Pourquoi les travailleurs diplômés de Columbia comme moi sont en grève

0
41

Comme les travailleurs des usines John Deere et Kellogg dans le Sud, le Midwest et l’Ouest, et comme les enseignants, les employés des hôpitaux et les métallos ailleurs dans le pays, les travailleurs diplômés de Morningside Heights à New York sont en grève. Le 3 novembre, les trente-six mille membres de la section locale 2110 des étudiants travailleurs de Columbia (SWC)-UAW ont déposé notre enseignement, notre notation et notre recherche et se sont dirigés vers la ligne de piquetage.

Nos revendications pour ce qui serait un premier contrat rejoignent celles d’autres syndicats d’étudiants diplômés (dont celui de Harvard, qui doit également faire grève le 16 novembre) : soins de santé (y compris dentaires), arbitrage par un tiers neutre en cas de harcèlement et la discrimination (très courante dans les structures hiérarchiques de l’enseignement supérieur) et un salaire qui correspond au coût de la vie à New York.

Il s’agit de la deuxième grève du syndicat cette année. La première, qui a débuté en mars, s’est terminée par un accord de principe qui a été rejeté de justesse par l’unité. Mais la lutte pour un premier contrat équitable a commencé en 2017, lorsque la section locale 2110 de l’UAW a été officiellement reconnue par l’université, mais l’université n’a néanmoins pas rejoint le syndicat à la table de négociation pendant plus d’un an. Plus de deux ans et plus de quatre-vingts séances de négociation plus tard, les étudiants travailleurs de Columbia n’ont toujours pas de contrat.

Pourquoi ce combat a-t-il duré si longtemps ? Le comité de négociation de SWC raconte un blocage constant, des négociations récalcitrantes et un blocage constant de la part de l’administration de l’université lorsqu’elle négocie, en plus des longs délais et des refus de communiquer entre les sessions. En jouant à ce jeu d’attente, Columbia compte non seulement sur le chiffre d’affaires qui caractérise toute organisation de campus, car les étudiants sortent de leurs programmes et sont remplacés par d’autres peu familiarisés avec la lutte contre les contrats, mais parie également que les diplômés finiront par prioriser leur recherche individuelle. , leurs relations avec le corps professoral et leur carrière au sein du syndicat.

Le secteur universitaire dépend depuis longtemps du travail à long terme sous-rémunéré dont on dit aux étudiants diplômés qu’il s’agit d’une étape désagréable mais nécessaire sur la voie d’une nomination menant à la permanence. Mais ce mythe ne tient plus dans un marché du travail surpeuplé avec des perspectives de plus en plus étroites, laissant de nombreux étudiants diplômés relégués à des postes auxiliaires sans fin. Les étudiants diplômés veulent bien vivre maintenant, veulent fonder leur famille maintenant, veulent faire des soins dentaires maintenant – ne pas reporter ces nécessités à un avenir lointain qui dépend d’un travail académique décemment rémunéré qui pourrait ne jamais arriver.

Si les étudiants diplômés apparaissent de plus en plus comme des travailleurs, les méga-universités comme Columbia sont de plus en plus reconnues comme les sociétés milliardaires qu’elles sont. Le 28 octobre, alors que SWU votait pour établir une date limite de grève, l’université a engrangé près de 28 millions de dollars lors de la Columbia Giving Day annuelle. Cette somme est dérisoire par rapport aux revenus de placement de Columbia. L’année dernière, l’université a reçu un rendement annuel de 32,3%, portant la valeur de sa dotation à 14,35 milliards de dollars. Au cours de l’exercice 2021, l’actif net total de Columbia a augmenté de 3 332 388 000 $, soit plus de 3,3 milliards de dollars.

Dans le même temps, l’administration implorait les travailleurs diplômés d’être «réalistes», citant les difficultés financières induites par le coronavirus comme raison de leur incapacité supposée à répondre aux exigences contractuelles du syndicat. Pour des universités comme Columbia, la pandémie a présenté une opportunité clé de doubler les mesures d’austérité tout en demandant aux diplômés, aux professeurs et au personnel de poursuivre leur travail par amour de la recherche et de l’enseignement, pour le bien des étudiants et pour la mission de l’établissement.

