Au moins cinq membres de la junte nigérienne ont été formés par les États-Unis

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Les États Unis a formé au moins cinq membres de la nouvelle junte au pouvoir au Niger, a appris The Intercept. L’Amérique a maintenant “suspendu” l’aide à la sécurité de ce gouvernement dirigé par l’armée alors même qu’elle cherche à augmenter cette aide au Burkina Faso, qui est dirigé par un officier militaire qui a pris le pouvoir lors d’un coup d’État en 2022.

La junte nigérienne, qui s’appelle le Conseil national pour la sauvegarde de la patrie, a pris le pouvoir le 26 juillet et a détenu le président démocratiquement élu Mohamed Bazoum. Le commandant de la garde présidentielle du pays, le général Abdourahmane Tchiani, également orthographié Tiani, s’est autoproclamé nouveau chef du pays, tandis que Bazoum et sa famille restent « virtuellement assignés à résidence », a déclaré le sous-secrétaire américain aux affaires politiques et secrétaire d’État adjoint par intérim. Victoria Nuland a déclaré cette semaine. Nuland et d’autres responsables américains ont demandé à voir Bazoum en personne lors de leur visite au Niger lundi, mais ses ravisseurs ont refusé.

Des câbles diplomatiques diffusés par WikiLeaks montrent qu’un lieutenant Cl. Abdourahmane Tiani a été sélectionné pour participer à un programme international de bourses de lutte contre le terrorisme d’une durée d’un an à l’Université de la Défense nationale à Washington, DC, de 2009 à 2010. Au cours du week-end, un autre mutin nigérien, le général Mohamed Toumba, a pris la parole devant une foule enthousiaste lors d’une conférence de 30 000 places. stade nommé d’après Seyni Kountche, qui a dirigé le premier coup d’État du Niger en 1974. “Nous sommes conscients de leur plan machiavélique”, a-t-il déclaré à propos de ceux qui “complotent la subversion” contre “la marche en avant du Niger”. Il y a cinq ans, Toumba s’est adressé à des officiers militaires américains et à des dignitaires africains lors de la cérémonie d’ouverture de Flintlock, le plus grand exercice annuel de lutte contre le terrorisme d’opérations spéciales du Commandement américain pour l’Afrique.

The Intercept avait précédemment rapporté que Brig. Le général Moussa Salaou Barmou, qui dirigeait les forces spéciales du Niger et est maintenant chef de la défense, a également fréquenté l’Université de la défense nationale et s’est entraîné à Fort Benning (aujourd’hui Fort Moore), en Géorgie. Lundi, Barmou a déclaré à Nuland que la junte exécuterait Bazoum si les pays voisins tentaient une intervention militaire pour rétablir son pouvoir, a déclaré un responsable américain à The Intercept.

“C’est une tendance inquiétante et un signe de la mauvaise répartition de nos dépenses de sécurité nationale sur le continent”, a écrit le sénateur Chris MurphyD-Conn., sur X, anciennement connu sous le nom de Twitter, attirant l’attention sur la couverture par The Intercept du dernier d’un long défilé de mutins militaires formés aux États-Unis.

Deux semaines après le coup d’État au Niger, le Département d’État n’a toujours pas fourni de liste des mutins liés aux États-Unis, mais un autre responsable américain a confirmé qu’il y a « cinq personnes que nous avons identifiées comme ayant reçu [U.S. military] entraînement.” Le responsable a parlé sous couvert d’anonymat car il n’était pas autorisé à parler à la presse.

« Les États-Unis utilisent trop largement l’aide à la sécurité et l’entraînement militaire en Afrique subsaharienne. Cela signifie que vous placez les États-Unis dans une position où ils sont impliqués dans les violations des droits de l’homme et le comportement malveillant des partenaires de sécurité locaux », a déclaré Elias Yousif, analyste de recherche au programme de défense conventionnelle du Stimson Center. « Notre expérience au Sahel doit être particulièrement prudente. Pendant de nombreuses années, nous avons assisté à une remarquable série de coups d’État ainsi qu’à une détérioration de la sécurité avec une montée du militantisme, des insurrections islamistes et des réseaux criminels. J’aurais bien du mal à pointer vers un succès qui justifierait de continuer sur la même voie.

Mohamed Toumba, l’une des figures de proue du Conseil national pour la sauvegarde de la patrie, assiste à la manifestation des partisans du coup d’État et les salue dans un stade de Niamey, au Niger, le 6 août 2023.

