À l’intérieur de la volte-face politique de l’Inde sur les exportations de blé | Nouvelles des affaires et de l’économie

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New Delhi, Inde – Il y a près de dix ans, Harman Brar, aujourd’hui âgé de 38 ans, a abandonné une carrière dans la gestion d’entreprise et est retourné dans son village ancestral pour se lancer dans l’agriculture. Après des années de prix bas des cultures, Brar, comme des millions d’agriculteurs à travers l’Inde, a été soulagé de voir les prix des oléagineux et des céréales monter en flèche jusqu’en 2021 et dépasser les sommets précédents en mars de cette année, à la suite de l’invasion de l’Ukraine par la Russie. C’était l’occasion de récupérer les pertes passées. Mais tard dans la soirée du 13 mai, lorsque l’Inde a interdit les exportations de blé pour maîtriser les prix locaux, Brar s’est senti méprisé.

“C’est l’intérêt des agriculteurs qui est souvent sacrifié pour maintenir les prix à la consommation bas”, a déclaré Brar au téléphone depuis son village de Sri Ganganagar, dans l’État du Rajasthan, dans le nord de l’Inde.

Alors que les prix mondiaux du blé montaient en flèche après la guerre en Ukraine, les agriculteurs indiens ont vendu leur récolte avec une prime de 10 à 15 % par rapport au prix de soutien minimum annoncé par le gouvernement. Beaucoup ont conservé leurs produits, s’attendant à ce que les prix augmentent encore alors même que les commerçants achetaient frénétiquement une récolte de qualité.

L’optimisme a été motivé par l’exubérance de l’Inde, nul autre que le Premier ministre Narendra Modi affirmant que l’Inde est capable de nourrir le monde et de combler le vide créé par la guerre en Ukraine. L’Inde, deuxième producteur mondial de blé, a exporté 8,2 millions de tonnes au cours de l’année jusqu’en mars 2022, un record. Le gouvernement a affirmé que l’Inde pourrait exporter entre 10 et 15 millions de tonnes au cours de l’exercice en cours qui se termine en mars 2023. Jusqu’à présent, moins de cinq millions de tonnes ont été contractées pour les exportations.

Suite à l’interdiction soudaine des exportations annoncée un vendredi soir, les prix de gros locaux ont légèrement baissé mais sont toujours nettement supérieurs aux prix de soutien de l’État, un signe inquiétant indiquant que la récolte est inférieure aux estimations. Les prix mondiaux ont cependant atteint de nouveaux sommets, les contrats à terme de Chicago augmentant de 5,9 %, le maximum autorisé, lorsque les échanges ont repris le lundi 16 mai.

“L’interdiction d’exporter n’était pas la seule solution”, a expliqué Brar. « Le gouvernement pourrait, et peut toujours, annoncer une prime aux agriculteurs pour éponger les approvisionnements. Ces stocks peuvent être utilisés plus tard pour contrôler les prix à la consommation. Une prime est une prime versée aux agriculteurs, en plus des prix de soutien imposés par le gouvernement, pour correspondre aux prix du marché.

Ce ne sont pas seulement les agriculteurs qui sont touchés par l’interdiction. Les petits commerçants qui approvisionnent les grands exportateurs sont confrontés à d’énormes pertes après avoir acheté du blé à un prix supérieur et l’avoir transporté vers les ports. Plusieurs exportateurs ont refusé de décharger les camions et d’honorer les contrats, invoquant la clause de force majeure. Pour l’instant, seuls les contrats d’exportation adossés à des lettres de crédit irrévocables des banques sont exemptés de l’interdiction.

La décision impulsive est intervenue après que le gouvernement n’a pas acheté suffisamment de blé pour son programme massif de sécurité alimentaire – environ 18 millions de tonnes contre près de 44 millions de tonnes l’an dernier. Cela s’explique en grande partie par le dynamisme des exportations et une récolte plus faible après un mois de mars exceptionnellement chaud qui a eu un impact sur les rendements. La hausse de l’inflation alimentaire l’a également poussé à faire volte-face. En avril, les prix des denrées alimentaires ont bondi de 8,4% en glissement annuel, tandis que l’inflation globale du commerce de détail a atteint son plus haut niveau en huit ans. Les prix de gros du blé ont augmenté de 10,7% en avril, maintenant le taux de croissance à deux chiffres depuis novembre de l’année dernière.

L’interdiction va à l’encontre des lois de réforme que le gouvernement Modi a promulguées en 2020, promettant aux agriculteurs un accès sans entrave aux marchés et un contrôle minimum de l’État. (Une protestation prolongée des agriculteurs a forcé le gouvernement à retirer les lois un an plus tard.)

Estimations de récolte inexactes

La volte-face politique de l’Inde peut être attribuée à des estimations de récolte inexactes, qu’elle n’a jamais reconnues ni corrigées, ont déclaré des experts. Par exemple, à la mi-février, la récolte de blé était estimée à un record de 111 millions de tonnes par le ministère de l’Agriculture, avant qu’une vague de chaleur ne vienne gâcher la récolte. Mais cette première estimation erronée est ce que les ministères de l’alimentation et du commerce avaient à leur disposition pour les politiques nationales de gestion des aliments et d’exportation.

