Au moins 1 000 morts après un violent séisme qui secoue l’Afghanistan | Nouvelles

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Le bilan d’un puissant tremblement de terre en Afghanistan est passé à 1 000, avec plus de 1 500 autres blessés, selon le département de la culture et de l’information des talibans, alors que les sauveteurs tentent d’atteindre le site de la catastrophe dans les provinces reculées de Paktika et de Khost.

Le United States Geological Survey (USGS) a déclaré que la magnitude du tremblement de terre aux premières heures de mercredi était de 5,9, révisant une première estimation à 6,1. L’épicentre de la secousse se trouvait à environ 46 km (27 miles) de la ville de Khost, près de la frontière pakistanaise, a indiqué l’USGS.

“Les gens creusent tombe après tombe”, a déclaré Muhammad Amin Huzaifa, chef du Département de l’information et de la culture à Paktika, durement touché.

« Il pleut aussi et toutes les maisons sont détruites. Les gens sont toujours piégés sous les décombres », a-t-il déclaré aux journalistes.

Auparavant, le responsable du ministère de l’Intérieur, Salahuddin Ayubi, avait déclaré que le nombre de morts était susceptible d’augmenter “car certains villages se trouvent dans des zones reculées dans les montagnes et il faudra un certain temps pour collecter des détails”.

Yaqub Manzor, un chef tribal de la province de Paktika, a déclaré que les survivants se mobilisaient pour aider les personnes touchées.

“Les marchés locaux sont fermés et tous les gens se sont précipités dans les zones touchées”, a-t-il déclaré par téléphone à l’agence de presse AFP.

Des images de la province de Paktika ont montré des victimes transportées dans des hélicoptères pour être transportées par avion hors de la région. Des images largement diffusées en ligne depuis la province montraient des maisons détruites, avec des habitants traversant les décombres.

Sur cette photo publiée par l’agence de presse publique Bakhtar, des Afghans évacuent des blessés lors du tremblement de terre dans la province de Paktika [Bakhtar News Agency via AP]

Région éloignée

Le journaliste afghan Ali M Latifi, en reportage depuis Kaboul, a déclaré que des personnes jusqu’à la capitale afghane, à environ 200 km (124 miles), avaient ressenti les répliques.

Les autorités signalent que des centaines de maisons ont été détruites dans la région, qui n’a pas connu beaucoup de développement, a déclaré Latifi.

« Les autorités ont envoyé des hélicoptères et demandent aux agences d’aide d’intervenir et de sauver les gens des décombres. Mais c’est une région éloignée et plus difficile à atteindre », a-t-il ajouté.

“Le comité international de secours a déclaré avoir déployé une équipe médicale locale pour tenter de répondre à la catastrophe.

« Le plus gros problème est de savoir comment atteindre les sites car ils sont plus éloignés des capitales provinciales et les conditions routières pourraient être difficiles. Donc, la véritable question est de savoir combien de temps il leur faudra pour y arriver », a déclaré le journaliste afghan.

Les habitants de la zone reculée près de la frontière pakistanaise ont recherché des victimes mortes ou vivantes en creusant à mains nues dans les décombres, selon des images diffusées par l’agence de presse Bakhtar.

Il n’était pas immédiatement clair si du matériel de sauvetage lourd était envoyé, ou s’il pouvait même atteindre la zone.

Au moins 2 000 maisons ont été détruites dans la région, où chaque ménage compte en moyenne sept ou huit personnes, a déclaré Ramiz Alakbarov, le représentant spécial adjoint de l’ONU en Afghanistan.

Hedayatullah Paktin, journaliste et écrivain politique, a déclaré que la plupart des maisons de la région sont construites dans le style traditionnel, avec l’utilisation de terre, de pierre et d’autres matériaux, ajoutant que les maisons en béton sont rares.

Malheureusement, le séisme frappe à un moment où l’Afghanistan souffre déjà d’une crise économique, avec un accès limité aux besoins de base et aux installations médicales, a déclaré Paktin à Al Jazeera depuis Kaboul.

Fortes secousses ressenties au Pakistan, en Iran

Des secousses pourraient être ressenties au Pakistan et en Iran voisins. Cependant, il n’y a eu aucun rapport immédiat de dommages ou de victimes dans les deux pays.

