Les femmes entrepreneurs kurdes d’Irak surmontent les obstacles pour réussir | Économie

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Il y a près de cinq ans, Huda Sarhang, 27 ans, était assise dans l’un des salons de thé les plus emblématiques d’Erbil, le salon de thé Macho, en sirotant le célèbre thé infusé à la cardamome du magasin.

En regardant le verre istikaan classique qui contenait son thé, elle se demanda s’il pouvait résister à la chaleur d’autre chose : de la cire fondue.

Après avoir étudié la science derrière la fabrication de bougies à travers des cours en ligne et expérimenté différents produits, Sarhang a commencé à fabriquer des bougies pour sa famille et ses amis, et bientôt, Lala Candles est née – des bougies faites à la main enracinées dans l’héritage et la culture kurdes.

“Je voulais créer un produit qui soit le souvenir parfait pour les étrangers et les locaux à offrir à leurs proches”, a déclaré Sarhang à Al Jazeera.

Elle fait partie d’une vague croissante de femmes entrepreneurs dans la région kurde semi-autonome du nord de l’Irak, mais son enthousiasme est légèrement freiné par le manque d’infrastructures en place pour soutenir les jeunes entrepreneurs.

“La région du Kurdistan est une excellente plate-forme pour démarrer une entreprise car il existe de nombreuses lacunes sur le marché et elle peut être remplie d’idées créatives telles que Lala Candles”, a déclaré Sarhang.

“Cependant, en même temps, il manque les outils nécessaires pour que les start-ups fonctionnent correctement.”

La région kurde du nord de l’Irak compte une population de six millions d’habitants, dont 1,3 million sont employés par le gouvernement.

Mais cette dépendance à l’égard des emplois gouvernementaux disparaît lentement, ouvrant les portes à l’entrepreneuriat.

“Il y a des signes d’un changement dans l’économie de la région du Kurdistan, malgré les obstacles, d’un modèle de planification centralisée à une économie où le secteur privé a des espaces”, Niaz Najmadin, professeur adjoint au Collège d’administration et d’administration de l’Université de Sulaimani. Économie, a déclaré à Al Jazeera.

« Par exemple, il y a 15 ans… de nombreux biens et services étaient importés de l’étranger. Maintenant, ils sont produits localement.

Ce changement est particulièrement important car il ouvre de nouvelles voies pour les femmes et une chance d’augmenter le taux de participation des femmes au marché du travail dans la région kurde, qui est actuellement l’un des plus bas au monde.

La pandémie de COVID-19 a encore exaspéré la frustration des jeunes et augmenté le chômage, ce qui a poussé des milliers de jeunes Kurdes irakiens à se diriger vers l’Europe en 2021.

Indépendance financière

Le soutien du gouvernement, ainsi que des programmes financés au niveau international pour soutenir les entrepreneurs et les start-ups, est un pas dans la bonne direction.

Et pour des femmes comme Sarhang, l’entrepreneuriat a ouvert d’autres voies financières potentielles et une voie vers l’avancement économique sans aller à l’étranger et sans compter sur les hommes.

“Je veux faire passer le message que nous pouvons, en tant que femmes de cette région, travailler et créer des entreprises”, a déclaré Sarhang. “Nous pouvons nous débrouiller seuls et être financièrement indépendants.”

Cette indépendance financière peut également freiner la violence à l’égard des femmes en leur permettant d’échapper à des relations abusives ; au cours des deux premiers mois de 2022 seulement, au moins 11 femmes ont été tuées dans la région kurde d’Irak, dont 45 en 2021.

Mais maintenant, les femmes entrepreneurs ont besoin de l’aide du gouvernement – non pas pour créer des emplois, mais pour créer un environnement propice à l’entrepreneuriat.

« Le gouvernement régional du Kurdistan [KRG] peut faire beaucoup plus pour les entrepreneurs et rendre les choses simples et simples », a déclaré Sarhang. «Ils peuvent mettre en place des règles et réglementations spéciales pour les petites entreprises et les start-ups. [This can be] en termes de fiscalité, d’enregistrement des entreprises, d’octroi de petits prêts pour des projets créatifs qui contribuent socialement et économiquement à la région.

Les analystes affirment également que le gouvernement doit faire davantage pour lutter contre la corruption et les tentatives continues des élites irakiennes de s’enrichir, ce qui s’avère un obstacle à l’entrepreneuriat.

“L’espace qui a été accordé aux entrepreneurs par les autorités est problématique”, a déclaré Najmadin. “L’élite politique, kurde ou autre, soit demande sa part dans ces entreprises, soit impose des restrictions qui limitent leur expansion.”

« Rester positif »

Taffan Hamakhan, 30 ans, est une autre jeune femme qui s’est aventurée à créer sa propre ligne de cosmétiques et de parfums – ByTaff.

Il est produit localement et emploie des femmes pour réduire le chômage des femmes dans la région.

Hamakhan a déclaré que sa ligne avait été créée en réponse à l’écart parce que “nous n’avions aucun produit cosmétique produit localement en Irak”.

Elle a des projets ambitieux avec sa ligne de cosmétiques et de parfums.

“Au cours des cinq prochaines années, nous nous sommes fixé pour objectif de vendre tous nos produits dans toutes les régions de l’Irak”, a déclaré Hamakhan.

Hamakhan et Sarhang font toutes deux partie d’un groupe émergent de femmes qui se lancent dans l’entreprenariat pour créer des emplois pour leur communauté locale et contribuer à réduire le taux de chômage élevé chez les jeunes de la région.

L’avenir de l’entrepreneuriat dans la région kurde dépend de la capacité du gouvernement local à écouter les préoccupations des nouvelles et petites start-ups.

Cela peut prendre des décennies avant qu’une culture entrepreneuriale puisse décoller, et des entrepreneurs comme Sarhang et Hamakhan disent qu’ils ont besoin de l’infrastructure en place pour réaliser leurs rêves.

Mais ils restent toujours optimistes et confiants qu’ils réussiront.

“Je suis positif”, a déclaré Sarhang. “Je vois des changements positifs se produire.”

Source: https://www.aljazeera.com/economy/2022/6/12/iraqs-kurdish-women-entrepreneurs-overcome-barriers-to-succeed

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