Un article récemment découvert par Tina Modotti, publié pour la première fois en anglais

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Tina Modotti a vécu une vie révolutionnaire remarquable. Née en Italie en 1896 avant de déménager à San Francisco à l’âge de seize ans, elle est rapidement devenue une star de la scène et de l’écran – puis s’est fait un nom derrière l’appareil photo, en tant que photographe. Mais dans les années où sa patrie a été reprise par la dictature fasciste, Modotti s’est également radicalisée politiquement. Au cours de son séjour au Mexique dans les années 1920, ses diverses entreprises artistiques se sont mêlées à sa camaraderie avec des personnalités telles que Frida Kahlo et Diego Rivera. Au cours des années 1930, son activisme en tant que communiste l’a amenée à plusieurs reprises à se déplacer entre les pays en tant qu’exilée – et finalement à se diriger vers la guerre civile en Espagne.

« Femme de Tehuantepec » (Tina Modotti / Wikimedia Commons)

Un centre particulièrement important de l’activité politique de Modotti jusqu’à sa mort en 1942 était l’Aide rouge internationale, une organisation rattachée au Komintern qui défendait et offrait des secours aux victimes de la répression politique. À partir de 1927, elle est également membre active du Parti communiste mexicain, un engagement qui marque son travail photographique à cette époque. des textes de Modotti tels que Sur la photographie a sévèrement insisté sur le fait qu’elle ne cherchait pas à être une «artiste» mais à capturer les réalités sociales. Des œuvres telles que « Worker’s Hands » et « Woman from Tehuantepec » ont documenté la dignité et les difficultés des travailleurs mexicains.

L’un des camarades clés de Modotti était Julio Antonio Mella, qu’elle a rencontré lors d’une marche de 1928 en l’honneur de Nicola Sacco et Bartolomeo Vanzetti, et avec qui elle a également eu une relation amoureuse. Mella était une figure clé de la gauche latino-américaine et est aujourd’hui célébrée par le Parti communiste cubain comme l’un de ses fondateurs historiques. Pourtant, la vie de Mella a été tragiquement écourtée, car il a été assassiné à Mexico le 10 janvier 1929, alors qu’il n’avait que vingt-cinq ans. Le coupable le plus probable était la dictature de Gerardo Machado à La Havane, dont Mella était un adversaire de premier plan. La presse mexicaine a plutôt cherché à impliquer Modotti elle-même, dans une campagne de diffamation s’appuyant fortement sur des calomnies grossières sur sa moralité sexuelle. Des membres du régime de Machado se sont ensuite vantés d’avoir engagé les tueurs.

L’article que nous présentons ici a été écrit à l’origine au début de 1932, à l’occasion du troisième anniversaire de l’assassinat. À ce stade, Modotti était à Moscou, après son expulsion du Mexique. Il a probablement été rédigé pour l’organe du Secours rouge international, mais n’a apparemment jamais été publié et est resté oublié pendant des décennies. Le texte a été découvert dans les archives de Moscou après la chute de l’URSS par la chercheuse Christiane Barckhausen-Canale, une spécialiste de Modotti qui a beaucoup écrit sur la vie et l’œuvre du photographe révolutionnaire. Grâce à elle, il a été mis en ligne en italien et en espagnol par l’ambassade de Cuba à Rome en 2020. À l’occasion du quatre-vingtième anniversaire de la mort de Modotti, nous le présentons pour la première fois en anglais.

L’assassinat de Julio Antonio Mella dans les rues de la capitale mexicaine, le 10 janvier 1929, a été l’un des crimes politiques les plus sensationnels commis dans le monde ces dernières années. Sans aucun doute, tout le monde se souvient encore des détails.

Mella était l’un des leaders les plus remarquables du mouvement révolutionnaire en Amérique latine. Cubain de naissance, il a commencé son activité dans le mouvement révolutionnaire en organisant les étudiants en organisations de gauche. Grâce à lui, une Université populaire pour les travailleurs a été créée à Cuba. Peu de temps après, il comprit que son meilleur service à la cause révolutionnaire serait de consacrer toutes ses connaissances, toutes ses capacités, aux luttes politiques et économiques du prolétariat. Il était l’un des fondateurs du Parti communiste cubain et l’un des dirigeants les plus prestigieux du mouvement anti-impérialiste latino-américain.

En décembre 1925, avec Machado, l’actuel dictateur sanguinaire et agent de Wall Street, déjà au pouvoir, Mella est emprisonné et entame une grève de la faim qui dure vingt et un jours. Du point de vue de l’agitation et en tant que forme de protestation, cette grève de la faim a été l’une des plus efficaces jamais menées dans un pays. Au fur et à mesure que les jours passaient et que la condition physique de Mella empirait, mettant sa vie même en danger, une tension énorme régnait non seulement parmi la population cubaine, mais aussi sur tout le continent américain et dans d’autres pays. La pression des masses était si grande que le président Machado a été contraint de céder et de libérer Mella.