Photo : Balima Boureima/Agence Anadolu via Getty Images

« Un modèle de démocratie »

En mars, le secrétaire d’État américain Antony Blinken a qualifié le Niger de “modèle de démocratie”, même si le dernier rapport du département d’État sur les droits de l’homme fait référence à des “problèmes importants en matière de droits de l’homme”, notamment “des exécutions extrajudiciaires par ou au nom de [the] gouvernement.”

Le Département d’État a offert des réponses tout aussi confuses aux questions de The Intercept sur le coup d’État au Niger. Interrogé sur la formation dispensée aux membres de la junte nigérienne, un porte-parole anonyme a répondu par e-mail : “C’est une situation en évolution et il est trop tôt pour caractériser la nature des développements en cours”.

Ce porte-parole a également insisté sur le fait que “le gouvernement américain ne dispense pas de formation à la garde présidentielle”. Un « rapport sur la formation militaire à l’étranger » conjoint de 2017 et 2018 des départements d’État et de la Défense mentionne cependant une « formation dans le pays » pour les membres de la garde présidentielle du Niger.

“Nous suspendons certains programmes d’aide étrangère et continuerons à revoir notre aide à mesure que la situation évolue”, a déclaré Blinken. posté sur X la semaine dernière, mais a également déclaré dans un communiqué de presse que les États-Unis poursuivaient certaines «opérations de sécurité» au Niger.

À la suite de coups d’État militaires, la loi américaine interdit généralement aux pays de recevoir une aide militaire. Mais The Intercept a récemment découvert que l’aide à la sécurité continuait d’affluer au Mali, même si ce pays est dirigé par un officier formé aux États-Unis qui a renversé le gouvernement précédent et que son armée a été impliquée dans le meurtre de civils. Des officiers militaires ont renversé à deux reprises le gouvernement du Burkina Faso en 2022, mais les États-Unis continuent de former les forces burkinabé selon le général Michael Langley, le chef du Commandement de l’Afrique, ou AFRICOM. En avril, moins d’un mois après que Langley ait informé les membres du House Armed Services Committee du soutien continu, l’armée burkinabé aurait massacré au moins 156 civils, dont 45 enfants, dans le village de Karma. Langley a également plaidé contre les contraintes sur l’aide militaire américaine à la suite de coups d’État.

Lundi, Nuland a rencontré Barmou, mettant en garde le nouveau chef de la défense contre “le soutien économique et d’autres types de soutien que nous devrons légalement couper si la démocratie n’est pas restaurée”. Barmou – que les commandos américains avaient auparavant aidé à mettre en place des unités mobiles spécialisées conçues pour cibler les groupes terroristes et les gangs criminels – était apparemment impassible. “Ils sont assez fermes dans leur opinion sur la façon dont ils veulent procéder”, a déclaré Nuland, notant “c’était difficile aujourd’hui, et je serai franc à ce sujet”.

Au moins 14 officiers formés aux États-Unis ont participé à des coups d’État en Afrique de l’Ouest depuis 2008.

L’année dernière, The Intercept a demandé à Nuland ce que les États-Unis faisaient pour ralentir le défilé d’officiers africains renversant les gouvernements que les États-Unis les forment à protéger. “Nick, c’était un commentaire assez chargé que vous avez fait”, a-t-elle répondu. “Certaines personnes impliquées dans ces coups d’État ont reçu une formation américaine, mais loin d’être toutes.” Depuis lors, cinq autres officiers formés aux États-Unis ont été impliqués dans des coups d’État. Les rapports de The Intercept indiquent qu’au moins 14 officiers formés aux États-Unis ont pris part à des coups d’État en Afrique de l’Ouest depuis 2008.

NIGER - 27 JUILLET : (----USAGE ÉDITORIAL UNIQUEMENT - CRÉDIT OBLIGATOIRE - 'ORTN / TELE SAHEL / HANDOUT' - PAS DE MARKETING PAS DE CAMPAGNES PUBLICITAIRES - DISTRIBUÉ EN TANT QUE SERVICE AUX CLIENTS----) Une capture d'écran capturée à partir d'une vidéo montre les soldats qui sont apparus à la télévision nationale pour annoncer le renversement du président Mohamed Bazoum au Niger, le 27 juillet 2023. Se faisant appeler le Conseil national pour la sauvegarde de la patrie (CLSP), ils ont lu une déclaration de coup d'État dans une vidéo qu'ils ont tournée et diffusé sur la télévision publique ORTN.  (Photo par ORTN / Tele Sahel / Handout / Agence Anadolu via Getty Images)

Une capture d’écran capturée à partir d’une vidéo montre les soldats qui sont apparus à la télévision nationale pour annoncer l’éviction du président Mohamed Bazoum au Niger, le 27 juillet 2023.

