Aux Philippines, craintes pour les droits du travail alors que Marcos prend le pouvoir | Affaires et économie

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Manille, Philippines – Même si la demande pour son service de taxi se redresse progressivement avec le déclin de la pandémie de COVID-19, Edward ne fait pas la fête. Au lieu de rapporter plus d’argent à la maison, il fait face à une autre menace pour son gagne-pain : la hausse des prix de l’essence.

Au cours des deux dernières années, alors que le gouvernement des Philippines imposait des mesures de confinement strictes qui mettaient un terme à la vie de rue normalement bourdonnante du pays, Edward a fait face à une forte baisse des tarifs tout en travaillant comme chauffeur pour Grab, le principal centre de transport et de restauration d’Asie du Sud-Est. application de livraison. Pour couvrir les dépenses de sa femme et de son fils de deux ans, il puisa dans ses économies et emprunta de l’argent à un oncle travaillant à l’étranger.

Les actions cotées aux États-Unis de Grab ont récemment bondi de 32%, et son activité devrait encore se développer avec davantage de pays levant les restrictions liées à la pandémie. Mais alors que les prix de l’essence dans la région métropolitaine de Manille ont augmenté de 30 % cette année, Edward a été frustré par la succession d’obstacles auxquels il a été confronté et par l’absence de filet de sécurité pour lui et les autres travailleurs de la scène.

“C’est une chose après l’autre”, a-t-il déclaré alors qu’il faisait une pause dans une zone commerciale animée de Manille.

“Je pensais que les choses iraient mieux maintenant, mais même s’il y a plus de passagers, c’est en fait de plus en plus difficile”, a déclaré Edward, qui a demandé que seul son prénom soit utilisé pour éviter un conflit potentiel avec Grab, à Al Jazeera.

Le département du travail des Philippines estime que les restrictions strictes imposées par le COVID-19 dans le pays ont déplacé jusqu’à un million de travailleurs, et que beaucoup d’entre eux se sont tournés vers le travail à la demande à la recherche d’autres sources de revenus.

Même avant la pandémie, une grande partie de la main-d’œuvre philippine occupait un emploi informel. Tout en réclamant une législation pour aider ces travailleurs, un législateur a estimé que 1,5 million de Philippins dépendent du travail informel, ce qui représente 2 % de la population – le taux par habitant le plus élevé au monde.

Les travailleurs des concerts et d’autres classes vulnérables de la main-d’œuvre philippine craignent que les solutions à leur situation difficile ne deviennent plus difficiles à trouver avec l’investiture de Ferdinand Marcos Jr en tant que président jeudi. Marcos Jr, largement connu sous le surnom de Bongbong, est le fils d’un dictateur décédé qui a réprimé les critiques et les organisateurs syndicaux.

Le nouveau président Ferdinand Marcos Jr est le fils d’un dictateur décédé qui a réprimé les organisateurs syndicaux
[File: Lisa Marie David/Reuters]

Les organisateurs craignent que la nouvelle administration ne soit pas intéressée à coopérer pour élaborer des politiques qui aideraient les travailleurs de l’économie des concerts, tels que les tuteurs en ligne et les informaticiens, ainsi que les chauffeurs de covoiturage et de livraison.

On craint également que Marcos Jr ne se mette à persécuter les critiques comme l’a fait l’administration de son père il y a des décennies.

“Nous craignons que sous ce nouveau gouvernement … l’espace démocratique de notre société ne se rétrécisse davantage, le syndicalisme ne s’érode davantage”, a déclaré Raymond D Basilio, enseignant et organisateur, à Al Jazeera.

« Nous sommes obligés de travailler avec le nouveau gouvernement, mais sont-ils disposés à travailler avec ceux qui sont perçus comme leurs détracteurs ?

Comme l’emploi informel ne s’accompagne pas d’avantages ou d’assistance pour les périodes de vaches maigres, les analystes et les défenseurs demandent depuis longtemps au gouvernement de légiférer sur les protections.

