Spencer est un cadeau de Noël anticipé pour les fans de mélodrame gothique

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C’est gênant d’admettre que j’ai trouvé Spencer être une huée totale. Avec ma haine hargneuse de la monarchie britannique, je m’attendais à trouver cette histoire de pauvre, pauvre princesse Diana insupportable. Mais alors Spencer s’est avéré être un mélodrame gothique déjanté, et mon amour du genre l’a emporté sur mon désir de voir tous les membres de la maison de Windsor tomber dans la Tamise.

Cela vous montre juste l’attrait dangereux des films de genre. Ils peuvent vous faire oublier les principes d’une vie.

Spencer commence par une lecture incohérente de la carte de titre d’ouverture, “Une fable d’une vraie tragédie”, qui fait allusion à la folie délirante à venir. Si vous n’aimez pas les clichés émouvants de la lune que prend le mélodrame gothique, restez à l’écart ! Par rapport aux excès sauvages de Spencer, de vieux thrillers sensationnels comme Rébecca (1940) et Lampe à gaz (1944) sont des examens mesurés et réalistes des problèmes conjugaux que tout couple pourrait avoir.

Accessoires au scénariste Steven Knight (Sale jolies choses, Promesses orientales) et le réalisateur chilien Pablo Larraín (Jackie, Non) pour cette marmite surréaliste à propos de Diana, princesse de Galles, qui se décolle au cours d’un séjour de trois jours pour les vacances de Noël à Sandringham, la propriété de campagne obscène et massive de la reine Elizabeth à Norfolk. Le film commence par établir la vaste échelle de vie folle parmi la famille royale. Des véhicules militaires dans un camion de procession apparemment sans fin dans les fournitures nécessaires à toutes les indulgences possibles. Les soldats défilent dans ce qui semble être d’énormes caisses d’armes, mais sont en réalité des bacs de homards et de poules au gibier et tous les autres mets luxueux dont ces monstres se nourrissent lors de plusieurs festins par jour. Soldats et serviteurs en uniforme, marchant en formation identique, se croisent comme la relève de la garde.

Et tout est tourné dans une lumière bleue glaciale pour prédire à la fois la température littérale de l’intérieur de la maison du domaine, où la chaleur n’est jamais montée, peu importe la façon dont Diana et ses jeunes fils se plaignent d’avoir gelé, et les relations glaciales du membres de la famille royale. La reine Elizabeth II (Stella Gonet) a le regard pâle et froid d’un lézard contemplant divers insectes qu’elle pourrait décider de consommer ensuite. C’est approprié, compte tenu de la description de Diana d’elle-même comme un insecte au microscope, étant étudiée pendant que ses ailes et ses pattes sont arrachées une par une.

Kristen Stewart dans le rôle de Diana, princesse de Galles. (Néon)

Elle se compare aussi à un faisan, « beau mais stupide », et on voit ce qui arrive aux faisans autour de la famille royale. Ils sont élevés pour être victimes des chasses rituelles de la famille royale pendant ces séjours de vacances atroce dans le pays, et ceux qui échappent à ce destin deviennent inévitablement des victimes de la route. L’une des premières images du film est un gros plan d’un faisan mort sur la route, sur lequel les camions militaires passent à plusieurs reprises, se rapprochant chaque fois de l’écraser à plat. Oh, c’est un film délicieusement peu subtil !

Dans la séquence d’ouverture glaciale et majestueuse, la crise en développement est que, alors que tous les autres membres de la famille royale arrivent à Sandringham comme prévu, avec leurs détails de sécurité habituels, selon un protocole strict, Diana y conduit seule dans sa voiture de sport. , et elle est en retard. Diana est perdue dans la campagne. Sa première ligne est : « Où suis-je bordel ? »

Cela l’amène à s’arrêter et à demander son chemin dans un magasin de poisson-frites et une station-service, ce qui paralyse naturellement tout le monde sur place, car ils ne s’attendaient pas à avoir une princesse de renommée mondiale parmi eux, se tenant maladroitement sur un maigre patte d’oiseau, disant plaintivement : « Je ne sais pas où je un m. “

Et comme cela sera bientôt révélé, il est étrange qu’elle ne sache pas où elle se trouve, étant donné qu’elle a grandi à Park House, une grande résidence autrefois occupée par son père John Spencer – le huitième comte Spencer, ne savez-vous pas – et sa famille noble, qui est maintenant un bâtiment abandonné sur le terrain de Sandringham Estate. Elle est en fait à la maison. Sauf que, comme Diana le déplore, « tout a changé ».