Une photographie de 1928 de Julio Antonio Modotti. (Tina Modotti / Wikimedia Commons)

Mais très vite, lorsque Mella se fut rétabli, la persécution contre lui commença. Machado cherchait à se venger de sa défaite. Il y a eu plusieurs attentats contre Mella et il a été contraint de quitter Cuba. Il se rendit au Mexique où il commença immédiatement à participer au mouvement révolutionnaire de ce pays. Il consacra tout son temps à la cause des ouvriers révolutionnaires, organisa les émigrés politiques cubains vivant au Mexique, fonda un journal pour les ouvriers cubains arrivés clandestinement à Cuba, mena la lutte contre l’impérialisme américain en Amérique latine, dirigea le travail d’autres groupes d’émigrés politiques cubains vivant dans d’autres pays, a été actif dans l’Union rouge du Mexique et a été un collaborateur actif de la section mexicaine de l’Aide rouge internationale.

Le 10 janvier 1929, après avoir quitté le siège du Secours Rouge à Mexico, à neuf heures du soir, à deux pâtés de maisons de chez lui, il a été abattu et est décédé deux heures plus tard. Avant de mourir, il a nommé le président Machado comme responsable de cet assassinat et prononcé le nom de la personne qu’il soupçonnait d’être l’exécuteur du crime.

La section mexicaine du Secours rouge a immédiatement ouvert des enquêtes et a pu trouver des preuves concrètes : en effet, le président Machado avait envoyé deux hommes armés professionnels de La Havane à Mexico pour commettre le crime, et l’un des principaux policiers mexicains qui avait voyagé deux semaines plus tôt à La Havane serait un complice important de cet assassinat. Il y avait même eu un accord entre l’ambassadeur de Cuba et le gouvernement mexicain.

L’Aide rouge mexicaine, le Parti communiste mexicain, les syndicats, les organisations étudiantes de gauche, les organisations de travailleurs et même des avocats et des politiciens célèbres ont exigé que justice soit faite. Pendant plusieurs semaines, le gouvernement mexicain a reçu des protestations du monde entier et a hypocritement déclaré, par la bouche de la police, que le Mexique ne se reposerait pas tant que l’affaire n’aurait pas été éclaircie. Les revendications les plus importantes étaient les suivantes : l’arrestation et la punition de plusieurs Cubains vivant au Mexique, inculpés par Mella avant sa mort ; la démission de [police commissioner] Valente Quintana de son poste ; et la rupture des relations diplomatiques avec le gouvernement de Machado.

Mais que s’est-il passé ? Le seul Cubain arrêté par la police, l’organisateur technique du crime, a été relâché, au bout de quelques semaines, pour « manque de preuves » ; Valente Quintana n’a pas été licencié mais a été nommé chef de la police centrale du Mexique (sans doute pour le récompenser de sa participation au crime) ; et toutes les manifestations de protestation des masses mexicaines ont été sabotées et attaquées par la police.

Du côté de la presse bourgeoise et du gouvernement mexicain, l’affaire disparut peu à peu du devant de la scène, et seuls le Secours Rouge et les autres organisations révolutionnaires insistèrent sur leurs inlassables dénonciations, dirigées contre Machado et les complices du gouvernement mexicain. Chaque année, le 10 janvier est, sur tout le continent américain, le « jour de Mella », et cette année aussi, des préparatifs ont déjà été faits pour le troisième anniversaire de son assassinat, et récemment des déclarations publiques sensationnelles sur l’assassinat sont apparues.

Une femme, épouse d’un Cubain qui appartenait aux milieux criminels, voulait se venger de son mari qui l’avait menacée de l’assassiner. Le 3 novembre, elle a appelé la police et a raconté en détail comment Mella avait été assassinée. Elle a accusé son mari d’avoir été le meurtrier. Tout ce qu’elle a dit a confirmé les accusations portées au moment du crime par le Secours Rouge. Ses accusations ont été instruites les unes après les autres et ont été confirmées : un an plus tard, son mari avait reçu de La Havane une somme d’argent qu’il avait prise dans une certaine banque au Mexique (le prix qui lui a été payé pour le crime). Il a également été démontré qu’après le crime, le meurtrier avait trouvé refuge dans la maison d’un autre Cubain, un certain José Magriñát, accusé par Mella peu de temps avant sa mort. Maintenant, le meurtrier est en prison, et plusieurs témoins ont comparu qui confirment les accusations prononcées par la femme du meurtrier.

La section mexicaine du Secours rouge international a demandé aux autorités mexicaines d’inclure trois de ses représentants dans les enquêtes, mais le gouvernement fasciste a catégoriquement rejeté cette demande.

C’est une nouvelle preuve de la complicité du gouvernement mexicain dans l’assassinat planifié par le dictateur cubain Machado. Au lieu de punir José Magriñát, l’organisateur technique du crime, le gouvernement mexicain l’a libéré et l’a protégé, en le faisant escorter jusqu’au port le plus proche où il a pris un bateau à destination de Cuba. Sans aucun doute, l’exécuteur matériel du crime bénéficiera de la même protection. Dans quelques semaines, la presse bourgeoise corrompue reparlera de l’affaire, mais toutes sortes d’aides seront apportées à l’assassin pour qu’il échappe à la vengeance du prolétariat mexicain. Ce prolétariat n’oubliera jamais que Mella est mort pour la cause révolutionnaire internationale.

Cette année, le troisième anniversaire de sa mort aura un nouveau sens ; il offrira à toutes les sections du Secours Rouge International la possibilité de démontrer une fois de plus — et avec de nouvelles preuves — l’hypocrisie de la « justice » bourgeoise.



La source: jacobinmag.com

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