Séisme en Afghanistan
Dans cette image tirée d’une vidéo de l’agence de presse de l’État de Bakhtar, des combattants talibans sécurisent un hélicoptère du gouvernement pour évacuer des blessés dans le district de Gayan, province de Paktika [Bakhtar State News Agency via AP]

Le département météorologique pakistanais a déclaré que le séisme avait secoué des parties des provinces du Pendjab et de Khyber Pakhtunkhwa, selon le site d’information Dawn, qui a ajouté qu’il n’y avait aucune nouvelle immédiate de morts ou de dégâts.

Certaines régions reculées du Pakistan ont signalé des dommages aux maisons près de la frontière afghane, mais il n’était pas immédiatement clair si cela était dû au tremblement de terre, a déclaré Taimoor Khan, porte-parole de la gestion des catastrophes dans la région.

Dans un communiqué, le Premier ministre pakistanais Shahbaz Sharif a présenté ses condoléances pour le tremblement de terre, affirmant que son pays fournirait de l’aide au peuple afghan.

Un pays déjà sous le choc

La catastrophe alourdit encore plus la misère d’un pays où des millions de personnes sont confrontées à une faim et à une pauvreté croissantes et où le système de santé s’est effondré depuis que les talibans ont repris le pouvoir il y a près de 10 mois au milieu du retrait des États-Unis et de l’OTAN.

En réponse à la prise de pouvoir des talibans, de nombreux gouvernements ont imposé des sanctions au secteur bancaire afghan et coupé des milliards de dollars d’aide au développement.

Avec seulement une poignée d’avions et d’hélicoptères en état de navigabilité depuis le retour au pouvoir des talibans, toute réponse immédiate à la dernière catastrophe est encore plus limitée.

“Le gouvernement travaille dans la limite de ses capacités”, a tweeté Anas Haqqani, un haut responsable taliban.

“Nous espérons que la communauté internationale et les agences d’aide aideront également notre peuple dans cette situation désastreuse.”

Dans un geste rare, le chef suprême des talibans, Haibatullah Akhundzadah, qui n’apparaît presque jamais en public, a supplié la communauté internationale et les organisations humanitaires “d’aider le peuple afghan touché par cette grande tragédie et de ne ménager aucun effort”.

Les Nations Unies et l’Union européenne n’ont pas tardé à offrir leur aide.

“Des équipes d’évaluation inter-agences ont déjà été déployées dans un certain nombre de zones touchées”, a tweeté le Bureau des Nations Unies pour la coordination des affaires humanitaires (UNOCHA) en Afghanistan.

Tomas Niklasson, envoyé spécial de l’UE pour l’Afghanistan, a tweeté : “L’UE surveille la situation et se tient prête à coordonner et à fournir une aide d’urgence de l’UE aux personnes et aux communautés touchées”.

Le Premier ministre Mohammad Hassan Akhund a convoqué une réunion d’urgence au palais présidentiel pour coordonner l’effort de secours aux victimes.

Le coordinateur résident de l’ONU en Afghanistan, Ramiz Alakbarov, a exprimé ses condoléances aux victimes et a déclaré que les agences de l’organisme mondial répondaient à la dévastation du tremblement de terre.

“La réponse est en route”, a-t-il écrit sur Twitter.

L’Afghanistan montagneux et la plus grande région d’Asie du Sud le long des montagnes de l’Hindu Kush, où la plaque tectonique indienne entre en collision avec la plaque eurasienne au nord, ont longtemps été vulnérables aux tremblements de terre dévastateurs.

En 2015, un tremblement de terre majeur qui a frappé le nord-est du pays a tué plus de 200 personnes en Afghanistan et dans le nord du Pakistan voisin.

Un tremblement de terre similaire de magnitude 6,1 en 2002 a tué environ 1 000 personnes dans le nord de l’Afghanistan. Et en 1998, un tremblement de terre de magnitude 6,1 et des secousses subséquentes dans le nord-est éloigné de l’Afghanistan ont tué au moins 4 500 personnes.

Source: https://www.aljazeera.com/news/2022/6/22/dozens-killed-as-6-1-magnitude-quake-shakes-afghanistan-pakistan

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