Avant les tornades mortelles, les entreprises ont bloqué un projet de loi qui aurait pu protéger les travailleurs

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Au cours des mois avant que les travailleurs ne soient barré d’abandonner leur chantier ou menacés de licenciement s’ils fuyaient les tornades meurtrières de ce week-end, les groupes de pression des entreprises luttaient contre la législation interdisant les représailles contre les employés qui cherchent à quitter leur travail par crainte pour leur sécurité. Amazon – qui possède un entrepôt où plusieurs travailleurs ont été tués – et sa société de recrutement ont des liens avec des groupes de pression d’entreprises qui s’opposent à la législation, qui reste au point mort.

NBC News a rapporté lundi que les travailleurs d’une usine de bougies du Kentucky ont été informés par leurs supérieurs qu’ils pourraient être licenciés s’ils fuyaient leur lieu de travail à l’approche d’une puissante tempête. À Edwardsville, dans l’Illinois, un employé d’Amazon décédé aurait envoyé un texto à sa petite amie au préalable : « Amazon ne nous laissera pas partir. »

Au moins huit travailleurs ont ensuite été tués dans l’usine de bougies Mayfield Consumer Products dans le Kentucky, tandis que six travailleurs ont été tués dans la catastrophe de l’Illinois à Amazon, dont les entrepôts ont été en proie à des cataclysmes mortels et à des allégations de conditions dangereuses.

Comme dans la plupart des autres États, les intérêts des entreprises ont préservé les lois sur l’emploi « à volonté » dans le Kentucky et l’Illinois, qui permettent aux employeurs de licencier des travailleurs sans motif. Mais plus tôt cette année, les législateurs de l’Illinois ont introduit une législation visant à protéger les travailleurs contre de tels licenciements, à moins qu’un employeur n’ait un « juste motif » pour un licenciement.

Le projet de loi de l’Illinois, appelé Illinois Employee Security Act, stipule explicitement qu’un « juste motif » de licenciement n’inclut pas « le refus d’un employé de travailler dans des conditions qui, selon lui, l’exposeraient raisonnablement lui, d’autres employés ou le public à un risque déraisonnable pour la santé ou la sécurité.

La législation, qui compte quinze parrains, rejoindrait l’Illinois et le Montana comme les deux seuls États dotés d’une loi « juste cause ». Cependant, le projet de loi a été critiqué par la puissante chambre de commerce de Chicagoland, selon le Chicago Sun-Times, et la Chambre de commerce de l’Illinois s’y est formellement opposée. Les deux organisations listent Amazon en tant que membre.

Amazon a également révélé avoir fait un don l’année dernière à l’Illinois Retail Merchants Association, une autre organisation s’opposant à la mesure, selon les archives de l’État.

Depuis son introduction en février, le projet de loi a été bloqué dans la législature de l’Illinois contrôlée par les démocrates, malgré une enquête du National Employment Law Project (NELP) montrant qu’un tiers des travailleurs de l’Illinois “disent que la peur d’être licenciés ou disciplinés les empêcherait de de soulever des problèmes de santé et de sécurité au travail auprès de leur employeur.

La catastrophe “montre le besoin urgent de protection contre les licenciements abusifs – comme le [Illinois Employee Security Act], qui est maintenant à l’étude par la législature de l’État », a déclaré Paul Sonn, directeur du programme de politique de l’État pour NELP. « Les représailles contre les travailleurs qui refusent de travailler dans des conditions dangereuses ne sont pas seulement inhumaines – elles nous mettent tous en danger en empêchant les travailleurs de sonner l’alarme sur les dangers au travail. »

Integrity Staffing Solutions, une société de recrutement temporaire qui a répertorié des emplois dans l’entrepôt Amazon d’Edwardsville, est membre de l’American Staffing Association, un groupe qui emploie des dizaines de lobbyistes pour lutter contre la loi sur la sécurité des employés de l’Illinois, probablement parce que le projet de loi étendrait également les protections aux intérimaires.

