Les lobbyistes des combustibles fossiles continuent de s’emparer de la guerre en Ukraine

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Depuis la Montagne Le pipeline Valley a été annoncé il y a huit ans, la proposition de transporter du gaz naturel fracturé de Virginie-Occidentale vers des terminaux d’exportation dans le sud de la Virginie s’est heurtée à des obstacles réglementaires et à une opposition locale. La principale préoccupation est que le projet traverse des voies navigables et des terres agricoles écologiquement sensibles, les exposant à un risque de déversement – ​​tout en favorisant davantage le développement de la fracturation hydraulique dans toute la Virginie-Occidentale.

Aujourd’hui, après près d’une décennie de lobbying, la crise énergétique déclenchée par la guerre de la Russie en Ukraine semble avoir inversé la tendance, les régulateurs fédéraux soutenant une voie de construction qui pourrait mettre le gazoduc en service dès l’année prochaine.

Les dépôts montrent que les boosters du pipeline ont rapidement profité de la crise ukrainienne pour influencer les décideurs politiques. Devant les cours d’appel fédérales le mois dernier, les avocats du projet de gazoduc ont fait valoir qu’avec l’interdiction américaine d’importer du gaz naturel russe, “l’approvisionnement domestique deviendra d’autant plus important pour les besoins énergétiques du pays”. L’achèvement du pipeline, ont écrit les avocats, “constituerait incontestablement une étape significative vers la construction d’infrastructures pétrolières et gazières américaines, libérant du gaz naturel supplémentaire pour la consommation intérieure et l’exportation vers l’Europe”. D’autres partisans du pipeline, dont le sénateur Joe Manchin, DW.Va., ont fortement cité la guerre en Ukraine pour faire pression sur les responsables de l’administration pour qu’ils approuvent rapidement le projet en tant que question de sécurité nationale.

Peu de temps après, le 8 avril, la Commission fédérale de réglementation de l’énergie a approuvé à l’unanimité les plans de construction du pipeline à travers 180 plans d’eau et zones humides, une décision que les analystes considèrent comme la dernière étape pour surmonter les obstacles qui avaient mis le projet en danger pendant des années. .

La progression du projet de pipeline de Virginie-Occidentale est l’une des nombreuses priorités en matière de combustibles fossiles maintenant remodelées par la dévastation causée par la guerre en Ukraine. Dans les premiers jours de la guerre, l’American Petroleum Institute, qui représente des géants de l’industrie tels qu’Exxon Mobil et Chevron, a fait valoir qu’il renforçait la nécessité d’un développement accru des réserves américaines de pétrole et de gaz et d’une approbation accélérée des pipelines et d’autres infrastructures.

“Alors que la crise se profile en Ukraine, le leadership énergétique américain est plus important que jamais”, API tweeté au début de l’incursion de la Russie en Ukraine. Peu de temps après, d’autres sociétés pétrolières et gazières se sont jointes à la mêlée. Début mars, les directeurs généraux de TC Energy, d’Enbridge, des sociétés Williams et de Kinder Morgan ont cité la guerre pour appeler à l’approbation rapide des gazoducs qui se sont heurtés à l’opposition des militants et des régulateurs.

Les détracteurs de l’industrie ont immédiatement rétorqué que le développement de plus de combustibles fossiles prendrait trop de temps pour fournir un soulagement à court terme. Le gaz et le pétrole sont des produits de base mondiaux, et de petites augmentations de la production américaine n’auront pas d’impact immédiat sur les prix intérieurs de l’énergie.

Mais la hausse des prix des services publics et du gaz a ébranlé les décideurs. Le mois dernier, à la suite de pressions exercées par des sources de l’industrie, y compris des exportateurs de gaz naturel, l’administration Biden a annulé les plans d’évaluation des gazoducs pour des raisons de justice climatique et environnementale. Le ministère de l’Intérieur a également annoncé un plan le 15 avril pour reprendre la vente de baux pour forer sur les terres fédérales pour le pétrole et le gaz.

Ces dernières semaines, de plus en plus d’intérêts pour les combustibles fossiles se sont accumulés. Ce mois-ci, les avocats de Sempra Energy ont déposé une lettre à la FERC demandant l’approbation du pipeline North Baja, un projet de transport de gaz naturel liquéfié vers des terminaux d’exportation sur la côte ouest du Mexique. Le projet, ont déclaré les avocats, revêtait une urgence supplémentaire “à la lumière de la récente invasion russe de l’Ukraine” et “des inquiétudes concernant la sécurité énergétique de l’Europe et de l’Asie centrale”.

Ces dernières semaines, de plus en plus d’intérêts pour les combustibles fossiles se sont accumulés.

TC Energy, anciennement connu sous le nom de TransCanada, a déposé une demande modifiée d’approbation de son projet Alberta XPress, qui élargirait un réseau de gazoducs existant. Les “utilisations finales nationales et internationales bénéfiques” du projet, a déclaré la société, ont “récemment augmenté de façon exponentielle” avec l’invasion de l’Ukraine par la Russie et le besoin d’exportations de pétrole et de gaz vers le marché mondial.

