500 chercheurs demandent aux universités de rejeter l’argent provenant des combustibles fossiles – Mother Jones

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Université de Harvard. Presse Zuma.

Cette histoire a été initialement publiée par le Gardien et est reproduit ici dans le cadre du Bureau du climat collaboration.

Les universités doivent arrêter accepter le financement des entreprises de combustibles fossiles pour mener des recherches sur le climat, même si la recherche vise à développer une technologie verte et à faible émission de carbone, a déclaré un groupe influent d’éminents universitaires.

Rowan Williams, l’ancien archevêque de Cantorbéry, le spécialiste des données de la NASA Peter Kalmus et l’éminent climatologue américain Michael Mann font partie des près de 500 universitaires des États-Unis et du Royaume-Uni qui ont écrit une lettre ouverte adressée à tous les dirigeants universitaires des deux pays. , les appelant à rejeter tout financement des entreprises de combustibles fossiles.

Accepter de l’argent des entreprises de combustibles fossiles représentait « un conflit d’intérêts inhérent » et pourrait « entacher » la recherche essentielle et « compromettre » la liberté académique, ont-ils écrit. Pour les entreprises, c’était l’occasion de « verdir » leur réputation et de fausser les résultats de la recherche dans un sens qui leur était favorable.

La lettre établit une comparaison avec l’industrie du tabac et ses campagnes de désinformation, notant que de nombreuses institutions de santé publique et de recherche rejettent le financement du tabac pour ces raisons et appelant à ce que l’argent provenant des combustibles fossiles soit traité de la même manière.

« Les universités et la recherche qu’elles produisent sont essentielles pour assurer une transition rapide et juste loin des combustibles fossiles. Cependant, ces efforts sont sapés par le financement de l’industrie des combustibles fossiles. Les universitaires ne devraient pas être obligés de choisir entre la recherche de solutions climatiques et l’aide par inadvertance à l’écoblanchiment des entreprises », ont écrit les signataires.

Michael Mann, directeur du Earth System Science Center de l’Université d’État de Pennsylvanie, a déclaré au Gardien: « Ce type de financement a été utilisé pour compromettre des institutions académiques de premier plan. C’est un double pour les pollueurs : ils achètent l’imprimatur de ces institutions ainsi que leur autorité et leur objectivité présumées, tout en finançant des recherches qui se traduisent souvent par un plaidoyer en faveur de fausses solutions et des prescriptions “à la va-vite” comme la capture massive de carbone, qui est non prouvé à grande échelle, et la géo-ingénierie, qui est carrément dangereuse. C’est tout à fait la mauvaise voie à suivre.

Geneviève Guenther, fondatrice et directrice de la campagne End Climate Silence, et affiliée à l’université New School de New York, a déclaré : « La recherche de financement permet aux sociétés pétrolières et gazières de fonder leurs déclarations promotionnelles sur suffisamment de vérité pour donner de la substance aux ombres vertes. dans lequel ils cachent leurs activités les plus polluantes et meurtrières. Nous devons retirer les intérêts des énergies fossiles de nos institutions afin que nos enfants puissent avoir une chance d’avoir un avenir vivable.

Les universités subissent depuis plusieurs années la pression de leurs étudiants et de certains universitaires pour qu’ils se départissent de leurs investissements, tels que les fonds de pension et les dotations, loin des combustibles fossiles, et beaucoup l’ont fait. Cependant, il s’agit du premier appel majeur des universitaires de haut niveau pour qu’ils aillent plus loin et coupent tous les liens de recherche avec les entreprises de combustibles fossiles.

Il n’y a pas d’estimation claire du montant d’argent que les universités acceptent des entreprises de combustibles fossiles, car la plupart ne publient pas leurs sources. Une enquête pour l’Observer l’année dernière a révélé que les universités britanniques avaient à elles seules pris plus de 117 millions de dollars aux compagnies pétrolières au cours des quatre années précédentes.

Certains scientifiques ne sont pas d’accord avec la lettre. James Hansen, ancien scientifique en chef de la Nasa et l’un des premiers scientifiques à avertir les gouvernements de l’imminence de la crise climatique, a déclaré au Gardien: “C’est une mauvaise orientation, ce qui pousse les jeunes à gaspiller leur énergie dans des activités improductives, alors qu’ils ont en fait le potentiel de mener une solution.”