Cela n’a pas de sens – c’est-à-dire, à moins que vous ne soyez dans le mélodrame gothique, et cela a alors tout son sens. Selon l’essai de Sigmund Freud « The Uncanny », nous ressentons un frisson de terreur occulte lorsque notre expérience du sûr, du familier et du « intimiste » s’effondre avec le dangereux, l’étrange et le « mauvais » (« heimlich »/ » unheimlich »). Diana reçoit une double dose de «retour à la maison / retour à la maison» effrayant en restant dans la maison familiale aliénante et piégeuse de son mari jouxtant le domicile sombre et abandonné de son père.

Tout cela est hystériquement inquiétant. Craignant les conséquences d’une violation aussi énorme du protocole royal qu’un retard, Diana demande nerveusement à son ami, le chef royal Darren McGrady, “Vont-ils me tuer, pensez-vous?”

De nombreux mélodrames gothiques mettent en scène une jeune femme, souvent nouvellement mariée, amenée dans un manoir aristocratique oppressant où elle est menacée par une variété indistincte de forces qui pourraient inclure :

  1. des fantômes;
  2. un mari froid, distant et sévèrement critique, apparemment en train de comploter contre elle, peut-être au point de la rendre folle ou de la tuer ;
  3. une famille hostile de beaux-parents et/ou de serviteurs qui la jugent selon des règles onéreuses qu’elle ne peut pas comprendre ou respecter ;
  4. le poids d’un passé sombre représenté par de sinistres livres anciens et des portraits d’ancêtres ;
  5. la maison labyrinthique elle-même comme une force maligne pleine de secrets dangereux ;
  6. et/ou la possibilité que son propre état psychologique précaire la pousse à imaginer tout ce qui précède dans une spirale descendante de plus en plus paranoïaque.

Dans Spencer, bien que Diana soit mariée depuis plus de dix ans au moment où elle est au bord du gouffre, elle est hantée par tous ces dangers diffus. Côté gothique, c’est tout le shebang.

En tant que Diana, Kristen Stewart a une bonne chance de remporter tous les prix qu’elle décernera ce printemps, car elle apporte une conviction vertigineuse à chaque Diana-isme. Il y a la tête penchée sur le côté et les yeux tristes levés vers le haut dans une démonstration exaspérante de timidité. Il y a le discours doux de la classe supérieure qui sort en rafales précipitées, la foulée à toute allure sur de longues jambes fines, en équilibre généralement précaire sur des talons hauts à la mode. Et Stewart peut également fournir le corps incroyablement étroit et allongé – maintenu par la boulimie dans le cas de Diana – qui est idéal pour son rôle de étendoir très photographié changeant sa tenue dix fois par jour. Tout ce dont vous avez besoin pour compléter l’illusion est un rouge à lèvres rose pâle et cette coiffure blonde signature des années 1980 de Diana, courte, avec une raie sur le côté et un dos à plumes.

Bien sûr, la vraie Diana n’était pas un agneau conduit au massacre, perpétuellement doux et doux, comme elle le décrit ici – certainement pas au moment où elle a découvert la liaison de longue date de Charles avec Camilla Parker Bowles et a commencé à se rebeller contre les contraintes de la vie de royal. Une Diana beaucoup plus dure a été révélée lorsqu’elle a été secrètement enregistrée en train de faire rage à propos de l’horrible Noël de Sandringham à son ami et peut-être son amant James Gilbey, en criant: “Après tout ce que j’ai fait pour cette foutue famille!” Elle a donné autant qu’elle l’a fait en jouant la presse contre les autres membres de la famille royale une fois que les hostilités ouvertes ont commencé. Mais pour les besoins du mélodrame gothique, elle doit être l’innocente totalement victimisée que nous recherchons.

La directrice de la photographie du film, Claire Mathon, qui a tourné le mélodrame français encore plus magnifique Portrait d’une dame en feu (2019), fait un travail d’une beauté opulente et atmosphérique véhiculant l’état de surmenage de Diana alors qu’elle est aux prises avec la désintégration de son mariage désespéré avec le prince Charles (Jack Farthing). Lorsqu’elle arrive enfin au domaine, vêtue d’une veste à carreaux vert-rose et noir audacieuse, elle seule est de couleur vive, au point que le tissage de sa veste devient hypervisible, tandis que tout le monde autour d’elle est brumeux et en sourdine – un excellent moyen de transmettre sa misère et sa peur conscientes qui lui permettront à peine d’enregistrer son environnement.

Et la partition de Jonny Greenwood de Radiohead devient complètement folle dans ce film. Les quatuors de chambre frappent des notes hurlantes et les trompettes de jazz se déchaînent dans une cacophonie folle aux points culminants de la détresse hallucinatoire de Diana, qui incluent l’esprit ou la vision récurrente de la reine Tudor condamnée au XVIe siècle Anne Boleyn (Amy Manson), un parent éloigné des Spencer , hantant les couloirs et criant : « Cours, Diana, cours !

