Armer l’Ukraine sans franchir les lignes rouges de la Russie

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Le 3 avril, le gouvernement polonais a confirmé avoir livré des chasseurs MiG-29 à l’Ukraine, 11 jours seulement après l’arrivée des premiers MiG-29 slovaques dans ce pays assiégé. Le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a critiqué la fourniture de l’avion et a suggéré qu’ils seraient détruits, mais il n’a exprimé aucune menace d’escalade. De même, l’arrivée des premiers chars allemands Leopard et britanniques Challenger en Ukraine fin mars a suscité une réaction relativement modérée du Kremlin.

Les lignes rouges du Kremlin – jamais clairement articulées – semblent moins strictes que certains en Occident ne le croient évidemment. Il reste de la place pour une assistance militaire américaine et occidentale élargie à Kiev qui ne franchirait pas les lignes qui semblent avoir émergé au cours de l’année écoulée.

Depuis le début de l’invasion massive de l’Ukraine par la Russie il y a 13 mois, les responsables de l’administration Biden ont exprimé deux objectifs principaux pour la politique américaine concernant la guerre : premièrement, aider l’Ukraine à l’emporter et vaincre la Russie militairement ; et deuxièmement, éviter un affrontement militaire direct entre l’OTAN et la Russie. Ce sont les bons objectifs. Cependant, en équilibrant les deux, l’administration a adopté une approche inutilement prudente.

Le président Joe Biden a réitéré son soutien à l’Ukraine dans un discours prononcé le 21 février à Varsovie, au lendemain d’une rapide visite à Kiev. Le degré de soutien américain et occidental a augmenté à mesure que l’armée ukrainienne a démontré sa capacité à tenir tête à l’armée russe. Il a également précisé son deuxième objectif dans un autre discours du 11 mars : « Nous ne mènerons pas une guerre contre la Russie en Ukraine. La confrontation directe entre l’OTAN et la Russie est la troisième guerre mondiale, quelque chose que nous devons nous efforcer d’empêcher.

L’astuce pour Washington et les autres membres de l’OTAN fournissant une aide militaire à l’Ukraine a été de calculer jusqu’où ils peuvent aller sans franchir une ligne rouge qui déclencherait un affrontement direct entre l’OTAN et la Russie. Un facteur complique ce calcul : le Kremlin n’a fourni aucune précision claire sur ce qu’il considère comme inacceptable. Dans les premières semaines de la guerre, des règles tacites semblaient s’être développées entre l’Occident et la Russie concernant l’assistance militaire à l’Ukraine.

Dans une interview en février 2023, l’expert russe en politique étrangère et de sécurité Alexei Arbatov a abordé la question des lignes rouges de Moscou, qu’il a également qualifiée de tacite. Il a décrit le premier comme “les pays de l’OTAN ne sont pas directement impliqués dans le conflit, bien qu’ils fournissent des armes, et la Russie ne frappe pas les pays de l’OTAN”.

Biden, le secrétaire général de l’OTAN, Jens Stoltenberg, et d’autres dirigeants de l’OTAN ont déclaré à plusieurs reprises qu’ils n’enverraient pas de forces américaines ou de l’OTAN pour défendre l’Ukraine. Cela explique pourquoi l’idée d’une zone d’exclusion aérienne au-dessus de l’Ukraine a rencontré une telle résistance il y a un an. Il aurait fallu que les pilotes de l’OTAN soient prêts à abattre des avions russes et à attaquer des sites de missiles sol-air russes, peut-être en Russie même.

Rien ne suggère que la position de l’Occident à ce sujet ait changé, alors même que la guerre s’éternise et que la liste des crimes de guerre russes s’allonge. En effet, l’Ukraine n’a pas demandé de troupes occidentales, juste des armes. La politique des États-Unis et de l’OTAN reste bien en deçà de la première ligne rouge décrite par Arbatov.

Sa deuxième ligne rouge était que “les pays de l’OTAN ne fournissent pas de missiles à longue portée pour des frappes profondes sur le territoire de la Fédération de Russie”. Cette question ne se pose pas non plus. Comme l’a déclaré le ministre ukrainien de la Défense, Oleksii Reznikov, le 5 février : « Nous insistons toujours auprès de nos partenaires occidentaux sur le fait que nous n’utiliserons pas d’armes occidentales. [to launch strikes] sur le territoire de la Fédération de Russie.

C’est une guerre absurde dans laquelle l’armée russe peut frapper des cibles, militaires ou civiles, dans toute l’Ukraine tout en cherchant à empêcher l’Ukraine de frapper des cibles en Russie. Cependant, Kiev a indiqué qu’il respectera ces règles, du moins lorsqu’il utilisera des armes fournies par l’Occident. Les Ukrainiens aimeraient obtenir le système de missiles tactiques de l’armée d’une portée de 200 milles, connu sous le nom d’ATACMS, qui leur permettrait de frapper des cibles russes n’importe où en Ukraine occupée.

L’armée ukrainienne dispose depuis juin dernier des systèmes de roquettes d’artillerie à haute mobilité, connus sous le nom de HIMARS, et a résisté à la tentation de lancer ses roquettes d’une portée de 50 milles contre des cibles en Russie. Les missiles auraient été modifiés afin qu’ils ne puissent pas viser des sites à l’intérieur de la Russie. Était-ce nécessaire ? Les dirigeants ukrainiens sont trop intelligents pour faire quelque chose qui mettrait en danger l’approvisionnement continu en armes américaines nécessaires.

Les lignes rouges d’Arbatov sonnent juste et semblent cohérentes avec les réactions du Kremlin à ce jour. L’absence de réponse plus sévère à la fourniture d’armes par l’Occident suggère que son évaluation est juste.

Les États-Unis et d’autres partenaires de l’Ukraine peuvent ainsi fournir davantage d’armements sans franchir ces lignes rouges : chars et véhicules de combat d’infanterie supplémentaires pour les contre-offensives visant à repousser l’armée d’occupation russe ; le missile ATACMS, limité à une utilisation contre des cibles en Ukraine occupée ; et même des avions de chasse, que l’Ukraine pourrait utiliser pour la défense aérienne et le soutien aérien rapproché de ses contre-offensives sans voler contre des cibles en Russie. Donner à l’Ukraine les capacités de sortir d’une guerre d’usure débilitante et de s’engager dans une guerre de manœuvre donnerait à Kiev la chance de l’emporter sur le champ de bataille. C’est le meilleur moyen de raccourcir la guerre.

Cela ne plaira certainement pas à Moscou. Mais si le Kremlin a des lignes rouges pleines, elles semblent se concentrer sur les effets, par exemple, conduisent-elles à des frappes sur le territoire russe ? Quant aux armes elles-mêmes, les responsables russes grognent mais ne font pas de menaces extravagantes. Dans tous les cas, dans la mesure où les Russes réagiraient militairement, cette réaction, comme elle l’a fait au cours de la dernière année, se concentrerait sur l’Ukraine.

Les Ukrainiens ont clairement indiqué à plusieurs reprises qu’ils accepteraient ce risque ; ils veulent les armes. L’Occident devrait les fournir.

La source: www.brookings.edu

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