Après avoir reçu l’approbation des mineurs de charbon de l’Alabama, Tim James sera-t-il là quand ça comptera ?

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L’hystérie de la guerre culturelle est la pierre angulaire de la campagne de gouverneur de l’Alabama en 2022 de Tim James. Semblable à de nombreux républicains qui se présentent aux élections dans tout le pays au cours de ce cycle électoral, la plupart des publicités de campagne de James se sont concentrées sur l’attaque des enseignants et des personnes LGBTQ +.

Le travail a été brûlé plus d’une fois par de fausses promesses de politiciens.

Sa campagne, cependant, a pris un détour mineur mais notable par rapport au livre de jeu républicain de 2022 : lancer un appel direct aux grévistes. Alors que les politiciens républicains aux niveaux local, étatique et fédéral sont restés extrêmement silencieux alors que les mineurs de charbon et leurs familles ici en Alabama sont en grève depuis plus d’un an, peut-être la plus longue grève de l’histoire de l’État, James a rompu les rangs et exprimé son soutien à les mineurs. C’est quelque chose que même de nombreux démocrates ont, de manière perplexe, refusé de faire, indépendamment du fait que les syndicats et les luttes des travailleurs pour un meilleur salaire, des conditions de travail et une voix plus démocratique au travail obtiennent systématiquement des cotes d’approbation plus élevées que les deux partis politiques. .

Le soutien vocal de James a porté ses fruits lorsqu’il a reçu l’approbation officielle du Coal Miners Political Action Committee (COMPAC) du United Mine Workers of America District 20, qui représente les membres de l’UMWA dans le sud des États-Unis, dont environ 1000 travailleurs qui sont actuellement en grève contre le capital-investissement Warrior Met Coal.

Il n’est pas surprenant que les mineurs cherchent à consolider tout soutien qu’ils peuvent obtenir de la classe politique. Si James offre ce soutien, il est logique de l’accepter.

Approuver James n’est pas un calcul politique déraisonnable de la part des mineurs. À moins d’un acte de Dieu (et même cela n’est pas garanti), un républicain gagnera la course du gouverneur en Alabama. Tim James semble être en lice pour une place dans le second tour avec l’actuel gouverneur Kay Ivey, et il a pris des engagements forts et concrets pour fournir un soutien matériel aux mineurs s’il gagne. Dans une interview sur Le rapport sur le travail de la valléeune émission de radio syndicale hebdomadaire que je co-anime avec Adam Keller, James a déclaré qu’immédiatement après son entrée en fonction, il mettrait fin au déploiement des soldats de l’État pour assurer la sécurité de l’entreprise et pour escorter les briseurs de grève à travers la ligne de piquetage. Il a également déclaré qu’il combattrait l’injonction que le juge James Roberts Jr. de la Cour de circuit du comté de Tuscaloosa a accordée à la demande de Warrior Met Coal, qui a restreint le droit de piquetage légalement protégé des grévistes. Comme James l’a dit dans notre interview, “une telle limitation est absurde à première vue” et, en tant que gouverneur, il “la résoudrait probablement en un après-midi” ; de plus, James a résisté à la tendance de son parti à réprimer davantage la parole en disant qu’il s’opposerait au projet de loi anti-émeute controversé qui était à l’Assemblée législative ce cycle. Peut-être plus important encore, il s’est engagé à utiliser le bureau du gouverneur pour faire pression sur Warrior Met, affirmant qu’il ne pensait pas que leur direction serait intéressée à se battre avec un gouverneur qui a le pouvoir “d’inspecter les mines de charbon”. et qui peut poser des « questions difficiles » sur les pratiques commerciales de l’entreprise. (Il convient de noter que le président Biden a également le pouvoir de faire de telles choses, mais a jusqu’à présent refusé de le faire.)

En plus de ces engagements matériels solides, James a utilisé une forte rhétorique pro-travailleurs lorsqu’il a été interrogé sur la grève du Warrior Met, semblant canaliser Bernie Sanders alors qu’il s’insurge contre «la cupidité des entreprises».

