Les progressistes ont aidé Biden à adopter son projet de loi sur les infrastructures. Mais ils ont abandonné leur effet de levier. – Mère Jones

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Illustration de la mère Jones ; Drew Angerer/Getty

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Les progressistes de la Chambre ont reculé vendredi, donnant au président Joe Biden une chance de remporter la victoire, alors même que les espoirs de son parti de mettre en œuvre un programme plus large vacillaient.

Dans des remarques samedi matin, Biden a déclaré que le projet de loi sur les infrastructures créerait des millions d’emplois. « Hier, nous avons fait un pas en avant monumental en tant que nation », a-t-il déclaré. « Et nous ne faisons que commencer.

Les progressistes ont autorisé l’adoption d’un projet de loi sur les infrastructures de 1,2 billion de dollars sans l’assurance que le prix le plus important qu’ils ont passé des mois à attendre – un ensemble de dispositions de grande envergure sur le climat, la famille et la santé – deviendra également loi.

Le Sénat a adopté le projet de loi sur les infrastructures, négocié par les sénateurs de tendance modérée des deux partis, en août. Dans les mois qui ont suivi, les progressistes de la Chambre ont déclaré qu’ils ne fourniraient les voix pour adopter cette mesure que dans le cadre d’un accord dans lequel le Congrès a également approuvé une législation ambitieuse, surnommée la loi «Build Back Better». Ce plan comprend des éléments tels que l’école maternelle universelle, quatre semaines de congés médicaux payés et familiaux et plus de 550 milliards de dollars pour lutter contre le changement climatique, payés avec un impôt minimum sur toutes les sociétés et une augmentation des impôts sur les riches Américains. (Autoriser le gouvernement fédéral à négocier directement avec les sociétés pharmaceutiques pour réduire les prix des médicaments est toujours une disposition possible du projet de loi.) En septembre, les progressistes ont bloqué un vote, la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi (D-Calif.) a tenté de maintenir le cap. au seul projet de loi bipartite sur les infrastructures.

Les critiques ont accusé les progressistes de tenir le projet de loi sur les infrastructures en otage de leur programme plus large. L’otage est maintenant libéré. La maison 228-206 voter, juste avant 23h30 vendredi, dissocie les deux projets de loi, permettant au projet de loi sur les infrastructures de devenir loi et supprimant tout effet de levier que les progressistes ont obtenu en empêchant son adoption. Il est passé après une intense journée de querelles législatives, de fortes pressions de la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi (D-Calif.) et du lobbying personnel de Biden.

La représentante Pramila Jayapal (D-Wash.), chef du Congressional Progressive Caucus, a déclaré aux journalistes que le président avait même appelé sa mère, en Inde, après avoir réussi à convaincre Jayapal et les membres de son caucus de soutenir le projet de loi sur les infrastructures. Jayapal a déclaré que sa mère lui avait dit qu’elle « n’arrêtait pas de crier comme une petite fille ». (Jayapal n’a pas donné beaucoup de détails mais sa mère semble avoir été ravie d’avoir des nouvelles du président.)

Les dirigeants démocrates avaient espéré vendredi voter et adopter les deux projets de loi. Mais un groupe de démocrates modérés a annoncé qu’il s’opposerait à la mesure Build Back Better parce que le Congressional Budget Office n’avait pas encore évalué si le projet de loi tenait la promesse des démocrates de compenser toutes les nouvelles dépenses par une augmentation des revenus.

Pelosi a laissé un vote de procédure ouvert toute la journée, ce qui lui a permis de devenir le plus long vote enregistré à la Chambre dans l’histoire moderne tout en négociant pour résoudre l’impasse. Finalement, cinq des modérés ont promis, dans une lettre particulièrement qualifiée, qu’ils “s’engageraient à voter pour le Build Back Better Act, dans sa forme actuelle autre que des modifications techniques, aussi rapidement que nous recevons des informations fiscales du Congressional Budget Office – mais en aucun cas plus tard que la semaine du 15 novembre.

Pelosi a également organisé un vote de procédure pour commencer l’examen de la loi plus large, un autre geste visant à assurer les progressistes que le projet de loi obtiendra un vote. Biden, Pelosi et les démocrates impliqués dans les pourparlers ont déclaré qu’ils étaient d’accord pour se faire confiance.

Cela a fonctionné. Seuls six membres progressistes de la soi-disant Squad ont voté contre le projet de loi sur les infrastructures. “Ce sont des conneries”, la représentante Alexandria Ocasio-Cortez (DN.Y.) mentionné avant de s’opposer au projet de loi. Mais Paypal et d’autres progressistes ont soutenu la mesure. Pelosi a compensé les défections démocrates avec le soutien de 13 républicains.

Le vote a été un embarras pour le chef de la minorité parlementaire Kevin McCarthy (R-Calif.), qui a tenté d’unifier ses membres contre le projet de loi, et a prédit qu’il échouerait. Et cela a rendu furieux certains des conservateurs les plus virulents de la Chambre.

Les démocrates, secoués par une baisse de l’approbation et de la défaite de Biden dans la course au poste de gouverneur de Virginie la semaine dernière, ont salué l’adoption du projet de loi tard vendredi soir avec des acclamations soutenues.

“Le seul message qui a été transmis était” faites quelque chose “”, a déclaré Biden samedi, interrogé sur les résultats des élections.

Mais l’adoption du projet de loi laisse la plupart du programme de Biden inachevé. Le projet de loi comprend 550 milliards de dollars de nouveaux fonds sur 10 ans pour les autoroutes et les ponts, l’expansion du haut débit pour l’accès à Internet et la modernisation du réseau électrique. Mais près de la moitié du coût de la facture concerne le renouvellement des dépenses de transport existantes, et il est bien inférieur au plan de 2 600 milliards de dollars initialement proposé par Biden, laissant de côté 363 milliards de dollars de crédits d’impôt proposés pour les énergies renouvelables, entre autres.

Les progressistes n’ont aucune assurance que le Build Back Better Act passera au Congrès. Ils n’ont pas non plus le pouvoir de changer cela. Même si les modérés de la Chambre honorent leurs engagements, cela signifie seulement que la mesure sera adoptée à la Chambre. Au Sénat, les démocrates tenteront de faire adopter le projet de loi selon des règles budgétaires qui autorisent l’adoption à la simple majorité, empêchant les républicains de le bloquer en faisant de l’obstruction. Cela signifie que les démocrates ont besoin que chacun de leurs sénateurs vote pour cela, une circonstance qui permet aux membres dont les votes ne sont pas assurés, notamment les Sens. Joe Manchin (DW.V.) et Kyrsten Sinema (D-Ariz.), de le couler ou dicter son contenu. S’ils adoptent la mesure, les sénateurs devraient modifier tout ce que la Chambre approuve, en le renvoyant à la chambre basse pour un autre vote.

Dans des remarques préparées samedi, Biden a déclaré catégoriquement que Build Back Better passera à la Chambre et au Sénat. Mais lors d’une séance de questions-réponses, il était plus mesuré. “Nous allons voir ce qui se passe au Sénat”, a-t-il déclaré. “Et si j’ai besoin ou non seulement des votes démocrates, ce qui est probable, et si je peux tous les obtenir.”



La source: www.motherjones.com

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