Abolir le propriétaire des LA Rams, Stan Kroenke

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Vous n’aviez pas besoin d’être un fan des Bengals de Cincinnati pour grincer des dents à la vue de Stan Kroenke se délectant de sa propre gloire à la télévision nationale dimanche soir. Les joueurs des LA Rams venaient de s’épuiser sur le terrain pour remporter le Super Bowl, mais c’est le propriétaire milliardaire de la franchise, âgé de soixante-quatorze ans, qui a d’abord brandi le trophée du championnat comme un héros conquérant après avoir regardé en toute sécurité l’action depuis le confort de la boîte de luxe de son trophée de 5 milliards de dollars d’un stade.

Mais ce que la longue carrière de Kroenke prouve, c’est qu’il ne faut pas le talent ou le charisme de quelqu’un comme le quart-arrière Matthew Stafford ou Joe Burrow pour réussir en tant que capitaliste. Juste de la chance, des relations et de l’argent – beaucoup, beaucoup d’argent.

L’incroyable série de chance de Kroenke a commencé en 1971, lorsque le natif de Columbia, dans le Missouri, est tombé sur Ann Walton lors d’un voyage de ski à Aspen, dans le Colorado. Ainsi a commencé une cour avec l’héritière de Walmart (actuellement n ° 83 sur la liste Forbes des Américains les plus riches) qui a abouti à un mariage en 1974. Se marier en argent a rapidement porté ses fruits car les Waltons ont pris Stan sous leur aile et lui ont trouvé un emploi avec l’un des Ann. oncles, un puissant promoteur immobilier du Missouri.

“Se marier dans la famille Walton est toujours l’accomplissement n ° 1 de la vie de Stan”, a écrit le chroniqueur sportif de longue date de St Louis, Bernie Miklasz.

Stan a passé les deux décennies suivantes à construire un empire immobilier de centres commerciaux à l’emporte-pièce avec l’aide directe d’un ami nommé Walmart. Ses propriétés commerciales étaient souvent ancrées par Walmart Supercenters, et de 1990 à 2000, il a perçu 154 millions de dollars en loyers et frais auprès du géant de la vente au détail, selon la Securities and Exchange Commission (SEC), avec la dernière demi-décennie en tant que membre de l’ots Conseil d’administration.

L’argent a également coulé dans les coffres de Kroenke du public sous la forme de centaines de millions de dollars de subventions. Sa société immobilière basée à St Louis a reçu 117 millions de dollars d’allégements fiscaux des gouvernements locaux sur dix développements de centres commerciaux de 1994 à 2006, dont 54 millions de dollars sont allés aux magasins Walmart, selon Good Jobs First. Tout en escroquant des millions de dollars grâce au bien-être des entreprises, Walmart a distribué des salaires dérisoires à ses centaines de milliers de travailleurs, laissant l’État combler la différence avec des coupons alimentaires et d’autres avantages.

Kroeneke a longtemps fait un don au Parti républicain pour que l’argent continue de circuler, dont 1 million de dollars pour le fonds d’inauguration de Trump en 2016.

À bien des égards, Stan ressemble à une version amusante et ennuyeuse de Trump, un homme d’affaires dépensier qui dénonce le grand gouvernement tout en en tirant de l’argent. Sans parler d’un autre partisan et bénéficiaire du népotisme.

J’étais loin d’être le seul ancien de Mizzou en colère à la vue du fils de Stan, Josh, lançant des briques derrière la ligne des trois points pour l’équipe de basket-ball de l’Université du Missouri. « Limitez le temps de jeu de Kroenke et [Missouri] gagne des matchs de basket », affirmait notre journal étudiant en 2004.

Encore plus exaspérant, Josh Kroenke avait une bourse d’études sportives complète dans une arène sportive de 75 millions de dollars portant le nom de son cousin. Les héritiers de Walmart, Bill et Nancy Laurie, ont acheté les droits de dénomination du stade de basket-ball du Missouri qu’ils ont aidé à financer et l’ont nommé Paige Sports Arena pour leur fille, qui était étudiante à l’UCLA (plus tard retirée après que Paige ait été arrêtée pour avoir triché à l’université).

Les héritiers de Walmart ne se contentaient pas de nommer les stades – ils voulaient posséder les équipes qui y jouaient. En 1995, Stan s’est étendu au-delà des Super Walmarts aux stades de football superdomes en achetant une participation minoritaire de 30% des Rams pour 80 millions de dollars.