Avec apparemment aucun candidat viable du côté démocrate et si peu d’options du côté républicain (pour autant que je sache, James est le seul candidat au poste de gouverneur qui a même pris l’initiative de demander l’approbation de l’UMWA en premier lieu), fatigué d’un long combat avec une entreprise détenue en grande partie par la plus grande société de capital-investissement au monde, et ayant été laissé sur la vigne par un gouvernement fédéral contrôlé par les démocrates qui n’a fourni aucun soutien réel, il n’est pas surprenant que les mineurs cherchent à consolider tout soutien qu’ils peuvent obtenir de la classe politique. Si James offre ce soutien, il est logique de l’accepter.

Il est important de vérifier les engagements comme celui-ci, cependant. Le travail a été brûlé plus d’une fois par de fausses promesses de politiciens. Au cours de sa campagne de 1980, le candidat présidentiel Ronald Reagan s’est engagé auprès de la Professional Air Traffic Controllers Organization (PATCO) à fournir un meilleur équipement, à assurer de meilleures conditions de travail et à embaucher plus de contrôleurs aériens, ce qui lui a valu leur approbation. En fait, PATCO était l’un des rares syndicats à approuver Reagan plutôt que son adversaire, le démocrate sortant Jimmy Carter. Moins d’un an après son investiture, Reagan a licencié plus de 11 000 contrôleurs aériens en grève et, avec une cruauté sensationnelle, les a interdits d’emploi fédéral à vie, envoyant ainsi un signal fort aux patrons de tout le pays que c’était la chasse aux travailleurs et aux mouvement ouvrier organisé.

Au cours de sa campagne de 2007, le candidat présidentiel Barack Obama a promis de faire adopter la loi sur le libre choix des employés, et les syndicats l’ont soutenu avec enthousiasme. “Je me suis battu pour faire passer la loi sur le libre choix des employés au Sénat”, a déclaré Obama dans un discours prononcé en 2008 devant l’AFL-CIO de Pennsylvanie. “Et j’en ferai la loi du pays quand je serai président des États-Unis d’Amérique.” Il n’en a pas fait la loi du pays lorsqu’il est devenu président des États-Unis d’Amérique. Non seulement il n’a pas réussi à le faire, mais Obama n’a pas réussi à déjà chausser ses chaussures de marche et soutenir les grévistes durant ses deux mandats de président ; au lieu de cela, il a élevé les privatiseurs d’écoles au sein du gouvernement fédéral et est resté les bras croisés pendant que Scott Walker attaquait les travailleurs du secteur public et le mouvement ouvrier du Wisconsin.

Les habitants de l’Alabama, et en particulier les mineurs de charbon qui lui ont tendu la tête, méritent de connaître les réflexions de Tim James sur le bilan politique de sa famille lorsqu’il s’agit de (ne pas) soutenir les travailleurs lorsqu’ils en avaient le plus besoin.

Au cours de sa campagne de 2016, le candidat présidentiel Donald Trump a influencé de nombreux électeurs, en particulier dans les poches de désindustrialisation du pays, avec des promesses audacieuses de stimuler une résurgence de la fabrication. Parallèlement à l’usine de fours Carrier à Indianapolis, la promesse de campagne de Trump de relancer l’industrie américaine a attiré l’attention sur la célèbre usine GM de Lordstown, dans l’Ohio, où il a tristement dit à une foule de travailleurs de l’automobile «ne vendez pas votre maison» parce que les emplois étaient «tous revenir.” Les emplois ne sont pas revenus. Au lieu de cela, une décennie seulement après avoir été renflouée par les contribuables à hauteur de 49,5 milliards de dollars, GM a annoncé des bénéfices quasi record et a fait avancer un «plan de restructuration» qui impliquait la suppression de 14 000 emplois et la fermeture ou la mise au ralenti d’un certain nombre d’usines de fabrication dans le États-Unis, y compris Lordstown.

Alors, comment pouvons-nous, en tant que travailleurs, contrôler des engagements comme celui-ci ? Parce que Tim James a été rejeté par les électeurs de l’Alabama lors de ses dernières élections, il n’a aucun dossier dans la fonction publique que nous puissions citer. Bien sûr, nous pouvons regarder ce qu’il dit pendant la campagne électorale, mais pour les raisons décrites ci-dessus, cela semble insuffisant.

Tim James n’a peut-être pas d’antécédents politiques que nous puissions examiner en profondeur, mais les gens autour de lui en ont, en particulier son père, Fob James, qui a été gouverneur de 1979 à 1983, puis de 1995 à 1999.

