L’héritage de la scène punk radicale de Vancouver perdure

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Que deviennent les brandons quand ils vieillissent ? La première vague du punk rock a culminé il y a des années, et certains de ses sommités, désormais depuis longtemps dans la dent, offrent une réponse déprimante à cette question. Un récent panel de discussion sur le punk, mettant en vedette John Lydon, Henry Rollins et Marky Ramone, a sombré dans le chaos alors que les invités se lançaient des attaques personnelles. Comme on pouvait s’y attendre, une grande partie de la rancœur provenait d’accusations d’avoir trahi le mouvement. La conclusion inconfortable de cet épisode malheureux était que, pour les punks célèbres d’un certain millésime, l’esthétique et le statut ont éclipsé la politique depuis longtemps.

Bien sûr, depuis le premier jour, la politique du style de vie punker que toi fait partie intégrante de la culture. Mais le punk n’était rien sinon multiforme. Les engagements politiques nébuleux du punk ont ​​été colorés par sa géographie nodale dans un monde pré-social. Différentes scènes locales ont favorisé une profonde diversité dans l’expression de l’anti-establishment de base du punk raison d’être.

Art Bergmann fait partie du paysage musical canadien depuis quarante ans, mais il a fait ses armes dans la scène punk de Vancouver de la fin des années 1970. Son nouvel album, Démence impériale tardive, est énergiquement politique – et pourtant il évite bon nombre des clichés de sa cohorte vieillissante. Le nouveau disque de Bergmann doit être considéré dans le contexte de l’histoire du punk de Vancouver. Le nouvel album démontre que les punks vieillissants n’ont pas à évoquer la nostalgie du Spinal Tap rechapé.

Le punk rock de Vancouver est apparu à la fin des années 1970 comme l’une des scènes musicales les plus explicitement politiques en Amérique du Nord. Cela était dû, en partie, aux liens entre les militants politiques locaux et la musique contre-culturelle. La scène punk de la ville s’est développée en même temps qu’une politique anarchiste renaissante prenait forme en réponse à la gouvernance de plus en plus néolibérale de la Colombie-Britannique sous le Parti Crédit Social. Ces courants anarchistes comprenaient des membres du Youth International Party (les Yippies) – une émanation radicale du mouvement de liberté d’expression et anti-guerre de la Nouvelle Gauche.

Alors que l’aube du punk est associée aux cyniques années 70, elle a également été influencée par la politique des longues années 60. Les militants locaux de Vancouver étaient profondément impliqués dans les arts et la culture. La musique et l’activisme se sont croisés – l’influence des yippies dans les cercles punks a fusionné l’activisme politique avec la pratique culturelle populaire. Cette combinaison, comme le note l’historien Eryk Martin, était importante pour la nouvelle gauche de la Colombie-Britannique. Les militants considéraient le punk comme un outil pour renforcer la solidarité avec les mouvements sociaux à travers la province. Dans le même temps, les punks pensaient qu’offrir une théorie radicale et des liens avec l’activisme améliorerait l’expression culturelle et la portée de leur musique.

D’éminents groupes punk de Vancouver comme DOA et les Subhumans étaient donc au courant de l’activisme contre-culturel des années 1960 et 1970. DOA était géré par Vancouver Yippie Ken Lester et les Subhumans par David Spaner, qui avait travaillé avec Abbie Hoffman à New York. Les résultats de cette influence mutuelle comprenaient un tristement célèbre concert anti-Canada en juillet 1978, des efforts de collecte de fonds pour envoyer DOA à Chicago pour jouer le concert Rock Against Racism en 1979, et des efforts de collecte de fonds pour la défense juridique des anarchistes et des militants écologistes emprisonnés.

Art Bergmann est venu aux côtés de ces groupes plus explicitement politiques en tant que guitariste et chanteur des K-Tels, rebaptisés plus tard les Jeunes Canadiens. Bergmann, un peu plus âgé que les autres dans une culture alors très jeune, partageait autant avec le proto-punk de groupes comme les New York Dolls ou Richard Hell qu’avec les Young Turks de la scène. Le punk était nouveau et impétueux, mais dans son rejet des conventions turgescentes du rock d’arène des années 1970, il partageait une philosophie esthétique remontant aux beatniks, au garage rock et au rock’n’roll.

La disposition contre-culturelle de Bergmann l’a rendu mal à l’aise avec le succès. Avant de devenir un artiste solo, il a attiré l’attention au Canada avec les Young Canadians et ses groupes subséquents, Los Popularos et Poisoned. Au moment où la «musique alternative» a connu un succès commercial dans les années 1990, Bergmann était en quelque sorte un ancien respecté de la scène punk, remportant le respect de la critique et des récompenses – mais pas un succès commercial. En 2020, il a reçu l’Ordre du Canada.

