Bernie Sanders pourrait étouffer un concours primaire potentiel pour remplacer Patrick Leahy

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Le sénateur Patrick Leahy tient une conférence de presse lundi matin dans la maison d’État du Vermont, intensifiant les spéculations sur sa retraite potentielle imminente. Leahy, le démocrate le plus ancien au Sénat, doit être réélu à l’automne prochain. Le retrait de Leahy ouvrirait un nouveau siège démocrate probable, soulevant la question de savoir si le sénateur Bernie Sanders, I-Vt., approuvera le seul représentant du Congrès de l’État, Peter Welch, ou permettra à une primaire ouverte de se dérouler.

Welch, un démocrate, est connu pour planifier une course pour remplacer Leahy si et quand il prend sa retraite. Si Sanders approuve Welch, il exclut fonctionnellement tout défi de la gauche. La représentante de l’État, Tanya Vyhovsky, envisage également de se présenter au Sénat si Leahy se retire, mais a déclaré à The Intercept qu’elle ne le ferait pas si Sanders se rangeait derrière Welch. « Je ne veux perdre aucune des capacités que j’ai [in the state legislature] dans une course impossible à gagner », a-t-elle déclaré. “C’est un gros morceau de cela – si Bernie va approuver Peter, cela ne sert à rien de le faire.”

Vyhovsky partage largement la politique de Sanders et a été approuvé par lui les deux cycles précédents. Pendant ce temps, Welch et Sanders sont beaucoup plus proches personnellement que politiquement. Si Sanders gelait le terrain en approuvant Welch, cela viendrait par loyauté personnelle plutôt que comme moyen de faire avancer sa révolution politique. Son penchant pour une telle loyauté s’est manifesté pendant la campagne présidentielle, lorsqu’il a résisté à plusieurs reprises aux efforts des conseillers pour le pousser à attaquer Joe Biden. « Joe est un ami », disait-il souvent.

Leahy reste également populaire au Vermont. Interrogé par The Intercept s’il prévoyait de soutenir un candidat ou de permettre à une course de se dérouler, Leahy a récemment déclaré qu’il n’était pas prêt à faire une déclaration publique de toute façon. Sanders, historiquement, a pris beaucoup de temps pour faire des avenants; Les observateurs politiques du Vermont et ceux qui entourent Sanders ne savent pas s’il soutiendra Welch. (Un porte-parole de Sanders a refusé de commenter.)

Welch a récemment été pris dans un scandale lorsque le Washington Post et “60 Minutes” ont révélé qu’il était l’un des trois démocrates qui avaient fait pression pour une loi qui liait les mains de la Drug Enforcement Administration lorsqu’il s’agissait de s’attaquer aux moulins à pilules alimentant l’épidémie d’opioïdes. qui faisait et fait toujours rage dans le Vermont.

Il est apparu plus tard que Welch négociait des actions dans des sociétés impliquées dans la législation, notamment en achetant des centaines de milliers d’actions RiteAid alors que la société faisait pression pour la loi.

Alors que l’État est un vote sûr pour les démocrates aux élections présidentielles, le gouverneur républicain du Vermont, Phil Scott, est très populaire et a été réélu en 2020, écrasant le démocrate de 41 points. Il est candidat à sa réélection en 2022 – le gouverneur de l’État remplit un mandat de deux ans – et a déjà déclaré qu’il n’était pas intéressé à se présenter au Sénat, bien que les républicains nationaux fassent sans aucun doute pression sur lui autrement.

Les républicains ont reçu un coup dur la semaine dernière lorsque le gouverneur républicain voisin du New Hampshire, Chris Sununu, a refusé de se présenter au Sénat, invoquant la nature désespérément partisane de la chambre. Les républicains ont de nombreuses autres opportunités de ramassage, notamment en Géorgie et en Arizona, et sont confiants dans leur capacité à saisir la chambre haute.

Lorsque Leahy a été élu pour la première fois au Sénat en 1974 dans la vague bleue qui a suivi le Watergate, il a été le premier démocrate à remporter la victoire dans l’État. Sa course a été rendue plus difficile par un candidat tiers qui a gagné en popularité. Un jeune Bernie Sanders était toujours le candidat du Liberty Union Party et s’était déjà présenté à plusieurs reprises au Sénat et au bureau du gouverneur, sans jamais dépasser les deux chiffres. Sanders a fini par gagner un peu plus de 4% et Leahy a remporté sa course par environ 4 000 voix.

Sanders allait bientôt se retirer de la politique et se consacrer aux médias. Bien sûr, Sanders n’est pas resté à la retraite, devenant maire de Burlington, Vermont en 1981, puis remportant l’élection au Congrès en tant qu’indépendant en 1990. Lui et Leahy ont eu une sorte d’alliance depuis, car Sanders a dansé délicatement dedans et dehors du Parti démocrate. En 2006, lorsque l’autre siège du Sénat du Vermont s’est ouvert, Sanders s’est présenté, a remporté la primaire démocrate, puis a rejeté la ligne du parti et s’est présenté comme indépendant aux élections générales. L’État partie a voté pour le soutenir à l’unanimité de toute façon et n’a pas présenté de démocrate. Il est resté indépendant mais caucus avec les démocrates et continue de se présenter aux primaires démocrates.

En 2006, Welch, alors sénateur de l’État, s’est présenté aux élections législatives, a remporté la primaire démocrate sans contestation et a remporté les élections générales assez facilement. Welch et Sanders sont de puissants alliés depuis, même si Sanders est bien à sa gauche. En 2016, Welch a soutenu Sanders à la présidence – déclenchant des blagues dans le Vermont selon lesquelles Welch espérait aider à ouvrir son futur siège au Sénat – tandis que Leahy a soutenu Hillary Clinton.

Vyhovsky a été élevée dans la classe ouvrière à Essex Junction, dans le Vermont, dans une maison monoparentale, et sert de travailleuse sociale aux côtés de son service public, qui n’a commencé qu’en 2020 lorsqu’elle a évincé avec succès un représentant républicain. Vyhovsky a déclaré que Welch était personnellement très apprécié dans le petit État et largement considéré comme un « bon gars ».

“C’est bien, va prendre une bière avec lui, mais il n’a pas besoin d’être ton représentant”, a-t-elle dit. “Peter va bien, je suppose, mais les gens ont désespérément besoin de changement, ils ont désespérément besoin d’une représentation plus large, de nouvelles voix et de voix différentes.”

La source: theintercept.com

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