Ne soyons pas timides. C’est la principale connexion qui a permis à Tim James de tout ce qu’il a : ses entreprises, ses organisations à but non lucratif et sa position actuelle en tant que candidat potentiellement viable au poste de gouverneur. Si son père n’avait pas été gouverneur, nous ne saurions pas qui est Tim James.

Alors, à quoi ressemble le dossier de Fob James en matière de main-d’œuvre? Eh bien… pas bon.

En 1980, nous pouvons voir une situation avec des similitudes presque étranges avec la grève actuelle des 1 000 mineurs de charbon de Brookwood. Champion Paper, basé dans le Nord, avait une usine à Courtland, en Alabama, qui employait des centaines de travailleurs syndiqués. Avec une inflation de 13,5 % cette année-là, les travailleurs étaient déterminés à obtenir des augmentations en conséquence. Après une offre insultante de la société qui est arrivée à plus de 5% en dessous de l’inflation, les ouvriers se sont mis en grève. Des injonctions leur ont également été imposées, limitant à 2 le nombre de grévistes pouvant être sur la ligne de piquetage. La direction a refusé de bouger et de négocier avec le syndicat.

Au lieu de se ranger du côté des travailleurs de l’Alabama, Fob James a choisi de se ranger du côté des patrons yankee, un peu comme Kay Ivey aujourd’hui. Il n’a rien fait au sujet des injonctions, n’a fait aucune déclaration en faveur des travailleurs du papier en grève et a utilisé des soldats de l’État à un degré encore plus élevé qu’Ivey – en envoyant plus de 100 soldats. et un hélicoptère pour disperser un piquet de masse. Des dizaines de grévistes ont été arrêtés.

En fin de compte, l’utilisation de la violence de l’État combinée à la cupidité de l’entreprise a fait sentir aux travailleurs qu’ils ne pouvaient pas gagner cette bataille, et ils ont voté pour accepter les conditions qu’ils avaient initialement abandonnées.

Les éducateurs ont reçu un traitement similaire de la part du gouverneur Fob James. En 1979, près de 600 enseignants et plus de 100 membres du personnel de soutien du comté de Walker se sont mis en grève, fermant 27 écoles pendant près d’un mois. Le pays a connu une vague de grèves d’enseignants cette année-là et, dans certains de ces États, les gouverneurs sont intervenus avec des fonds discrétionnaires et l’influence de leur bureau pour rouvrir les écoles. James a refusé et, à la place, a simplement envoyé les soldats de l’État. Ce n’était qu’un point d’éclair dans une série de batailles entre Fob James et la communauté éducative, en particulier l’Alabama Education Association, les éducateurs menaçant de débrayer tout l’État en 1980 en réponse aux projets de budget scolaire de Fob.

Bien sûr, Tim James n’est pas Fob James. Mais il est probable que le même les types de personnes (sinon au sens propre les mêmes personnes) qui ont conseillé à l’ancien gouverneur Fob James de conseiller un gouverneur Tim James. Ce n’est pas une hypothèse farfelue. Pour cette raison, les habitants de l’Alabama, et en particulier les mineurs de charbon qui lui ont tendu la tête, méritent de connaître les réflexions de Tim James sur le bilan politique de sa famille lorsqu’il s’agit de (ne pas) soutenir les travailleurs lorsqu’ils en avaient le plus besoin. Condamne-t-il les actions de son père ? S’engagera-t-il à mettre sur liste noire les membres du personnel qui ont participé à ces décisions lorsque son père était gouverneur ? S’engagera-t-il à adopter une approche des relations de travail différente de celle de son père?

En raison des engagements forts et de la rhétorique pro-travailleurs que Tim James a exprimés sur Le rapport sur le travail de la vallée et dans son discours dans une salle syndicale du district 20 de l’UMWA, on pourrait penser que ce serait une déclaration facile à faire. Cependant, après près d’un mois de demandes de commentaires, il a refusé d’aborder cette question. Pour tous ceux qui espèrent que James pense ce qu’il dit, et qu’il n’est pas juste un autre politicien menteur essayant de gagner des bénévoles syndicaux et de l’argent du PAC, cela devrait être une source d’inquiétude.

Source: https://therealnews.com/after-receiving-alabama-coal-miners-endorsement-will-tim-james-be-there-when-it-counts

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