Bien sûr, Jason Ravnsborg a été destitué. Il a quand même réussi à tuer quelqu’un. – Mère Jones

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Manuel Balce Ceneta/AP

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Mardi, la chambre des représentants du Dakota du Sud a destitué le procureur général républicain de l’État, Jason Ravnsborg, pour avoir tué un piéton de 55 ans avec sa Ford Taurus en septembre 2020. Ravnsborg a payé une petite amende et n’a pas contesté l’année dernière l’utilisation de son téléphone portable en conduisant et en sortant de sa voie avant l’accident, mais il a évité la prison et des accusations plus graves.

La destitution de Ravnsborg a intensifié les divisions au sein du GOP du Dakota du Sud. La gouverneure républicaine Kristi Noem, qui nourrit des ambitions politiques nationales, l’a appelé à plusieurs reprises à démissionner. Ravnsborg a accusé Noem d’avoir enfreint la loi en violant une ordonnance de cesser et de s’abstenir de ne pas discuter de la destitution, et il a précédemment enquêté sur Noem pour avoir utilisé son bureau d’État pour aider sa fille. La destitution est un développement notable pour les dizaines de personnes investies dans l’avenir politique de Ravnsborg, mais elle ne fait que souligner la sombre réalité de son cas : en tant qu’homme politique, il peut payer un prix élevé. En tant que conducteur, il a fait face à peu de conséquences pour des années de mauvais comportement.

Ravnsborg a dit au répartiteur la nuit de l’accident que tout ce qu’il avait heurté “était au milieu de la route” et qu’il n’avait aucune idée de ce que c’était. Il a dit plus tard qu’il pensait avoir heurté un cerf, mais n’en avait trouvé aucun signe et n’avait rencontré le corps de Joe Boever que le lendemain matin, lorsqu’il était allé rendre la voiture que le shérif lui avait prêtée.

Mais les enquêteurs ont appris que le véhicule de Ravnsborg se trouvait solidement sur l’accotement droit de la route nationale à deux voies, parcourant plus de 60 miles par heure, au moment de l’accident. Boever, la victime, marchait le long de la route avec une lampe de poche. Ravnsborg n’aurait pas dû avoir beaucoup de confusion quant à sa position sur la route – il avait traversé la bande rugueuse séparant la voie de l’accotement. Il n’aurait pas non plus dû être difficile de rater le corps de Boever – sa lampe de poche était restée allumée toute la nuit.

Lorsqu’il a été interrogé par des enquêteurs du Bureau d’enquête du Dakota du Nord (qui ont été amenés pour éviter un conflit d’intérêts), d’autres fissures ont commencé à apparaître dans son histoire. D’une part, les humains et les cerfs ne sont pas difficiles à distinguer. Il existe littéralement une expression pour décrire à quoi ressemblent les cerfs sur la trajectoire d’un véhicule.

“Son visage était dans ton pare-brise, Jason, pense à ça”, lui a dit un enquêteur. Les lunettes de Boever avaient même été retrouvées sur le siège passager de Ravnsborg.

Et le récit de Ravnsborg a semblé renforcer les doutes des enquêteurs. Dans son entretien avec la police, l’AG a déclaré que pendant qu’il marchait le long de la route après l’accident, il s’était retourné “et l’avait vu”, puis avait rapidement fait marche arrière. À un autre moment, Ravnsborg a déclaré qu’il n’avait pas vu ce qu’il avait frappé “jusqu’à l’impact”, ce qui est différent de ne rien voir du tout. Selon l’Associated Press, “Les enquêteurs ont déterminé que Ravnsborg aurait passé juste devant le corps de Boever et la lampe de poche que Boever portait alors que Ravnsborg regardait autour de lui la nuit de l’accident.”

Tout aussi perplexe était la conduite du shérif local, qui a répondu à l’appel du 911, puis a laissé le procureur général emprunter sa voiture et la rendre le lendemain. (Dans sa première déclaration publique après l’accident, Ravnsborg a pris soin de noter qu’il avait rempli le réservoir avant de le rendre au shérif.) Le shérif a accepté l’histoire du cerf et a dit aux enquêteurs qu’il avait remarqué la lueur de la lampe de poche de Boever mais n’a pas regardé ce que c’était.

Les procureurs ont finalement déterminé que le téléphone de Ravnsborg était verrouillé au moment de l’accident. Mais ils ont également déterminé qu’il l’avait utilisé quelques instants auparavant, et qu’il ne faisait pas que consulter Waze ; il lisait des articles de presse, dont un À propos de Hunter Biden du site Web de droite JustTheNews.com.