Début mai, le secrétaire à l’alimentation a déclaré que la taille de la récolte serait probablement inférieure à 105 millions de tonnes. Le 19 mai, le ministère de l’Agriculture a révisé ses estimations à 106,4 millions de tonnes.

Même la dernière estimation de la production est très éloignée de la réalité sur le terrain, a déclaré Sandeep Bansal, un meunier de l’Uttar Pradesh, le plus grand État producteur de blé en Inde. « Nous nous attendons à une taille de récolte inférieure à 95 millions de tonnes. Le large écart entre les estimations officielles et la production réelle apparaît dans les prix et c’est la raison pour laquelle les prix du blé ne se sont pas effondrés après l’interdiction des exportations », a-t-il déclaré à Al Jazeera.

Certes, l’interdiction n’est pas la seule mesure prise par l’Inde pour sécuriser l’approvisionnement en blé et contrôler les prix intérieurs. Il a également réduit l’allocation de blé dans le cadre du programme de subventions alimentaires et en a remplacé une partie par des stocks publics de riz, qui sont excédentaires. Environ 11 millions de tonnes de blé économisées de cette manière seront probablement utilisées pour refroidir les prix du marché plus tard ou pour les exportations de gouvernement à gouvernement qui sont exemptées de l’interdiction. «Mais il ne sera pas facile de bricoler avec les régimes. Si le blé subventionné n’est pas disponible, les familles l’achèteront probablement sur le marché, ce qui fera grimper les prix », a ajouté Bansal.

Il y a un dicton parmi les négociants en matières premières – achetez la rumeur, vendez le fait, a déclaré Siraj Chaudhry, directeur général de National Commodities Management Services Ltd, qui fournit des services pour stocker, transporter, tester, échanger des aliments et d’autres produits. « Tous les discours sur l’alimentation du monde ont gonflé les sentiments. Cette tendance haussière a été brisée par l’interdiction d’exporter, mais les prix ne se sont pas fortement corrigés. »

L’Inde, a-t-il ajouté, sera toujours sujette à de nombreuses incertitudes, du resserrement de l’offre mondiale à la flambée des prix de l’énergie et des engrais, ce qui aura un effet favorable sur les prix alimentaires locaux. “Et si les prix de l’huile de cuisson continuent de rester fermes, davantage d’agriculteurs indiens pourraient planter des oléagineux pendant la saison des cultures d’hiver au lieu de blé en raison d’une rentabilité plus élevée et de risques politiques moindres”, a-t-il averti.

L’Inde n’est pas “un dinosaure”

Les niveaux de faim dans le monde ont atteint un nouveau sommet, le nombre de personnes souffrant d’insécurité alimentaire grave doublant, passant de 135 millions avant la pandémie à 276 millions aujourd’hui, a déclaré le Secrétaire général des Nations Unies, Antonio Guterres, lors de la réunion ministérielle de l’Appel à l’action pour la sécurité alimentaire mondiale en mai. 18. “Il ne devrait y avoir aucune restriction sur les exportations et les excédents doivent être mis à la disposition de ceux qui en ont le plus besoin”, a-t-il déclaré.

C’est plus facile à dire qu’à faire. Par exemple, la décision de l’Inde d’interdire les exportations de blé fait partie d’une vague de protectionnisme qui a balayé le monde et qui a été accentuée par la guerre en Ukraine. La Chine, pour sa part, a été sur une frénésie d’importations alimentaires pendant plus d’un an en plus de restreindre les exportations d’engrais. L’Indonésie a interdit les exportations d’huile de palme en avril pour refroidir les prix locaux – elle a été levée à partir du 23 mai. Frappée par une sécheresse et une inflation galopante, l’Argentine, premier exportateur mondial d’huile et de farine de soja, a augmenté les taxes à l’exportation en mars.

“Si chaque pays commence à imposer des contrôles à l’exportation, le commerce mondial s’effondrera”, a déclaré Chaudhry. “Mais l’Inde, en laissant la porte ouverte aux exportations de gouvernement à gouvernement, peut désormais se livrer à la diplomatie alimentaire à son avantage.”

Il est encore possible que l’Inde assouplisse ses restrictions à l’exportation. Dans une interview dimanche, le ministre de l’alimentation et du commerce, Piyush Goyal, a déclaré à la chaîne d’information India Today que si l’étape consistait à assurer une distribution équitable des céréales aux pays dans le besoin, plutôt que de permettre aux spéculateurs de manipuler le marché, le gouvernement était “réactif” au changement. fois et n’était pas comme un “dinosaure” sur n’importe quelle question.

“Nous encourageons les gouvernements à nous parler et partout où nous le pouvons, nous sommes prêts et disposés à soutenir.”

Source: https://www.aljazeera.com/economy/2022/5/24/inside-indias-policy-flip-flop-on-wheat-exports

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