Analyse : À quel point Biden peut-il rapprocher l’Arabie saoudite d’Israël ? | Conflit israélo-palestinien

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Le président américain Joe Biden a quelque peu dansé autour des questions sur la façon dont il interagira avec le prince héritier saoudien Mohammed bin Salman (MBS) lorsqu’il arrivera vendredi dans la ville portuaire de Djeddah sur la mer Rouge.

Le débat sur comment et quand Biden devrait s’engager directement avec MBS est sensible. Cela semble être la raison pour laquelle la Maison Blanche vend son voyage sur le plan national comme bénéfique pour la sécurité israélienne, ce qui peut rendre le voyage moins controversé aux yeux des législateurs des deux côtés de l’allée à Washington.

L’administration Biden veut son propre ajout aux accords de normalisation connus sous le nom d ‘”Accords d’Abraham”, un processus sous l’ancien président Donald Trump qui a vu Israël normaliser ses relations avec les Émirats arabes unis, Bahreïn, le Maroc et le Soudan.

Pour Biden et Israël, un accord avec l’Arabie saoudite serait la percée ultime.

Avant la confirmation officielle du voyage en Arabie saoudite, on a demandé à Biden s’il attendait des “engagements” de Riyad.

“Les engagements des Saoudiens ne concernent rien à voir avec l’énergie”, a répondu Biden. “Il se trouve qu’il s’agit d’une réunion plus importante qui se déroule en Arabie saoudite. C’est la raison pour laquelle j’y vais. Et cela a à voir avec la sécurité nationale pour eux – pour les Israéliens. »

De nombreux analystes estiment que l’accord de Bahreïn avec Israël n’aurait pu être conclu qu’avec le feu vert de l’Arabie saoudite, compte tenu des relations étroites entre Manama et Riyad.

“Les mesures de Bahreïn envers Israël sont comprises comme des signaux saoudiens compte tenu de l’influence saoudienne sur la politique étrangère de Bahreïn”, a déclaré à Al Jazeera Ali Bakeer, professeur adjoint au Centre Ibn Khaldon pour les sciences humaines et sociales de l’Université du Qatar. “Je pense que dans ce sens, d’autres mesures peuvent être prises après la visite de Biden en Arabie saoudite, qu’il s’agisse d’affaires, de tourisme ou de communication indirecte entre les deux parties.”

Pour l’avenir, si l’Arabie saoudite donne le feu vert à d’autres alliés et partenaires arabes ou musulmans de Riyad pour se normaliser avec Israël, les accords d’Abraham ont un plus grand potentiel d’expansion.

La normalisation avec l’Arabie saoudite, ou même des liens accrus en deçà de relations diplomatiques complètes, aurait un effet d’entraînement sur les États arabes qui ont déjà normalisé leurs liens.

Par exemple, l’annonce jeudi que l’Arabie saoudite levait les restrictions sur toutes les compagnies aériennes utilisant son espace aérien, représentant la dernière mini-étape de Riyad vers la normalisation avec Israël, permettra au partenariat d’Israël avec les Émirats arabes unis et Bahreïn de se développer plus rapidement.

Biden a immédiatement félicité l’Arabie saoudite pour cette décision, avec une déclaration de la Maison Blanche disant que le président américain “salue la décision historique”, qu’il a qualifiée de “résultat de la diplomatie persistante et de principe du président avec l’Arabie saoudite pendant de nombreux mois, aboutissant à sa visite aujourd’hui”. ”.

En termes simples, l’Arabie saoudite n’a pas à adhérer pleinement aux accords d’Abraham pour faire partie de la tendance du monde arabe à la normalisation.

Un autre développement majeur qui indique une relation saoudo-israélienne plus étroite est l’approbation par Tel-Aviv du transfert des îles de la mer Rouge de Tiran et Sanafir de l’Égypte à l’Arabie saoudite.

Cela a des implications majeures pour les relations entre Riyad et Tel-Aviv pour plusieurs raisons, notamment le fait que l’accord obligerait les Saoudiens à s’engager auprès de Washington à respecter les termes de l’accord de paix Égypte-Israël de 1979, y compris le maintien de la liberté de navigation pour Navires israéliens dans le détroit de Tiran.

Bien que l’évolution n’amène pas l’Arabie saoudite dans les accords d’Abraham, elle met davantage en évidence la manière dont Riyad et Tel-Aviv évoluent par phases vers une normalisation de facto.

Une réaction palestinienne ?

Bien que l’Arabie saoudite et Israël se rapprochent, l’administration Biden comprend qu’il est très peu probable qu’un accord de normalisation entre les deux pays soit annoncé pendant que Biden est à Djeddah.

C’est d’autant plus vrai que le roi Salmane, considéré comme un partisan de la cause palestinienne depuis de nombreuses décennies, est toujours sur le trône.

La position actuelle de l’Arabie saoudite est que le royaume ne se normalisera pas formellement avec Israël tant que les Palestiniens n’auront pas un État souverain et indépendant basé sur les frontières de 1949-1967.

Il a été suggéré que MBS, qui est le suivant sur le trône et d’une génération différente, pourrait souhaiter voir Riyad établir des relations diplomatiques à part entière avec Tel-Aviv.

