À Los Angeles, les locataires viennent de remporter une victoire historique sur les propriétaires

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Le vendredi 27 mai, des membres de la Hillside Villa Tenants Association et leurs partisans, qui avaient rempli les chambres du conseil municipal de Los Angeles vêtus de chemises rouges et tenant des pancartes indiquant «EMINENT DOMAIN NOW» et «PUBLIC MONEY PUBLIC USE», ont éclaté en acclamations et a commencé à chanter « Sí se puede ! Sí se puede!” Les locataires venaient de remporter une victoire historique, devenant la première association de locataires aux États-Unis à forcer avec succès un gouvernement municipal à approuver l’achat public de leur immeuble pour préserver l’abordabilité.

Lors d’un vote unanime, le conseil municipal de Los Angeles a décidé de contracter un emprunt auprès du fonds de réserve général de la ville pour acquérir Hillside Villa, un complexe de logements abordables de 124 unités dans le quartier chinois. La clause d’abordabilité de l’immeuble – une condition du prêt et des subventions accordées au promoteur dans les années 1980 – a expiré en 2019. Au cours des années qui ont suivi, le propriétaire de Hillside Villa, Tom Botz, a émis jusqu’à 300% d’augmentations de loyer qui déplaceraient effectivement la plupart des locataires. . (Ils sont restés logés en raison d’un moratoire sur les expulsions lié au COVID qui doit expirer en 2023.) Pourtant, après un combat extraordinaire de trois ans, la victoire sans précédent met Hillside Villa Tenants Association sur le point d’obtenir le droit de rester sur place et de préserver l’abordabilité – démarchandiser leurs maisons et exposer les défauts inhérents du programme néolibéral de logements abordables des États-Unis dans le processus.

Depuis les années 1970, lorsque Richard Nixon a institué un moratoire sur la construction de logements publics, la fourniture de logements à faible et moyen revenu a été sous-traitée à des promoteurs et exploitants privés par le biais de programmes subventionnés tels que le crédit d’impôt pour les logements à faible revenu (LIHTC) et la section 8. Dans le cadre du LIHTC, le gouvernement fédéral accorde des crédits d’impôt aux promoteurs qui, en échange, fournissent temporaire l’abordabilité en pourcentage d’unités d’un développement généralement à but lucratif. (Les États ne sont tenus d’attribuer que 10 % des LIHTC à des organisations à but non lucratif.) Une fois la clause d’accessibilité financière expirée, comme dans le cas de Hillside Villa, le propriétaire peut augmenter les loyers au taux du marché, tandis que les locataires de la classe ouvrière qui ne peuvent pas se permettre les augmentations sont forcés de partir – déplacés par les mécanismes de la politique du logement qui leur ont fourni des logements abordables en premier lieu.

Chaque unité perdue sur le marché signifie un autre ménage à faible revenu à la recherche d’un logement abordable, une situation encore aggravée par la pénurie nationale de logements abordables. Le comté de LA à lui seul a besoin d’un demi-million d’unités abordables pour répondre à la demande actuelle, et 8 900 unités perdront leurs restrictions de loyer au cours des huit prochaines années. Pendant ce temps, les loyers dans le comté de LA ont augmenté de 65% entre 2010 et 2019, tandis que les revenus médians des ménages n’ont augmenté que de 36% – un écart qui, avec la gentrification et la financiarisation, aide à expliquer pourquoi 75% des ménages étaient même grevés de loyer. avant la pandémie.

Compte tenu de la crise de l’accessibilité financière à l’échelle de la ville de Los Angeles, la menace de se retrouver dans la rue dans une ville qui est également, sans surprise, un point focal de la crise des sans-abrisme du pays a été constante pour certains locataires de Hillside Villa. Pourtant, avec l’approbation par le conseil municipal de l’argent pour l’immeuble, les craintes des locataires de perdre leur maison peuvent, espérons-le, être apaisées. Leslie Hernandez, locataire de Hillside Villa depuis 30 ans, a déclaré : « Juste en sachant que beaucoup de mes voisins qui, il y a trois ans et demi, ne savaient pas ce que leur avenir réservait, voyant ce soulagement, ce poids enlevé de leurs épaules, savoir qu’ils ont un chez-soi, c’est un sentiment incroyable.

L’acquisition réelle du bâtiment, cependant, pourrait ne pas être simple. Premièrement, la ville doit faire une offre au propriétaire de Hillside Villa, Tom Botz, qui a indiqué qu’il refuserait de vendre. Ensuite, le conseil municipal devra voter sur l’opportunité d’invoquer un domaine éminent pour exproprier le bâtiment – ​​quelque chose que les locataires réclament depuis 2019 et qui passerait probablement un vote puisque le conseil a déjà approuvé les fonds. La propriété et la gestion du bâtiment seraient alors transférées à une organisation à but non lucratif qui rembourserait la ville grâce à une combinaison de crédits d’impôt et d’autres fonds, avec la stipulation qu’il doit rester abordable pendant au moins 55 ans. (Les locataires, qui préfèrent un modèle coopératif pour assurer le contrôle des locataires, continueront de faire pression pour un prix abordable permanent.)