Pendant ce temps, les tactiques de briseur de grève de l’administration sont tout droit sorties du manuel antisyndical. Vendredi dernier, des étudiants diplômés ont reçu un e-mail nous informant que les salaires et les allocations seraient réduits pour les travailleurs en grève – malgré l’insistance précédente de Columbia pour que ces travailleurs soient désignés comme étudiants, et donc inéligibles aux protections d’un contrat syndical. La tentative de Columbia de classer les instructeurs, les assistants pédagogiques, les chercheurs et d’autres comme autre chose que des employés a des précédents clairs : pensez à quel point Uber et Lyft se sont battus pour continuer à traiter les conducteurs comme des entrepreneurs indépendants afin d’éviter de payer pour les soins de santé et d’autres avantages.

La perte à la fois de la masse salariale et des allocations laisse de nombreux grévistes dans une position précaire, en particulier à cause de la décision soudaine et unilatérale de Columbia de modifier le barème des salaires des étudiants à la fin de l’été. Cette décision signifiait que tous les étudiants travailleurs ont commencé le semestre d’automne avec ce qui équivalait à une réduction de salaire temporaire.

En plus de modifier l’échéancier de rémunération et d’amarrer les salaires et les allocations, les tactiques de Columbia à la table de négociation se sont concentrées sur l’affaiblissement de la lutte contre les contrats et la division de l’unité. L’administration a tenté à plusieurs reprises de forcer le syndicat à saper son propre paquet proposé et à négocier contre lui-même.

Actuellement, aucune des offres de l’administration n’a étendu les protections d’un contrat aux travailleurs horaires parmi les étudiants de maîtrise et de premier cycle, même si les deux groupes ont été reconnus comme faisant partie de l’unité par la décision du National Labor Relations Board (NLRB) de 2016 qui a accordé aux étudiants travailleurs dans les universités privées le droit de former un syndicat. Cette décision historique de 3 contre 1 a ravivé le mouvement syndical sur les campus, déclenchant des campagnes de syndicalisation à Harvard, Brown et Georgetown, ainsi que dans d’autres universités privées et publiques.

Les étudiants de premier cycle de Columbia, tout juste sortis de la plus grande grève des frais de scolarité de l’histoire des États-Unis, ont manifesté leur solidarité envers les travailleurs en grève. Non seulement les étudiants de premier cycle sont sur les lignes de piquetage tous les jours, mais beaucoup ont utilisé leurs plans de repas pour fournir le déjeuner aux travailleurs en grève – jusqu’à ce que l’université impose cruellement de nouvelles limites aux repas à emporter.

Les organisateurs d’étudiants diplômés de Columbia estiment, à juste titre, que réduire l’unité et laisser ces travailleurs derrière non seulement affaiblirait le syndicat, mais créerait un précédent négatif pour les campagnes dans d’autres écoles. Même le nom du syndicat, qui a été changé plus tôt cette année de « Graduate Workers of Columbia » pour inclure tous les étudiants travailleurs, reflète cet engagement.

Si le 2016 Colombie La décision du NLRB a créé un précédent historique pour l’organisation des étudiants diplômés, la lutte contre les contrats de 2021 dans la même école vise à établir une norme pour une rémunération juste. Nous savons que dans cette bataille contre l’austérité institutionnelle, beaucoup est en jeu, non seulement pour les étudiants diplômés de Columbia, mais pour les étudiants travailleurs à travers le pays qui ont toujours été sous-rémunérés pour leur travail vital.



La source: jacobinmag.com

Cette publication vous a-t-elle été utile ?

Cliquez sur une étoile pour la noter !

Note moyenne 0 / 5. Décompte des voix : 0

Aucun vote pour l'instant ! Soyez le premier à noter ce post.

LAISSER UN COMMENTAIRE

S'il vous plaît entrez votre commentaire!
S'il vous plaît entrez votre nom ici