dessus des toits, jusqu’à ce que vous ayez l’impression que le ciel va s’ouvrir.

C’est la situation sur l’île de Whidbey au large de Seattle et dans les communautés à travers le pays, où des civils se retrouvent au milieu de paysages de guerre soniques alors que l’armée américaine s’entraîne au combat au-dessus de leurs maisons, écoles et terrains de jeux. En 2016, je suis allé à Whidbey dans le cadre d’un projet de recherche vidéo sur les impacts environnementaux de la production et des tests d’armes américaines. La Marine exploite une base sur l’île où les pilotes s’entraînent sur des EA-18G Growlers fabriqués par Boeing, qui sont des avions d’attaque électronique conçus pour désactiver les communications et les défenses ennemies.

Les pilotes s’exercent aux atterrissages et aux décollages posés-décollés pour simuler les conditions sur les porte-avions. Ils utilisent deux pistes, une sur la base et une plus petite située près des maisons, des écoles et d’une réserve historique nationale dans la ville de Coupeville. J’ai rencontré des résidents désespérés et en colère. Ils parlaient de se sentir anxieux, de ne pas pouvoir dormir ou socialiser, de maisons tremblantes de l’intérieur. J’ai rencontré une femme qui se cache dans son sous-sol et pleure pendant que son mari est assis à l’intérieur avec des protège-oreilles et s’auto-soigne lorsque les jets volent.

De nombreuses études montrent les impacts auditifs et non auditifs d’une pollution sonore de cette ampleur, notamment les maladies cardiovasculaires, la tendance à la démence, l’anxiété, la dépression et les résultats d’apprentissage négatifs de l’enfance et la perte auditive. Sur Whidbey, les niveaux de bruit peuvent atteindre 120 décibels à l’extérieur et 90 décibels ont été signalés dans certains endroits à l’intérieur. Un marteau-piqueur à cinq pieds de distance fait environ 100 décibels, à titre de comparaison. Les jets volent très bas, jour et nuit pendant des heures d’affilée, parfois après minuit.

Je suis retourné à Whidbey à l’été 2020 et la situation était pire. La Marine avait augmenté sa flotte Growler. D’autres zones ont été touchées, notamment les îles San Juan et la forêt nationale olympique, que la marine utilise comme zone de guerre électronique.

En 2019, la Marine a été poursuivie par le procureur général de Washington et une organisation locale à but non lucratif, Citizens of the Ebey’s Reserve (COER). Plus tôt ce mois-ci, dans un avis cinglant, le juge en chef J. Richard Creatura a déclaré que la Marine avait violé la National Environmental Policy Act en ne tenant pas compte des impacts de l’entraînement à la guerre sur l’apprentissage des enfants, sur la population d’oiseaux de la région et sur les émissions de gaz à effet de serre. Il a également déclaré que la Marine aurait dû faire des recherches plus approfondies sur les lieux d’entraînement où il y aurait eu moins de mal, comme le désert d’El Centro, en Californie.

La décision du juge ne prévoit pas de recours. Au lieu de cela, il a demandé aux parties de soumettre leurs suggestions dans les 30 jours. Pour les résidents, la solution la plus évidente est de relocaliser les Growlers.

La lutte contre l’empiétement militaire sur les espaces civils n’est pas unique à Whidbey. Depuis 2019, les résidents de la région de Burlington, dans le Vermont, vivent au milieu du rugissement sonique des avions d’attaque F-35. Vingt F-35 sont maintenant stationnés à la station de la Garde nationale aérienne du Vermont à l’aéroport international de Burlington. Les pilotes volent plusieurs heures par jour, du mardi au vendredi et certains week-ends et nuits. Ils s’entraînent dans les zones les plus densément peuplées de l’État, y compris la ville de Winooski, juste au nord de l’aéroport et qui abrite une importante population de réfugiés.

Saddam Ali, sa femme Rajaa et leurs enfants font partie de ces nouvelles familles. Ils se sont échappés d’Irak et chaque fois qu’ils entendent un F-35, cela les ramène directement à la guerre qu’ils avaient fuie. “J’ai l’impression de vivre toujours en Irak quand j’entends le bruit des avions”, a déclaré Rajaa. « Nous ressentons du stress. C’est de là, bien sûr. C’est vraiment dérangeant.

Malgré l’opposition vigoureuse des Vermontois sous la forme de protestations et de résolutions locales contre les avions, les deux sénateurs de l’État, les démocrates Patrick Leahy et Bernie Sanders, ont soutenu la décision de base de l’Air Force. Ils disent que cela était nécessaire pour assurer la viabilité à long terme de la base de la Garde nationale aérienne, mais les critiques contestent vigoureusement cela et disent que la base existerait avec ou sans les F35, et ils soulignent plutôt l’histoire confortable de Leahy avec les entrepreneurs militaires.

Les F-35 sont déployés dans les bases de la Garde nationale aérienne à travers le pays, y compris Madison, Wisconsin, qui devrait recevoir les avions en 2023. Les opérations de vol à Madison augmenteraient de 47% par rapport aux F-16 actuels et feraient environ 1 167 logements à proximité « incompatibles avec un usage résidentiel ». Cela ne signifie pas que l’Air Force rachètera ces propriétaires. La FAA devrait décider si ces maisons doivent être insonorisées ou démolies et les propriétaires indemnisés. Au Vermont, si les autorités décidaient d’insonoriser, il faudrait 26 ans pour réparer 2 600 des maisons les plus touchées à un coût de 4,5 millions de dollars par an, selon une étude de l’aéroport de Burlington.

Mais comment insonorisez-vous un parc, une aire de jeux ou votre propre arrière-cour ?

La source: theintercept.com

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