C’était une époque où, ironiquement, les Rams prévoyaient de fuir la Californie du Sud parce que les contribuables d’Anaheim refusaient de subventionner la construction d’un stade ultramoderne inutile. Entrez dans l’arrière-cour de Kroenke à St Louis, qui est tombé sous le charme du chant des sirènes de l’effet d’entraînement d’une franchise NFL sur l’économie d’une ville.

Les responsables de la ville ont accepté de verser 280 millions de dollars d’argent public (523 millions de dollars en dollars de 2022) pour financer la construction du Trans World Dome, un mégaplex en béton au centre-ville de St Louis qui avait tout le charme du Mall of America. C’était une affaire de ventouse aggravée par la garantie que les équipements du stade seraient maintenus dans le quart supérieur de toutes les installations de la NFL – une clause qui reviendrait les hanter peu de temps après que Kroenke soit devenu propriétaire à part entière des Rams en 2010.

Le Dôme venait de recevoir une rénovation de 30 millions de dollars en 2009, mais cela ne suffisait pas à Stan. Il n’y avait pas non plus plusieurs propositions des responsables de St Louis pour plus de 100 millions de dollars de rénovations supplémentaires. Au moment où la ville a répliqué avec un plan désespéré d’un milliard de dollars pour construire un nouveau stade sur le fleuve Mississippi pour rendre Kroenke heureux, il avait conclu un accord sur environ soixante acres de terrain à Inglewood, en Californie, en 2015, le futur site de Stade Sofi.

St Louis a intenté une action en justice pour rupture de contrat, mais Kroenke et la NFL ont accepté de payer 790 millions de dollars à la ville et ont quand même renvoyé les Rams à l’ouest en 2016, faisant de lui l’ennemi public n ° 1 dans l’est du Missouri. Le stade St Louis, presque vide, maintenant appelé Dome at America’s Center, est plus qu’un simple symbole massif de la fuite des capitaux et des sales affaires de Kroenke. L’État lui doit encore des dizaines de millions de dollars en obligations.

“Les trois plus grands sports à St Louis sont les cardinaux, les bleus et la haine de Kroenke”, explique Miklasz.

Kroenke n’est que légèrement plus populaire en Angleterre que Saint-Louis, où il a été critiqué comme le propriétaire impitoyable d’Arsenal depuis 2011.

Même parmi la galerie des voyous des propriétaires super riches de la NFL, Kroenke est singulier pour son horreur. Le super propriétaire du Super Bowl a été surnommé Silent Stan et “a autant de charisme qu’un croque-mort”, a écrit un jour un journaliste de Floride. Selon le Poste de Denver: « Vous devez frapper le poteau encore et encore. […] La clé est de rester avec elle tous les jours.

Kroenke a certainement frappé beaucoup de messages coûteux sans sentimentalité. Lorsqu’il a acheté une cave Screaming Eagle basée dans la Napa Valley, il a littéralement versé environ 3,3 millions de dollars de cabernet sauvignon dans les égouts, pensant qu’il ne pourrait pas générer les milliers de dollars par bouteille que d’autres millésimes pourraient rapporter.

Il possède maintenant environ 60 millions de pieds carrés de biens immobiliers, plus plus de 1,6 million d’acres de ranchs, ce qui en fait le cinquième plus grand propriétaire foncier des États-Unis. Il a également empoché la quasi-totalité des franchises sportives professionnelles à Denver dans le cadre de son empire sportif de 10 milliards de dollars – le deuxième plus grand au monde, selon Forbes. Son joyau de la couronne, cependant, est le stade SoFi de 70 240 places, le stade sportif le plus cher au monde.

Cela dérange-t-il Kroenke d’être détesté dans son pays d’origine et outre-Atlantique ?

Probablement pas. Au cours de l’interview d’après-match remplie de confettis, il a lancé un cri sournois à tous ses ennemis. “En ce qui concerne la construction de ce stade, je pense que tout s’est bien passé”, a-t-il déclaré.

C’est certainement vrai pour Kroenke. Mais il y a au moins 5 milliards de raisons pour lesquelles le reste d’entre nous pourrait se moquer du brillant Disneyland de 5 milliards de dollars du football professionnel et de l’homme qui l’a intimidé.



La source: jacobinmag.com

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