Que le conseil municipal achète le bâtiment directement ou par le biais d’un domaine éminent, cela créera un précédent sur la manière dont les villes peuvent aborder l’expiration des engagements et préserver l’abordabilité. Ceci est crucial étant donné qu’à l’échelle nationale, près d’un demi-million de logements abordables construits dans le cadre du programme LIHTC ont des clauses d’abordabilité qui expireront d’ici la fin de cette décennie, ce qui déclenchera probablement une vague de déplacement sans précédent. Mais les locataires d’immeubles dont les restrictions de loyer arrivent à expiration ne doivent pas s’attendre à ce que les élus lancent eux-mêmes ce processus.

Alors que la Hillside Villa Tenants Association a redéfini ce qui est possible pour les mouvements de locataires, leur lutte démontre également que toute demande et réalisation de changement radical – comme l’expropriation des propriétaires exploiteurs – doit provenir et être forcée par les mouvements de locataires eux-mêmes. Leslie Hernandez a dit :

Nous avons ouvert la porte à beaucoup de locataires et montré que c’était possible. C’est juste une question de rester ensemble et de ne pas laisser vos politiciens prendre le contrôle de votre combat. Nous l’ont fait — les locataires, les organisateurs, nos supporters. Parce que s’il n’y avait pas eu notre combat et que nous nous fâchions, criions, criions, protestions, pourchassions qui que nous ayons à chasser, nous ne serions pas là en ce moment.

La Hillside Villa Tenants Association a été fondée en 2018, après que Tom Botz a annoncé les prochaines augmentations de loyer. Les locataires ont passé des mois à impliquer leur membre du conseil municipal, Gil Cedillo, mais après que Cedillo ait négocié une prolongation de dix ans de la clause d’abordabilité, Botz a renié l’accord et Cedillo a informé les locataires qu’il ne pouvait rien faire d’autre. Les locataires, cependant, avaient commencé à discuter de la possibilité de se battre pour que la ville exproprie leur immeuble par le biais d’un domaine éminent, en gardant leurs maisons hors du marché spéculatif et en éliminant complètement leur propriétaire – qui, il convient de le mentionner, reçoit plus d’un million de dollars d’argent public. annuellement jusqu’à la section 8.

Encore une fois, les locataires ont dû se battre pour attirer l’attention de Cedillo, organisant des sit-in dans son bureau ou le confrontant, lui et son personnel, lors d’événements publics. Finalement, Cedillo a présenté la motion pour explorer la possibilité d’exproprier Hillside Villa au conseil municipal, mais le manque d’engagement de leur élu continue d’exaspérer les locataires. “Cela ne devrait pas être comme ça”, a déclaré Leslie Hernandez. “Il ne devrait pas être nécessaire que nous manquions du travail, manquions des heures ou changeons de rendez-vous chez le médecin pour qu’ils fassent attention à nous.”

Tout en naviguant dans la politique et la bureaucratie, en étant esquivé par leurs représentants et en recevant des demandes constantes d’informations de la part de divers comités, les locataires ont été soutenus par la Chinatown Community for Equitable Development et le Los Angeles Tenants Union, piliers essentiels du mouvement croissant des locataires de Los Angeles. Rene AlexZander, locataire de Hillside Villa depuis vingt ans, a expliqué : « Le type de soutien que nous avons eu a été très utile. Ils nous ont appris ce qui doit être fait, comment le dire et comment l’aborder, et c’était un facteur énorme.

Un autre facteur qui a permis aux locataires de continuer alors qu’elles se décourageaient ou s’épuisaient inévitablement au cours de leur long combat était «un noyau très fort de femmes âgées qui se rendaient à chaque réunion. Et c’était tellement inspirant de savoir que quoi qu’il arrive, ils allaient être là, mettre le pied dans la porte et dire : « Bon sang non » », a déclaré Rene AlexZander. Ces femmes, pour la plupart mexicaines, salvadoriennes et philippines, ont été l’épine dorsale vocale et persistante du mouvement. “Voir beaucoup de ces dames, en particulier les non-anglophones – c’est un sentiment formidable de savoir qu’elles n’ont plus peur de ce qui va arriver. Ils savent qu’ils ont des droits, ils savent qu’ils ont une voix et ils l’ont utilisée », a déclaré Leslie Hernandez.

En plus de leurs réunions hebdomadaires, les locataires ont mené plus de cinquante actions, y compris des manifestations devant le manoir Malibu de leur propriétaire, les maisons des membres du conseil municipal et des bâtiments – comme le Walt Disney Concert Hall de Frank Gehry – qui ont été construits sur terres saisies par domaine éminent. La ville de Los Angeles utilise fréquemment un domaine éminent pour des projets tels que la construction de stades, la «revitalisation» urbaine et l’expansion des autoroutes, déplaçant souvent les communautés à faible revenu dans le processus. Mais en exigeant que le domaine éminent soit utilisé pour préserver l’abordabilité et garder les gens logés, ces locataires réclament la loi dans un système où l’accumulation des profits l’emporte généralement sur la considération des besoins publics.

Apr -les luttes de municipalisation à travers le monde dans des domaines tels que les infrastructures publiques et les services publics. Pourtant, ce type de combat doit commencer par les locataires eux-mêmes.

“Regardez ce que nous avons accompli”, a déclaré Rene AlexZander après la victoire. “Pas seulement pour nous, mais pour tant d’autres locataires qui combattent la même injustice.”



La source: jacobin.com

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