D’autres VIP de la scène punk de Vancouver se sont également frayé un chemin dans la conscience publique traditionnelle, bien que dans des arènes différentes. Joe « Joey Shithead » Keithley de DOA a mené une politique électorale parallèlement à la musique et a été élu conseiller municipal du Parti vert à Burnaby, en Colombie-Britannique, en 2018. En tant que chanteur de DOA, Keithley a écrit de nombreuses chansons anti-policières. En tant que politicien, cependant, il admet que sa relation avec la police est « plutôt bonne ». Bergmann, quant à lui, continue de refuser tout rapprochement avec les garçons en bleu. Dans « Christo Fascists », il réitère sa position sur la question en chantant « No justice, no peace ».

Bergmann s’est retiré de la musique à plusieurs reprises. Empire de la démence tardive, son neuvième album studio, annonce un retour en force — c’est une méditation sur le capitalisme, l’empire et les hypocrisies de la société moderne. Le nouveau disque de Bergmann témoigne d’une maturation de sa politique de longue date. C’est l’œuvre d’un artiste qui a perfectionné son art au fil des décennies.

Bergmann fait toujours de la musique forte convenant à son bagage musical. Certaines chansons se seraient parfaitement adaptées au milieu punk de la première scène de Vancouver. Des paroles peut-être autobiographiques annoncent “une boucle d’oreille Mississauga issue d’une vie de ricanement punk rock” – et il y a beaucoup de ricanements musicaux et lyriques. Le premier single du disque, “Christo Fascists” est une bordée contre l’ascension de l’extrémisme d’extrême droite aux États-Unis.

Le morceau est coécrit avec Brother Wayne Kramer du MC5, un groupe longtemps associé à la Nouvelle Gauche et à l’activisme yippie qui remonte à la fin des années 1960. Kramer, raillant le libéralisme du statu quo, inclut sa propre note autobiographique : « Tous les souvenirs libéraux / ’66 était mieux que ça / en ’68, nous l’avons réduit en miettes. . . ” La ligne est une référence à la performance de MC5 lors des manifestations anti-guerre lors de la convention démocrate de 1968. La chanson trace une ligne droite depuis les manifestations anti-guerre des années 1960 jusqu’au mouvement Rock Against Racism de la fin des années 1970 et jusqu’au mouvement Black Lives Matter répondant aux violences policières d’aujourd’hui. Kramer et Bergmann observent que des itérations des mêmes batailles livrées il y a cinquante ans se déroulent aujourd’hui.

Alors que le morceau de Kramer ressemble un peu à une fulmination de la peinture par numéros contre les épouvantails du punk, d’autres chansons de l’album sont plus spécifiques et plus tranchantes. Bergmann vit maintenant à l’extérieur de Calgary, dans la campagne albertaine. La province est la plus conservatrice du Canada et abrite les tristement célèbres sables bitumineux. Dans « Amphetamine Alberta », il vise le pétro-État qui est sa patrie d’adoption.

La vitupération, cependant, n’est pas la vraie force de l’album. Les interventions politiques les plus pointues de Bergmann émergent d’un tarif beaucoup plus complexe. Dans « Los Desaparecidos (Border Art) », Bergmann aborde les questions de déplacement et d’asile. Le titre fait référence aux victimes du terrorisme d’État argentin, mais la chanson met en relation « les disparus » avec les enfants migrants déchus traversant les frontières et la brutalité de l’État américain. Bergmann demande : « Qui est cette femme de chambre que vous payez sous la table ? / Una madre los desaparecidos. La piste met les vis à l’indifférence joyeuse avec laquelle l’Amérique du Nord se procure sa main-d’œuvre bon marché.

“Late Stage Empire Dementia”, la chanson titre tentaculaire de l’album, transcende entièrement le punk avec sa portée et sa complexité. La chanson est un compte avec les corollaires de l’impérialisme. Les intermèdes de paroles sont jumelés à des lamentations sonores bouillonnantes alors que Bergmann détaille les «lois de l’empire». Celles-ci vont du génocide des peuples autochtones à l’incarcération de masse et aux guerres éternelles. Évoquant les remontrances du punk dans sa forme la plus mordante et la plus perspicace, Bergmann met également les bienfaisants libéraux dans sa ligne de mire.

De quel genre de trahison s’agit-il ?
Les féministes ne résistent pas
généraux avec des seins
écorcher les ennemis en morceaux
Allez, vous les femmes de Raytheon et Grumman
qui font des millions de bombarder et de broyer les enfants du Yémen

Dans le refrain de la chanson, Bergmann relie le quotidien à l’histoire, à l’empire et à la capitale : « Votre petite ville misère / pourrait être une histoire de classe mondiale / il y a de l’argent à gagner / avec des ennemis à la porte. »

Avec Démence impériale tardive, il est clair que Bergmann a créé un acte d’accusation tentaculaire contre le capitalisme contemporain teinté à parts égales de désespoir et de rage. L’album marie les impulsions politiques de la scène punk de sa ville natale et de sa jeunesse avec une adresse raffinée qui vient avec l’âge et l’expérience. Le dernier en date de Bergmann – une vision caustique mais complexe de notre moment historique vertigineux – est le produit de sa longue et riche carrière.



La source: jacobinmag.com

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