Je riais et me serrais dans mes bras avec joie pendant beaucoup de cela, mais d’autres membres du public ont regardé très solennellement, et l’un d’eux s’est endormi et a ronflé doucement tout au long. Donc, comme toujours, votre expérience peut varier.

Il est surprenant de voir à quel point ce film merveilleusement loufoque a en réalité une base dans la réalité – non pas que cela importe au-delà de la fascination effrayante de celui-ci. Diana a vraiment fui les vacances royales de Noël à Sandringham avec ses enfants, scandalisant la famille royale, et s’est vraiment séparée du prince Charles peu de temps après. En fait, elle a affligé les Windsor en traînant avec les serviteurs et elle s’est rapidement liée d’amitié avec le chef cuisinier royal Darren McGrady, excellemment interprété par Sean Harris. (Le vrai chef McGrady l’a finalement accompagnée après la séparation.) Diana avait une confidente proche dans l’une de ses commodes royales (Sally Hawkins dans le film – une autre performance fabuleuse), et une aversion violente pour une autre commode qui lui était assignée. . Il y avait vraiment un personnage comparable à l’ex-martinet intimidant de Black Watch supervisant la maison dans le film, le major Equerry Alistair Gregory (Timothy Spall), nommé Air Marshal Sir David Walker, bien qu’il ne soit pas clair si Walker était tout à fait le sinistre chef d’espionnage. L’enfer de la vie de Diana qu’il est dans le film.

(Néon)

Et ce rituel de pesée fou, obligeant chaque invité à s’asseoir sur une balance vintage avant et après leur séjour de Noël à Sandringham, afin de prouver qu’ils avaient pris au moins trois livres et donc s’étaient bien amusés ? C’est vrai aussi. Dans le film, Diana se moque et résiste à la tradition décrite comme “juste un peu amusante”, car bien sûr son poids est toujours surveillé, son histoire de boulimie étant bien connue. Personne n’était moins susceptible de prendre trois livres que Diana. Elle s’est également fréquemment coupée, bien qu’elle l’ait déjà fait avec des pinces coupantes juste avant de les utiliser pour s’introduire dans la Park House barricadée et enchaînée est très douteuse.

C’est l’un de mes moments préférés dans le film, capturant vraiment sa folie audacieuse. Diana est en pleine panne, déterminée à s’échapper de Sandringham afin de “rentrer à la maison” en pénétrant par effraction dans Park House. Elle apparaît comme une détenue démente devant les serviteurs étonnés, vêtue de la robe vaporeuse en tulle blanc et or qui lui a été assignée pour le banquet élaboré de la soirée, avec un pardessus d’homme qui la recouvre, tout sauf le gros volant bouffant qui dépasse au bas. Elle a une grosse paire de pinces coupantes à la main et dit d’une voix de commande brisée : « J’ai besoin d’une torche et d’une paire de bottes en caoutchouc !

(C’est une lampe de poche et une paire de bottes Wellington, pour ceux d’entre vous qui ne sont pas abonnés à BritBox.)

Une autre réplique préférée est celle du prince Charles, qui fait une ultime tentative pour réconcilier son ex-femme avec ses devoirs royaux : « Vous devez apprendre à faire ce que vous détestez. Pour le bien du pays.

“Pour le bien du pays”, répète-t-elle en regardant fixement.

Vous ne pouvez pas tout à fait appeler ce qu’il fait « de l’éclairage au gaz », puisqu’il croit lui-même à cette folie. C’est-à-dire qu’une famille consanguine de milliardaires rapaces mangeant des repas élaborés cinq fois par jour et portant une tenue formelle différente pour chacun profite d’une manière ou d’une autre aux habitants des îles britanniques.

Spencer se déchire dans la monarchie britannique avec beaucoup d’élan, utilisant la sympathie pour la soi-disant «princesse du peuple» pour nous jeter dans un agréable étourdissement d’horreur envers les membres de la famille royale, qui sont eux-mêmes si fous sans le savoir, ils conduisent aussi Diana dans le virage. Vous pouvez attendre avec impatience la scène hallucinante dans laquelle Diana se défait, assistant au premier dîner officiel portant un collier ras de cou de perles énormes que le prince Charles lui a offert pour Noël – qu’elle sait être identique au collier de perles qu’il a donné à son maîtresse – brise le tour de cou et puis cuillères et mange les perles qui sont tombés dans sa soupe.

Si vous aimez le mélodrame dans tout son délire émotionnel pop-eyed, joyeux Noël à vous – votre cadeau est arrivé au début de cette année.



La source: jacobinmag.com

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