K&L Gates, un cabinet d’avocats qui représente Rio Grande LNG, un projet de construction d’un site avec cinq trains de gaz naturel liquéfié au Texas, a également adressé une pétition à la FERC, appelant à une action d’approbation rapide compte tenu de “l’invasion de l’Ukraine par la Russie et de l’emprise de la Russie sur l’énergie de l’Europe”. la fourniture.”

Les intérêts soutenus par les combustibles fossiles tentent également d’utiliser la guerre en Ukraine pour façonner les règles proposées par l’administration Biden concernant la capture et la séquestration du carbone. Harry MacDougald, un avocat qui a mené des poursuites soutenues par l’industrie pour annuler la conclusion de mise en danger de l’Agence de protection de l’environnement sur les émissions de gaz à effet de serre, a déposé des commentaires au Conseil de la Maison Blanche sur la qualité de l’environnement en faisant valoir que toute règle de capture du carbone ne devrait pas limiter le potentiel d’une plus grande quantité de pétrole et développement du gaz. “Avec l’invasion criminelle de l’Ukraine par la Russie, l’impératif national d’augmenter la production pétrolière américaine est évident”, a écrit MacDougald.

Les lobbyistes pour un une gamme d’autres industries – y compris les centrales électriques, les fabricants de réfrigérateurs, les développeurs de logiciels et les fournisseurs de télécommunications – n’ont également pas perdu de temps à utiliser l’invasion de l’Ukraine par la Russie comme sujet de discussion pour influencer les décisions sur un large éventail de politiques, des tarifs aux règles environnementales. Les commentaires vont d’appels urgents à l’action sur des questions économiques vitales à des arguments précaires qui poussent l’imagination à adapter la crise ukrainienne dans un contexte intérieur américain.

Le Competitive Enterprise Institute, un groupe de réflexion libertaire soutenu par des intérêts commerciaux, dont Google, a déposé un document auprès de la Federal Trade Commission s’opposant aux nouvelles directives d’application contre les fusions d’entreprises qui présentent des risques de monopolisation. Le groupe de réflexion a fait valoir qu’il était important d’envisager un processus transparent pour un nouveau régime d’application potentiellement coûteux, en particulier compte tenu de “l’incertitude géopolitique entourant l’invasion de l’Ukraine par Vladimir Poutine”.

L’American Public Power Association, le groupe de pression qui représente les services publics d’électricité à travers le pays, y compris un grand nombre de centrales électriques au charbon, a soumis en mars des commentaires à l’EPA s’opposant à de nouvelles limites sur la pollution des eaux usées, en partie en soulignant «l’immense pression sur les prix du carburant et de l’énergie » causée par « la récente guerre en Ukraine ».

Microsoft et l’US Telecom Association ont déposé des lettres auprès du département du Commerce demandant des investissements gouvernementaux plus importants dans le développement des semi-conducteurs en soulignant les problèmes de chaîne d’approvisionnement aggravés par la guerre en Ukraine. “La pénurie a été encore exacerbée par la guerre de la Russie avec l’Ukraine, qui a mis à rude épreuve la chaîne d’approvisionnement en minéraux critiques et autres matières premières et exposé de nouvelles vulnérabilités dans la chaîne d’approvisionnement des semi-conducteurs”, a écrit Sarah O’Neal, avocate chez Microsoft.

L’Ukraine a fourni environ la moitié de l’approvisionnement mondial en néon de qualité semi-conducteur, un gaz incolore et inodore utilisé pour contrôler les lasers pour la production de puces informatiques spécialisées. La pénurie de la guerre, avec des usines dans l’est de l’Ukraine sous occupation, a alarmé les constructeurs automobiles. La Motor & Equipment Manufacturers Association, le groupe de commerce de pièces automobiles, a attiré l’attention sur la pénurie mondiale potentielle dans une lettre exhortant l’administration Biden à prendre des mesures rapides pour renforcer l’approvisionnement national en semi-conducteurs.

Et l’Institut de la climatisation, du chauffage et de la réfrigération et l’Association nord-américaine des fabricants d’équipements alimentaires font partie des groupes de pression qui poussent à un assouplissement des tarifs américains sur l’acier en citant la crise en Ukraine.

D’autres pétitionnaires réclamant une ingérence assouplie du gouvernement américain dans le marché sont moins convaincants. Mike Schafer, le chef d’une usine de transformation du poisson, a adressé une pétition à l’administration Biden pour que “les lois soient modifiées pour amener les produits de la pêche à des fins humanitaires et des programmes de repas scolaires de la maternelle à la 12e année”. Schafer a demandé une série de soutiens gouvernementaux pour l’industrie de la pêche, y compris des subventions pour la commercialisation internationale afin de nourrir “tous les réfugiés d’Ukraine” qui “pourraient vraiment utiliser des protéines de poisson”.



La source: theintercept.com

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