Mais même après l’accession au trône de MBS, Riyad agira probablement avec prudence sur la question de la normalisation, conscient du rôle du royaume dans le monde islamique au sens large, ainsi que des risques de réaction brutale de l’intérieur de l’Arabie saoudite, où un fort soutien existe toujours pour le Palestiniens.

Il y aurait également une réaction considérable de la part des Palestiniens eux-mêmes, qui se sentent de plus en plus abandonnés par le monde arabe, et soutiennent qu’Israël est essentiellement récompensé alors qu’il continue d’occuper la terre palestinienne et de restreindre la vie des Palestiniens – avec peu de possibilités de compromis et de permettre à un gouvernement indépendant Etat palestinien à constituer à court ou moyen terme.

“C’est très démoralisant pour les Palestiniens de voir un pays arabe et/ou musulman après l’autre rejoindre le train de la normalisation, surtout d’entendre parler des Saoudiens se rapprochant des Israéliens”, a déclaré Ahlam Muhtaseb, professeur d’études médiatiques à la California State University. San Bernardino, a déclaré à Al Jazeera. “J’espère vraiment que l’Arabie saoudite ne rejoindra jamais cette tendance car elle est très préjudiciable à la lutte palestinienne et à la fermeté de notre peuple face aux formes les plus horribles de colonialisme et de répression.”

« La normalisation avec les Israéliens enhardit Israël à poursuivre ses crimes de guerre contre les Palestiniens, notamment le meurtre et l’emprisonnement quotidiens de Palestiniens, le vol de terres, les fermetures de routes et la transformation de chaque aspect de la vie quotidienne des Palestiniens en un enfer », a ajouté Muhtaseb.

Potentiel commercial

Néanmoins, pendant des années, les Saoudiens et les Israéliens ont indéniablement établi une relation non officielle.

“Je ne vois pas encore de normalisation”, a déclaré Courtney Freer, membre de l’Université Emory, à Al Jazeera. “Les Saoudiens ont répété à plusieurs reprises qu’ils étaient attachés à leur initiative de paix en ce qui concerne les relations arabo-israéliennes.”

Alors que l’on fait grand cas des implications potentielles pour la sécurité d’un renforcement des liens saoudo-israéliens, notamment dans une « alliance » face à l’Iran, les implications financières sont intéressantes à noter.

Pourtant, Freer soutient que les Saoudiens et les Israéliens prendront probablement des « mesures progressives » vers un partenariat de facto solide par le biais de liens économiques, de relations interentreprises et de changements dans l’architecture de sécurité plus large du Moyen-Orient.

“Encouragé par les accords d’Abraham, Israël a fait de l’élargissement de ses relations avec l’Arabie saoudite – même sans accord officiel – une priorité essentielle”, a déclaré Ilan Zalayat, analyste de la défense et des risques politiques basé à Tel Aviv. “Certains responsables israéliens qualifient l’Arabie saoudite de” joyau de la couronne “, supposant qu’en raison de sa puissance et de son statut dans le monde musulman et arabe, chaque pas que fait le royaume vers la normalisation avec Israël inciterait et légitimerait d’autres pays arabes et musulmans à emboîter le pas, quelle que soit la situation de la question palestinienne.

Une « normalisation économique », en quelque sorte, est déjà en cours dans les relations saoudo-israéliennes.

Des hommes d’affaires israéliens et des personnes munies de passeports israéliens et de visas spéciaux pour le royaume se sont rendus en Arabie saoudite pour des discussions sur les relations d’investissement.

Les Saoudiens ont invité des entreprises technologiques israéliennes dans le pays, ce qui a été possible grâce à la levée par Riyad de sa précédente interdiction générale aux Israéliens de venir en Arabie saoudite.

La visite revendiquée en novembre 2020 du Premier ministre israélien de l’époque, Benjamin Netanyahu, à Neom, une ville planifiée dans le nord de l’Arabie saoudite, pourrait être un signe que certains au sein du royaume souhaitent un plus grand rôle israélien dans le programme Vision 2030 de leur pays.

Cependant, le fait que le ministre saoudien des affaires étrangères ait nié la rencontre indique également les sensibilités qui existent toujours.

Des hommes d’affaires saoudiens et des Israéliens se rencontrent dans les deux États arabes du Golfe qui ont normalisé leurs relations avec Israël il y a près de deux ans, soulignant à quel point les accords d’Abraham ont aidé l’Arabie saoudite à faire progresser ses relations commerciales avec Israël. “Le gouvernement ici voit le potentiel, et cela correspond aux plans et aux grandes réformes avancées par le prince héritier”, a déclaré un responsable saoudien anonyme.

« Je pense que des choses comme celle-ci – l’ouverture de l’espace aérien, l’ouverture de contacts interentreprises – est une voie par laquelle les relations saoudo-israéliennes pourraient changer… parce que cela peut être présenté au public saoudien comme bénéfique sur le plan économique, bénéfique pour les efforts de diversification », a expliqué Freer.

Source: https://www.aljazeera.com/news/2022/7/15/how-much-closer-can-biden-bring-saudi-arabia-to-israel

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