Au milieu de la dévastation des incendies de Maui, Big Oil tente de tuer le procès climatique d’Hawaï

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Cette histoire est initialement apparue dans Common Dreams le 17 août 2023. Elle est partagée ici avec permission sous une licence Creative Commons (CC BY-NC-ND 3.0).

Alors que l’île hawaïenne de Maui est sous le choc de l’incendie de forêt américain le plus meurtrier depuis plus d’un siècle, la Cour suprême d’Hawaï doit entendre jeudi la demande des géants des combustibles fossiles de rejeter une action en responsabilité climatique intentée par la ville et le comté d’Honolulu à Oahu.

Les dirigeants d’Honolulu ont poursuivi des entreprises telles que Chevron, ExxonMobil, Shell et Sunono en mars 2020. À peine sept mois plus tard, le comté de Maui a emboîté le pas, lançant une action contre ces entreprises et d’autres grandes sociétés pétrolières. Les deux plaintes mentionnent une aggravation des incendies de forêt.

“La température moyenne de l’air dans la ville se réchauffe actuellement à un rythme environ quatre fois plus rapide qu’il y a 50 ans”, indique la plainte d’Honolulu. «Le réchauffement de la température de l’air a entraîné des vagues de chaleur, élargi les gammes d’agents pathogènes et d’espèces envahissantes, un stress thermique pour la flore et la faune indigènes, une augmentation de la demande d’électricité, une augmentation de la fréquence et de l’intensité des incendies de forêt, des menaces pour la santé humaine telles que les coups de chaleur et la déshydratation, et une diminution de l’eau. l’offre en raison de l’augmentation de l’évaporation et de la demande.

Le dossier de Maui explique que «les incendies de forêt deviennent de plus en plus fréquents, intenses et destructeurs dans le comté. À mesure que le climat change, les événements El Niño plus forts deviennent plus fréquents. El Niños modifie les conditions météorologiques d’Hawaï, apportant des étés plus humides qui, à leur tour, offrent des conditions idéales pour les herbes à croissance rapide et les espèces envahissantes, suivis de périodes prolongées de sécheresse et de températures moyennes plus chaudes, qui dessèchent la végétation, augmentant ainsi le combustible disponible pour les incendies.

“La” saison “des incendies du comté se déroule désormais toute l’année, plutôt que seulement quelques mois de l’année”, ajoute le document de 2020. “En 2019, appelée” l’année du feu “à Maui, 26 000 acres ont brûlé dans le comté, soit plus de six fois la superficie totale brûlée en 2018.”

Trois ans après les dépôts, l’hémisphère nord subit un été de chaleur sans précédent qui, selon les scientifiques, “aurait été pratiquement impossible” sans la combustion de combustibles fossiles, et Lahaina, l’ancienne capitale du royaume hawaïen, a été rasée la semaine dernière dans un Incendie du comté de Maui qui a tué au moins 106 personnes – un nombre de morts qui devrait augmenter, avec plus de 1 000 disparus – et causé plus de 5 milliards de dollars de dégâts.

Denise Antolini, professeure de droit à la retraite de l’Université d’Hawaï et partisane des plaignants, a déclaré Le gardien que les incendies affectant le 50e État américain “soulignent l’importance” des poursuites en responsabilité climatique, qui demandent des dommages-intérêts aux géants des combustibles fossiles.

L’affaire Honolulu dénonce les entreprises pour « leur introduction de produits à base de combustibles fossiles dans le courant du commerce en sachant, mais en omettant de prévenir, les menaces posées au climat mondial ; leur promotion injustifiée de leurs produits à base de combustibles fossiles et la dissimulation des dangers connus associés à l’utilisation de ces produits ; leurs campagnes de tromperie publique visant à masquer le lien entre leurs produits et le réchauffement climatique et les conséquences environnementales, physiques, sociales et économiques qui en découlent ; et leur incapacité à rechercher des alternatives moins dangereuses.

Antolini a déclaré que “si la vérité avait été connue sur le changement climatique, si la vérité avait été autorisée à être connue par Big Oil, Hawaï aurait peut-être eu un avenir différent”, déclarant au journal que même si l’urgence climatique n’est pas la seule cause des incendies de cet été, il a « mis la table » pour la destruction.

L’audience de jeudi devant la Cour suprême de l’État “est une étape extrêmement importante dans l’affaire car elle détermine si l’affaire passera ou non à la découverte, à d’autres requêtes et au procès”, a-t-elle ajouté. “Donc, c’est un point de départ ou de non-participation.”

L’audience de la Haute Cour pour l’affaire Honolulu doit commencer à 10h00, heure locale, et sera diffusée en direct sur YouTube.

“Les incendies meurtriers à Maui soulignent à quel point il est urgent de faire payer les pollueurs pour alimenter la crise climatique”, a déclaré jeudi le Center for Climate Integrity (CCI). “Les habitants d’Honolulu et de Maui méritent leur journée pour juger Big Oil.”

Quant au cas de Maui, Emily Sanders, responsable éditoriale de CCI, a écrit pour ExxonKnews mardi:

Maui a passé des années à vaincre les nombreuses tentatives de l’industrie pour faire sortir l’affaire du tribunal d’État, où elle avait été initialement déposée. Le comté attend maintenant une décision d’un juge qui pourrait en faire la troisième communauté – après Honolulu et le Massachusetts – à entrer dans la phase préliminaire d’un procès pour responsabilité climatique contre Big Oil. Cela signifie que les habitants de Maui seraient un peu plus près de leur juste journée devant les tribunaux pour tenir les entreprises de combustibles fossiles responsables.

Une autre affaire climatique hawaïenne en cours a été lancée l’année dernière par des jeunes des îles d’Hawaï, Kauai, Maui, Molokai et Oahu contre le ministère des Transports d’Hawaï et son directeur, le gouverneur et l’État.

“Bien qu’à bien des égards, Hawaï ait été un chef de file dans la reconnaissance et la définition d’objectifs pour faire face à l’urgence climatique, les progrès sont lents en raison des actions inconstitutionnelles et non coopératives du ministère des Transports de l’État”, a déclaré Andrea Rodgers, avocate principale en contentieux chez Our. Children’s Trust et co-avocat des jeunes plaignants, à l’époque.

Our Children’s Trust représente également des jeunes plaignants dans une affaire similaire sur le climat constitutionnel dans laquelle un juge du Montana s’est rangé lundi du côté de 16 jeunes résidents qui ont affirmé que l’État avait violé leurs droits en promouvant l’extraction de combustibles fossiles. Julia Olson, fondatrice du cabinet d’avocats à but non lucratif, a qualifié la décision de “changeur de jeu qui marque un tournant dans les efforts de cette génération pour sauver la planète des effets dévastateurs du chaos climatique causé par l’homme”.

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Source: https://therealnews.com/amid-maui-fire-devastation-big-oil-tries-to-kill-hawaii-climate-lawsuit

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