Les franchises McDonald’s prévoient de verser des millions de dollars en prêts PPP aux entreprises

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Au début de la pandémie de Covid-19, les franchisés de McDonald’s ont demandé à l’entreprise de l’aider à surmonter la tempête à venir. Plus précisément, la National Franchisee Leadership Alliance, un groupe qui représente les propriétaires de franchises, a demandé quelque chose que McDonald’s était bien placé pour offrir : un allègement de loyer.

Contrairement à de nombreuses chaînes de restaurants, McDonald’s loue ou possède la plupart des terrains et des bâtiments sur lesquels se trouvent ses franchises américaines. Un ancien dirigeant estime que le siège social est le propriétaire de 85 à 90 % de ses franchises américaines. En 2019, la société a collecté 7,5 milliards de dollars de franchises en paiements de location à travers le monde, selon les documents déposés par la société, plus qu’elle n’a perçu en redevances et plus d’un tiers de ce qu’elle a déclaré en revenus à la fois pour la société et ses franchises cette année-là.

Au printemps 2020, McDonald’s a refusé d’accorder ne serait-ce qu’une demande de remise de loyer de deux semaines. Les franchises se sont plutôt tournées vers le programme de protection des chèques de paie, ou PPP : un programme fédéral de secours Covid-19 conçu pour aider les petites entreprises à garder les travailleurs sur la liste de paie. Une nouvelle analyse des données de demande de prêt par The Counter et The Intercept a révélé que les franchisés prévoyaient d’utiliser plus de 31 millions de dollars en dollars PPP soutenus par les contribuables pour le loyer.

“Ce n’est malheureusement pas du tout surprenant”, a déclaré Lisa Gilbert, vice-présidente exécutive de Public Citizen, une organisation d’intérêt public, faisant référence à l’utilisation des fonds PPP pour le loyer. « Le PPP avait de nobles intentions et a certainement été important pour aider le pays à survivre à la pandémie. Mais il avait de nombreux défauts et des problèmes systémiques dans tout le programme ont conduit à des résultats troublants. »

Les groupes représentant les franchises ont revendiqué le mérite d’avoir aidé leurs membres à obtenir les prêts PPP plus tôt, après que la société McDonald’s ait refusé d’accorder un allègement de loyer. “[W]Nous avons aidé à préparer nos propriétaires à être en première ligne, sachant peut-être que le gouvernement, moins solvable que notre entreprise mondiale, tentait au moins de fournir les liquidités désespérément nécessaires », a écrit Blake Casper, président de la National Owners Association, un autre groupe représentant McDonald’s. franchisés, dans un courrier adressé aux dirigeants de l’entreprise, le 7 avril 2020.

Les prêts PPP étaient à bien des égards une solution idéale pour les propriétaires de magasins. Le programme offrait jusqu’à 10 millions de dollars par franchise pour payer les dépenses immédiates. Et si les propriétaires d’entreprise dépensaient l’argent comme le Congrès l’avait prévu – principalement sur la masse salariale – alors les prêts étaient éligibles à la remise.

En réponse à une enquête de mars de The Counter et The Intercept, le responsable des communications mondiales de McDonald’s, Joseph LaPaille, a déclaré que l’entreprise “n’a jamais demandé l’aide d’une entité gouvernementale”. Bien que McDonald’s n’ait peut-être pas demandé d’allègement direct de Covid-19, l’analyse des données PPP montre qu’il a collecté des dollars fédéraux – sous la forme de chèques de loyer financés par le programme des petites entreprises soutenu par les contribuables.

Au total, 2 389 franchises McDonald’s ont collecté environ 1,3 milliard de dollars en dollars PPP, selon les données publiées en janvier par la Small Business Administration, ou SBA, l’agence qui administre le programme. Cela fait des magasins McDonald’s le deuxième plus grand bénéficiaire de la franchise en termes de montant total en dollars. Seules les entreprises de General Motors, dont les concessionnaires automobiles sont des franchises, ont encaissé plus de dollars PPP au total.