Bob Ward, directeur des politiques au Grantham Research Institute on Climate Change and the Environment de la London School of Economics, a déclaré qu’il était raisonnable que les universités acceptent le financement des entreprises de combustibles fossiles si ces entreprises montraient un véritable engagement à se transformer. « Des entreprises fossiles réellement engagées dans la transition [to a low-carbon economy], y compris les émissions nettes nulles, peuvent et doivent recevoir l’aide des chercheurs universitaires, notamment pour le développement de technologies de capture et de stockage du carbone, d’énergies renouvelables et de réduction des émissions. Cependant, les universités doivent être prudentes lorsqu’elles acceptent des financements directs ou indirects de sociétés pétrolières, gazières et charbonnières qui ne sont pas véritablement engagées dans la transition vers une énergie propre et qui tentent de verdir leur réputation.

Un porte-parole de l’Imperial College de Londres, qui, selon l’Observer l’année dernière, avait accepté 54 millions de livres sterling (environ 71 millions de dollars) de compagnies pétrolières depuis 2017, a déclaré : « La décarbonisation est notre priorité absolue lorsque nous travaillons avec des sociétés énergétiques. Cet objectif nécessite un changement radical des systèmes industriels, des technologies et des modèles commerciaux dans le secteur de l’énergie. Nous utilisons notre influence et notre expertise pour accélérer cette transition et nous engageons activement auprès des entreprises énergétiques pour les pousser à atteindre les objectifs de l’Accord de Paris. Nous surveillerons les progrès et ne continuerons à travailler qu’avec des entreprises qui font preuve d’engagement et d’actions crédibles pour atteindre ces objectifs.

Certains universitaires soutiennent que le financement des combustibles fossiles est nécessaire pour développer les technologies nécessaires à une économie à faible émission de carbone, et que si les universités occidentales rejettent un tel financement, il sera accepté dans d’autres pays du monde.

Guenther n’est pas d’accord : « C’est un mythe que les entreprises d’énergie fossile dépensent des sommes importantes pour aider à la transition verte. Selon le rapport 2021 de l’AIE sur l’investissement énergétique mondial, à peine 1 % des dépenses d’investissement des entreprises d’énergie fossile sont consacrées à la recherche, au développement ou au déploiement de technologies qui réduisent ou ne produisent pas d’émissions de gaz à effet de serre.

À la fin de ce mois, le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat publiera la troisième partie de son examen complet de la science du climat, examinant les moyens potentiels de réduire les émissions de gaz à effet de serre. Cela comprendra des technologies telles que les énergies renouvelables et l’énergie nucléaire, ainsi que des idées novatrices telles que l’aspiration du dioxyde de carbone de l’air.

Le rapport mettra en lumière les solutions technologiques potentielles à la crise climatique, qui nécessiteront des dizaines ou des centaines de milliards de livres de financement pour être mises sur le marché et largement déployées dans le monde.

Jason Hickel, un anthropologue économique signataire de la lettre, a déclaré que le financement devrait provenir des gouvernements. « Les États-Unis et le Royaume-Uni sont parmi les pays les plus riches de la planète et leurs gouvernements jouissent d’une souveraineté monétaire totale. Ils ont la capacité de financer plusieurs fois les recherches nécessaires, d’une simple pression sur un bouton. La plupart des innovations majeures et des projets publics qui ont changé l’histoire au cours du siècle dernier ont reposé sur le financement public de la recherche », a déclaré Hickel, professeur de sciences de l’environnement à l’Université autonome de Barcelone et membre de la LSE.

La lettre ne précisait pas si les entreprises ayant des intérêts dans les combustibles fossiles au sein d’un portefeuille plus large devraient être incluses dans l’interdiction. Ilana Cohen, une étudiante de Harvard qui a dirigé l’organisation de la lettre, a déclaré qu’elle s’adressait aux 200 principales entreprises de combustibles fossiles.

Cohen a déclaré que les organisateurs avaient pour l’instant limité l’appel aux universités américaines et britanniques, car c’est là que de nombreuses entreprises de combustibles fossiles concentrent leur financement, mais qu’il pourrait être élargi à l’avenir à un effort mondial.

La source: www.motherjones.com

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