Biden enferme des milliers d’immigrants dans des centres de détention à but lucratif

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Le 26 janvier, moins d’une semaine après le début de son mandat, le président Joe Biden a publié le décret 14006, ordonnant au ministère de la Justice de mettre fin à la sous-traitance des prisons à des sociétés privées. Bien qu’il s’agisse simplement du rétablissement d’une politique de l’ère Obama annulée par l’ancien président Donald Trump en 2017, l’ordonnance représentait une amélioration substantielle par rapport au statu quo et signalait peut-être la volonté de l’administration Biden de s’attaquer à certains des éléments les plus flagrants de la justice pénale. système.

Malheureusement, ce changement de politique permet une exception flagrante : l’Immigration and Customs Enforcement (ICE) peut encore engager des sociétés privées pour exploiter des « centres de détention » d’immigration. Les prisons privées pour immigrés maintiennent certaines des conditions les plus inquiétantes et les plus brutales du système pénitentiaire américain, notamment la discrimination contre les détenus LGBT et les abus de travail généralisés. En octobre 2020, les centres de détention ont fait l’objet d’un examen approfondi après que des personnes détenues dans une prison privée de l’ICE en Géorgie ont signalé avoir été contraintes de subir des hystérectomies. Alors que l’interdiction de la sous-traitance privée des centres de détention pour immigrants était un élément central de la plate-forme de justice pénale de Biden lors des élections de 2020, le président n’a jusqu’à présent pris aucune mesure sur ce front.

L’exception de Biden pour les prisons privées pour migrants est délibérée, résultant de la nature uniquement privatisée de la détention des migrants. Alors que seulement 8% de la population carcérale fédérale actuelle est détenue dans des prisons privées, 73% des détenus immigrés sont incarcérés dans des établissements privés. L’élimination des prisons privées pour immigrants éliminerait la grande majorité des prisons pour immigrants à l’échelle nationale, obligeant le gouvernement fédéral à fermer des centaines d’établissements ou à les exploiter publiquement.

Des sociétés multinationales telles que GEO Group et CoreCivic constituent l’épine dorsale de la détention des migrants américains, exploitant des prisons indépendantes à grande échelle et passant des contrats avec des centaines de prisons locales à travers le pays. L’ICE s’appuie sur le secteur privé pour emprisonner plus de cinq cent mille immigrants sans papiers par an.

L’étrange nature « publique-privée » de la détention des migrants ne s’est pas développée dans le vide. Un bref historique de la détention des migrants montre que l’industrie des prisons pour migrants est le produit du virage néolibéral vers la privatisation et la déréglementation. La détention moderne de l’immigration est enracinée à la fin des années 1970 et 1980, alors que les troubles politiques en Haïti et l’assouplissement des restrictions à l’émigration par Fidel Castro ont entraîné la migration de centaines de milliers d’immigrants haïtiens et cubains vers les États-Unis. Arrivés à la recherche de stabilité et d’opportunités économiques, ces individus faisaient partie de la plus forte augmentation de l’immigration aux États-Unis depuis la Seconde Guerre mondiale. Ces immigrants se sont heurtés à l’hostilité d’une grande partie du public américain et de l’administration Ronald Reagan, qui ont rapidement institué des politiques de détention sévères et construit des « centres de réinstallation » de fortune.

Pendant ce temps, le système politique américain subissait un réalignement politique historique vers le néolibéralisme. Alors que Reagan réduisait les impôts sur le revenu et poussait les mesures d’austérité sous la bannière de la limitation du “gaspillage et de l’inefficacité du gouvernement”, son administration a identifié l’incarcération privatisée comme une source possible d’économies. La détention des immigrants a servi de point de départ critique vers les prisons privées, car la nature florissante de l’industrie a permis plus d’expérimentation dans le secteur privé par rapport au système carcéral fédéral déjà établi.

La Corrections Corporation of America (maintenant CoreCivic) et la Wackenhut Corporation (maintenant GEO Group) ont reçu leurs premiers contrats fédéraux dans les années 1980; ces accords concernaient les prisons pour immigrants de Houston, au Texas, et d’Aurora, au Colorado. Ces sociétés et plusieurs autres ont rapidement construit un vaste réseau de prisons privées pour immigrés.

Ces centres de détention permettent au gouvernement d’obscurcir sa responsabilité dans les conditions ignobles des prisons pour immigrés. Alors que les prisons gérées par le gouvernement se livrent souvent à des pratiques inquiétantes, elles sont soumises à un plus grand degré de surveillance publique. Les centres de détention privés ne sont pas tenus de répondre aux demandes de la Freedom of Information Act et sont libres de ne pas divulguer au public des informations, notamment le nombre de décès et d’agressions sexuelles survenus pendant la détention.

La solution la plus directe aux abus de la détention des migrants serait l’abolition. Alors que les centres de détention privés sont particulièrement dangereux, les prisons pour immigrés, en général, sont un abus inutile du pouvoir de l’État. L’opinion, défendue par les défenseurs de droite des centres de détention, selon laquelle leur existence continue protège la sécurité nationale ne résiste pas à l’évidence. Soixante-dix-neuf pour cent des détenus n’ont pas de casier judiciaire ou n’ont commis qu’une infraction mineure telle qu’une infraction au code de la route. Alors que la criminalisation des immigrants sans papiers découle en fin de compte d’un système d’immigration défaillant et exploiteur, la fermeture des prisons d’immigration est une première étape nécessaire pour protéger les personnes et les familles vulnérables.

Malheureusement, un changement systématique semble peu probable. Alors que la détention des migrants a fait face à une opposition publique sans précédent au cours des dernières années, les affaires sont toujours florissantes. Depuis l’inauguration de Biden, ICE a conclu plusieurs contrats avec des sociétés pénitentiaires privées, d’une valeur de plus de 260 millions de dollars. L’incapacité de l’administration Biden à agir contre des entreprises comme GEO Group et CoreCivic démontre la réticence établie du président à contester les éléments les plus inquiétants de l’économie néolibérale. Jusqu’à ce qu’il tienne sa promesse de campagne d’abolir les prisons privées pour immigrés, l’engagement supposé de Biden à construire un “système d’immigration juste et humain” sonne creux.



La source: jacobin.com

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