« Il est grand temps que le gouvernement mette en place des réglementations pour protéger les travailleurs de l’économie à la demande et leur bien-être. Jusqu’à présent, ils ont été sujets aux abus de la part des clients et, dans une certaine mesure, de leurs employeurs également », a déclaré Jan Carlo B Punongbayan, professeur adjoint à la faculté d’économie de l’Université des Philippines, à Al Jazeera.

Responsabilité des entreprises

Avec le gouvernement, certains analystes soutiennent que les entreprises devraient faire plus pour les travailleurs dont le travail alimente leur croissance.

“Les plateformes parviennent à externaliser la responsabilité tout en prétendant qu’elles ne sont que des plateformes, ce ne sont que des entreprises technologiques”, a déclaré Cheryll Ruth R Soriano, chercheuse principale pour Fairwork Philippines et professeur à l’Université De La Salle de Manille, à Al Jazeera.

« En particulier pour le travail à la demande, les plateformes doivent reconnaître leur responsabilité. Ils devraient y contribuer. »

Les startups comblent ce fossé en essayant d’offrir des solutions adaptées aux besoins des travailleurs à la demande. Amerson Lin a cofondé Gigacover en 2017 dans le but de fournir une forme de congé de maladie payé aux travailleurs.

La société, qui opère à Singapour, en Indonésie et aux Philippines et envisage de se développer davantage, propose des régimes d’assurance privés que les travailleurs peuvent cotiser et retirer lorsque le travail se tarit ou qu’une maladie ou une blessure frappe. Les travailleurs peuvent également demander des prêts pour investir dans l’équipement dont ils ont besoin pour entreprendre des formes de travail plus lucratives.

Gigacover affirme que ses services sont particulièrement bien adaptés aux travailleurs qui répartissent leur travail sur plusieurs plates-formes ou qui changent de plate-forme à la recherche d’un meilleur salaire ou de meilleures conditions.

“Nous considérons que l’économie des concerts est l’avenir du travail, mais en même temps, il y a des problèmes de sécurité, de protection, d’épargne et d’avenir de ces travailleurs”, a déclaré Lin, PDG et co-fondateur de Gigacover, à Al Jazeera.

Grab a également son propre programme d’assurance pour les travailleurs. Al Jazeera a contacté Grab pour obtenir des commentaires.

pompiste à Manille
Les prix de l’essence dans la région métropolitaine de Manille ont augmenté de 30 % cette année [File: Nana Buxani/Bloomberg News]

Le nouveau président Marco Jr prend ses fonctions face à une liste de problèmes économiques urgents, notamment la hausse des prix à la consommation et de l’énergie. Il devra équilibrer la nécessité de stimuler la croissance économique avec des appels à maîtriser la hausse de l’inflation et la montée en flèche de la dette nationale. L’économiste en chef du ministère des Finances, Gil Beltran, a récemment estimé que l’économie devra croître de 7 % par an jusqu’en 2025 juste pour dépasser la croissance de la dette publique.

Soriano, l’enquêteur de Fairwork Philippines, affirme que sur le terrain aux Philippines, en l’absence d’une aide fiable de l’État, les travailleurs cherchent par réflexe des solutions par le biais de leur propre travail acharné et de leurs réseaux familiaux, quel que soit le parti politique au pouvoir.

“Il y a un sens de l’entrepreneuriat qui pousse les gens à penser à eux-mêmes, à comment prendre soin d’eux-mêmes, car ils savent que les institutions publiques ne vont pas s’occuper d’eux”, a-t-elle déclaré.

“Cela provoque du ressentiment, mais on a le sentiment qu’il faut vraiment trouver des moyens de survivre.”

Source: https://www.aljazeera.com/economy/2022/6/30/under-marcos-philippine-labour-activists-fear-return-to-the-past

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