“Le travail temporaire est un secteur en pleine expansion de la main-d’œuvre, et qui a des travailleurs vivant au jour le jour – encore plus précaire que de chèque de paie – et limite l’accès aux protections et droits de base sur le lieu de travail”, a déclaré Kara Rodriguez de Raise. la Floor Alliance, qui a poussé la législation. «En octobre, Amazon a annoncé qu’il embaucherait 150 000 travailleurs temporaires pour se préparer à l’augmentation saisonnière des ventes. L’American Staffing Association n’a pas tardé à s’opposer à la [“just cause” legislation] car cela inclut les travailleurs temporaires sous protection pour motif valable. »

Selon les rapports de la Intercepter, certains employés de longue date d’Amazon disent qu’ils n’ont jamais participé à aucun type d’exercice de sécurité contre les tornades ou d’incendie pendant leur temps de travail pour l’entreprise.

Pour la part d’Amazon, Dave Clark, PDG du commerce de détail de l’entreprise, tweeté samedi : « Nous sommes profondément attristés par la nouvelle que des membres de notre famille Amazon sont décédés à la suite de la tempête à Edwardsville, dans l’Illinois. Nos pensées et nos prières vont aux victimes, à leurs proches et à tous ceux qui ont été touchés par la trajectoire de la tempête à travers les États-Unis.

Pendant ce temps, le fondateur d’Amazon, Jeff Bezos, a célébré l’envoi d’un ancien joueur de football professionnel dans l’espace.

Le projet de loi de l’Illinois faisait partie d’une campagne plus large menée par des groupes progressistes pour adopter une législation « juste pour cause » dans les États et les villes de tout le pays. Ces normes sont incluses dans certains contrats de travail et syndicaux. Cependant, ils ne sont pas codifiés dans la plupart des lois fédérales, étatiques ou locales, laissant la plupart des travailleurs sans de telles protections lorsqu’Amazon et d’autres entreprises luttent contre les campagnes syndicales.

Le NELP a pendant des années fait pression sur les législateurs fédéraux, étatiques et locaux pour qu’ils modifient les normes d’emploi afin d’exiger ces protections – et cet effort a remporté de récentes victoires.

Par exemple, le comté de Miami-Dade a également adopté une ordonnance protégeant les travailleurs contre les représailles de l’employeur s’ils se conforment aux ordres d’évacuation pendant un ouragan. En 2019, le conseil municipal de Philadelphie a adopté un projet de loi interdisant aux employeurs de licencier des travailleurs du secteur du stationnement sans motif. L’année suivante, le conseil municipal de New York a promulgué une loi étendant la protection pour cause juste aux 67 000 employés de la restauration rapide de la ville.

Les partisans d’une législation sur les « justes causes » soutiennent que « le manque de protection contre le licenciement abusif des travailleurs entrave l’application des lois sur le lieu de travail en empêchant les travailleurs de dénoncer les violations de leurs droits par l’employeur – comme le droit à un salaire minimum, à une vie saine et un lieu de travail sûr, et d’être à l’abri de la discrimination et du harcèlement », comme le dit un rapport du NELP.

Cet argument s’est avéré largement populaire : le sondage de NELP de février a révélé que « 71 % des électeurs dans les circonscriptions électorales du champ de bataille – dont 67 % des électeurs républicains – étaient en faveur de l’adoption de lois à juste cause. »

Les groupes d’entreprises se sont opposés à la législation parce qu’ils affirment qu’elle « impose des mandats au système disciplinaire d’un employeur et interfère avec la gestion du personnel », comme l’écrit la Chambre de l’Illinois.

“Les employeurs qui se sentent fortement opposés à ce projet de loi peuvent souhaiter consulter un lobbyiste ou leur représentant législatif de l’État au sujet de leurs préoccupations”, a conseillé le cabinet d’avocats en droit du travail Seyfarth Shaw LLP à ses clients de l’Illinois en mars. « Si ce projet de loi devait devenir loi, les employeurs de l’Illinois doivent être prêts à revoir et à réviser leurs pratiques de licenciement. »

Le président Joe Biden a subi des pressions pour signer un décret obligeant les entrepreneurs fédéraux à étendre ces protections à leurs travailleurs. En novembre, il a signé une commande avec un langage limité.



La source: jacobinmag.com

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