Parmi les prêts aux franchisés de McDonald’s, 421 comprennent des loyers, qui totalisent plus de 31 millions de dollars. The Counter et The Intercept ont tenté de joindre les propriétaires de chacune de ces franchises. Deux propriétaires, qui ont présenté une demande au nom de plusieurs restaurants, ont confirmé qu’ils avaient utilisé les prêts comme indiqué : pour payer un loyer total de plus de 450 000 $ à McDonald’s. Un autre a déclaré qu’il avait fini par utiliser tout l’argent sur les coûts salariaux à la place. La grande majorité a refusé de commenter ou n’a pas répondu aux appels téléphoniques, aux courriels ou aux télécopies. Ceux qui ont accepté de parler avec The Counter et The Intercept ont demandé l’anonymat, invoquant la crainte de représailles de l’entreprise.

Le siège mondial de McDonald’s dans le West Loop de Chicago le 19 décembre 2019.

Photo : Zbigniew Bzdak/Chicago Tribune/Tribune News Service via Getty Images

Aucune donnée solide sur les dépenses

Les 31 millions de dollars de loyers représentent un chiffre important, mais le montant réel pourrait être plus élevé, a déclaré Sean Moulton, analyste principal des politiques au Project on Government Oversight, un organisme de surveillance indépendant. En effet, les ventilations des montants en dollars publiées par le gouvernement ne reflètent que ce qui était indiqué dans les demandes de prêt des emprunteurs – des estimations non contraignantes de la manière dont l’argent serait utilisé. Environ trois candidatures de franchisés sur quatre indiquaient des plans pour dépenser 100% du financement en coûts salariaux, une tendance selon Moulton qui est cohérente avec les données de candidature pour le programme dans son ensemble.

“Cela me semble inhabituel que, même au début, presque tout le monde prétende:” Tout va vers la paie “, a déclaré Moulton. “En ce qui concerne les prêteurs et la SBA, ce n’était pas un problème si vous vous trompiez dans ces champs.”

Les estimations de dépenses non contraignantes mettent en garde contre les données de la SBA : elles ne révèlent que la manière dont les emprunteurs avaient l’intention de dépenser leur argent PPP. Les données sur les remises de prêts fourniraient un reflet plus précis de la ventilation des dépenses réelles. Cependant, en réponse à une demande de Freedom of Information Act de The Counter et The Intercept, la SBA a déclaré qu’elle ne recueillait pas de ventilation par catégorie spécifique des demandes de pardon, que les prêteurs traitent et conservent les dossiers.

Les emprunteurs refusant de préciser comment ils ont utilisé l’argent, on ne sait pas exactement combien de dollars des contribuables ont finalement été versés à McDonald’s Corporation ou à ses filiales immobilières sous forme de loyer. Selon la SBA, les prêteurs individuels étaient chargés de collecter des informations détaillées sur la remise. The Counter et The Intercept ont contacté 88 prêteurs qui ont traité des prêts au nom des franchisés de McDonald’s, mais aucun n’a fourni de détails supplémentaires.

Le manque de données concrètes rend également impossible de comprendre l’impact d’un assouplissement des règles, adopté par le Congrès en juin 2020, qui a permis aux entreprises de consacrer un pourcentage plus élevé de l’argent – 40% au lieu de 25% – aux dépenses non salariales, y compris le loyer. Le changement est intervenu après le dépôt de la plupart des demandes de prêt des franchisés McDonald’s. Les associations de franchises représentant à la fois McDonald’s et ses franchisés ont été impliquées dans des efforts de lobbying pour assouplir les restrictions.

“Le programme de prêts PPP a été conçu comme une bouée de sauvetage pour les petites entreprises, mais les limites du programme imposées par les régulateurs les coulaient”, a déclaré Matt Haller, vice-président senior de l’International Franchise Association, dans un communiqué de presse la semaine précédant la législation sur la flexibilité. passé.

McDonald’s a initialement répondu à une série de demandes de renseignements générales de The Counter et The Intercept, mais n’a pas répondu à une liste ultérieure de questions détaillées et à une dernière demande de commentaires. Un porte-parole de l’entreprise a publié la déclaration suivante : “Comme le prévoyait le programme de protection des chèques de paie, certains propriétaires de petites entreprises indépendants franchisés ont indépendamment demandé et utilisé des prêts PPP pour soutenir la masse salariale pour l’emploi continu de près de 800 000 employés de restaurants locaux qui travaillent dans les restaurants de marque McDonald’s. à travers les États-Unis » La SBA n’a pas répondu à une liste de questions et de demandes de commentaires.

“C’est pratiquement un trou noir”, a déclaré Moulton, se référant aux données de remise de prêt PPP. “Nous n’avons reçu presque aucune information sur ce que ces entreprises prétendent, et cela rend alors impossible toute sorte d’évaluation extérieure. [of whether] le pardon a du sens.