Agence Anadolu via Getty Images

Inefficace et contre-productif

De hauts responsables du Département d’État et du Pentagone, quant à eux, feraient pression pour accroître l’aide à la sécurité du Burkina Faso, pays voisin du Niger, à un moment où les défenseurs des droits humains et les journalistes affirment que le gouvernement réprime les voix critiques et que les disparitions forcées sont à l’ordre du jour. augmenter.

« C’est de pire en pire. Le gouvernement supprime la liberté d’expression », a déclaré un journaliste travaillant au Burkina Faso à The Intercept sous couvert d’anonymat, par crainte pour sa sécurité. « Les personnes qui s’expriment sont enlevées. La situation est effrayante.

La poussée de l’administration Biden pour une aide accrue à la sécurité au Burkina Faso intervient malgré un coup d’État l’année dernière par le lieutenant-colonel formé aux États-Unis Paul-Henri Damiba, qui a été rapidement renversé par un autre officier militaire, le capitaine Ibrahim Traoré. En septembre dernier, The Intercept a demandé à l’AFRICOM si Traoré avait également été formé par les États-Unis. “Nous étudions cela”, a déclaré le porte-parole de l’AFRICOM, Kelly Cahalan, notant que le commandement était “toujours en train de creuser” dans d’éventuels “engagements” avec lui. “Je vous ferai savoir quand j’aurai une réponse”, a écrit Cahalan. Une demande cette semaine pour des mises à jour n’a donné aucune réponse.

Les experts disent que le bilan des États-Unis consistant à verser de l’argent dans les armées étrangères au lieu d’investir à long terme dans l’aide humanitaire, de renforcer la société civile et de renforcer les institutions démocratiques a été à courte vue et préjudiciable aux objectifs américains plus larges. Ils remettent également en question la capacité des États-Unis à renforcer la capacité militaire étrangère, une tâche que le Pentagone considère comme une compétence essentielle.

“Lorsque vous regardez la situation dans son ensemble, de l’Afghanistan à la Somalie en passant par le Burkina Faso, le financement et la formation par le gouvernement américain des forces militaires et policières d’autres pays dans la lutte contre le terrorisme ont été largement inefficaces et contre-productifs en ce qui concerne la poursuite d’une sécurité significative, pour soit Américains ou n’importe qui d’autre dans le monde », a déclaré Stephanie Savell, codirectrice du projet Costs of War à l’Université Brown, à The Intercept.

Les troupes ukrainiennes entraînées par les États-Unis et leurs alliés ont échoué lors d’une contre-offensive tant attendue contre les forces russes, soulevant des questions sur la qualité de l’instruction et l’efficacité de dizaines de milliards de dollars d’aide américaine. En 2021, une armée afghane construite, entraînée, conseillée et armée par les États-Unis pendant 20 ans s’est évaporée face aux forces talibanes. En 2015, un effort de 500 millions de dollars du Pentagone pour former et équiper les rebelles syriens, censé produire 15 000 combattants sur trois ans, n’en a produit que quelques dizaines avant d’être abandonné par les États-Unis. Un an plus tôt, une armée irakienne créée, entraînée et financée – à hauteur d’au moins 25 milliards de dollars – par les États-Unis a été mise en déroute par les forces beaucoup plus petites de l’État islamique.

En Afrique de l’Ouest en particulier, a noté Yousif, l’aide à la sécurité n’a pas été liée à une approche pangouvernementale plus diversifiée. «Cela illustre vraiment le manque d’outils dans la boîte à outils dont disposent les États-Unis dans cette partie du monde. C’est le seul mécanisme dont les États-Unis pensent disposer pour gagner de l’influence et apporter des avantages en matière de politique étrangère, mais cela semble être un outil très médiocre, en particulier dans un endroit comme le Sahel, où les militaires sont également de plus en plus une menace pour le gouvernement civil.

Mise à jour : 10 août 2023, 13 h 44 HE
Cet article a été mis à jour pour inclure une menace de la junte d’exécuter le président nigérien Mohamed Bazoum si les pays voisins prennent des mesures militaires pour le ramener au pouvoir.



La source: theintercept.com

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