Un empire immobilier

Dans les années 1950, lorsque l’empire immobilier McDonald’s est né, le modèle commercial qui a mis la croissance de la jeune chaîne en hyperdrive n’était pas une petite part des ventes de hamburgers. Au lieu de cela, la société mère achète ou loue le terrain sur lequel ses restaurants sont situés, puis facture à ses franchisés un loyer de base plus un loyer supplémentaire basé sur un pourcentage des ventes. Fin 2020, McDonald’s Corporation détenait 37,9 milliards de dollars d’actifs immobiliers avant amortissement.

“McDonald’s est une société immobilière”, a déclaré Marcia Chatelain, auteur de “Franchise : The Golden Arches in Black America”. “Il est capable d’utiliser les bénéfices de McDonald’s, la société de hamburgers, pour maintenir un incroyable portefeuille de richesses immobilières.” Posséder une propriété, a déclaré Chatelain, a fourni à l’entreprise une stabilité supplémentaire en temps de crise.

Pourtant, au printemps 2020, lorsque la National Franchisee Leadership Alliance a demandé la remise de loyer de deux semaines, McDonald’s a refusé.

“Les propriétaires étaient furieux”, a écrit un ancien cadre de McDonald’s familier avec les négociations dans un e-mail. “Ils ne pouvaient pas croire que la plus grande entreprise de restauration au monde ne pouvait pas leur apporter un soutien… quand vous avez lu que toutes les autres petites chaînes de restaurants le faisaient chaque semaine.”

La société a finalement reporté – mais n’a pas pardonné – la collecte de 490 millions de dollars de revenus locatifs, plus près d’un demi-milliard de dollars de redevances. Les documents commerciaux de la société ont révélé plus tard qu’elle avait récupéré plus de 80 % des reports d’ici la fin de 2020 et était sur la bonne voie pour collecter le reste en 2021. Malgré l’instabilité liée à la pandémie, McDonald’s a perçu 6,8 milliards de dollars de loyers en 2020.

McDonald’s n’est probablement pas la seule société à percevoir l’argent des contribuables sous la forme de paiements de loyer PPP. D’autres chaînes de restauration rapide comme Wendy’s et Restaurant Brands International – société mère de Burger King et Tim Hortons – possèdent des franchises immobilières, bien que leurs revenus de location ne représentent qu’une fraction de ceux de McDonald’s.

Si l’arrangement consistant à faire en sorte que les mégacorporations collectent l’argent de l’aide fédérale mérite un examen plus approfondi, il est peu probable qu’il provienne de la Small Business Administration.

Pour exécuter le programme massif de 789 milliards de dollars, la SBA a confié la tâche administrative de traitement des documents PPP aux prêteurs, comme les banques privées et les coopératives de crédit. En conséquence, l’agence a déclaré qu’elle ne disposait d’aucun dossier de remise lié à un prêt PPP particulier.

Il est possible, sur la base des données existantes de la SBA, qu’une partie importante des fonds des contribuables ait simplement été utilisée pour soutenir les propriétaires et les entreprises de services publics.

Le manque de transparence entourant les données de remise des PPP soulève des questions clés quant à savoir si le programme a effectivement atteint son objectif principal : maintenir les travailleurs sur la liste de paie. Sans réponse, il est possible, sur la base des données existantes de la SBA, qu’une partie importante des fonds des contribuables ait simplement été utilisée pour soutenir les propriétaires et les entreprises de services publics.

“L’objectif déclaré de ce programme depuis le début était d’essayer de préserver les emplois”, a déclaré Moulton. « C’est le nom du programme. Plus vous diluez cela avec l’autorisation de l’utiliser sur le loyer ou les paiements hypothécaires ou les services publics, cela dilue vraiment son impact.

« Avons-nous sauvé des emplois ? il a dit. “Nous avons dépensé beaucoup d’argent, et il est très difficile de répondre à cette question très simple.”

Il est plus facile de répondre aux questions sur la façon dont McDonald’s a pu rebondir depuis les premiers jours de la pandémie. En janvier, le directeur général de l’entreprise a qualifié 2021 d ‘«année phare» pour l’entreprise, malgré la crise de santé publique. La société McDonald’s a enregistré un chiffre d’affaires de 23,2 milliards de dollars dans le monde, son plus haut total depuis 2016.

La source: theintercept.com

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