Dans un lettre de la dernière chance aux législateurs lundi, Ravnsborg s’est défendu avec le même soin et le même souci du détail qu’il avait précédemment accordés à la certification du vote du collège électoral. Il a écrit que l’article V de la Constitution lui garantissait le droit à une procédure régulière, ce qui n’est pas le cas. L’article V énonce le processus par lequel la Constitution peut être amendée par les États ; le cinquième Amendement lui a assuré une procédure régulière, ce qu’il a déjà reçu lorsqu’il n’a pas contesté les deux chefs d’accusation de délit l’année dernière. C’est une erreur étrange que le meilleur avocat de l’État commette dans une note dans laquelle il plaide pour continuer à servir en tant que meilleur avocat de l’État, et ce n’est pas le seul. Le document est truffé de fautes de frappe et, à un moment donné, il inclut une ligne d’argumentation qu’il a commencée puis arrêtée :

“Les procureurs ont admis qu’il n’y avait pas d’utilisation de téléphone portable au moment de l’accident”, a-t-il écrit. « Par conséquent, l’accusation ne semble pas s’appliquer à la mise en accusation car qui d’entre vous n’a jamais utilisé son téléphone portable au volant ? L’utilisation du téléphone portable a été réglementée n’est pas juste mais sans rapport avec l’accident et non la base d’une destitution.

Le barré était le sien. Je ne sais même pas comment tu fais ça.

Au cas où aucun de ces points ne résonnerait, Ravnsborg a déployé un argument précédemment utilisé par les avocats de Donald Trump lors du premier procès en destitution de Trump. “Votre décision pourrait annuler une élection”, a écrit Ravnsborg.

Ravnsborg, bien sûr, n’est pas le seul politicien à avoir tué quelqu’un avec sa voiture, ni le premier à échapper à toute responsabilité. Bill Janklow, un prédécesseur en tant que procureur général du Dakota du Sud, a tué un motocycliste après avoir exécuté un panneau d’arrêt en 2003 alors qu’il siégeait au Congrès, ce qui a entraîné sa démission et une peine de prison de 100 jours. Ted Kennedy a tué une femme, puis s’est enfuie alors qu’elle se noyait alors qu’elle siégeait au Sénat, puis a continué à siéger au Sénat sans conséquences pendant encore trois décennies.

La saga de Ravnsborg, longue de plusieurs années, a également rappelé la façon dont certains types de personnes puissantes dorlotent d’autres types de personnes puissantes. Beaucoup d’Américains vivent dans la peur d’un contrôle routier. Le vrai pouvoir dans la vie américaine, c’est quand le shérif vous prête sa voiture après que vous ayez mystérieusement détruit la vôtre. Elle réside dans le style disculpatoire de la voix passive. “L’accident… a tragiquement impliqué un piéton”, a écrit Ravnsborg quelques jours après l’accident. L’implication du piéton était qu’il est mort. Avant que Ravnsborg ne conclue un marché, les Sioux Falls Chef d’Argus a rapporté que son avocat se préparait à faire valoir que l’accident était en fait la faute de Boever.

Mais la dernière lettre de Ravnsborg, aussi accablante soit-elle, contient une part de vérité : il commet la faux pas de demander à ses collègues de traiter un décès sur les routes causé par une inattention imprudente avec le genre de cavalerie avec laquelle, eh bien, les décideurs traitent généralement ces décès sur les routes. Ravnsborg est un mauvais conducteur et continue d’en être un ; il a obtenu une autre contravention pour excès de vitesse pour avoir parcouru 57 miles par heure dans une zone de 35 mph le 22 août dernier, trois jours seulement avant que le juge ne statue sur l’affaire découlant de l’accident mortel. (Cette fois, il a dit au soldat de l’État qu’il n’avait pas sa licence.) Mais il est le genre de mauvais conducteur que les décideurs politiques, les régulateurs et les flics ont décidé de s’adapter au niveau structurel, quels que soient les messages d’intérêt public qu’ils financent ou les lois. ils sont passés pourrait dire.

Comme l’explique la journaliste Jessie Singer dans son nouveau livre, Il n’y a pas d’accident, lorsqu’il s’agit de rendre les routes américaines plus sûres, les États-Unis sont profondément peu sérieux à presque tous les égards, apparemment satisfaits de maintenir des conditions dans lesquelles environ 40 000 morts par an sont considérées comme routinières. Jusqu’à très récemment, le Département américain des transports n’exigeait pas que la conception automobile tienne compte de la sécurité des piétons. L’administration nationale de la sécurité routière s’en fichait pendant une année complète, les nouvelles Teslas ont littéralement permis aux conducteurs de jouer à des jeux informatiques pendant que le véhicule se déplaçait. Le contrôle de la circulation, lorsqu’il existe, existe pour générer des revenus et, par conséquent, n’a que peu d’intérêt à empêcher les gens de conduire dangereusement. Sur une artère principale près de mon appartement, les gens se font écraser encore et encore au même carrefour mal conçu et les conférences de presse des élus n’ont jamais amené quiconque à le redessiner. C’est essentiellement la saison ouverte aux cyclistes.

En d’autres termes, les lois, les réglementations et les systèmes sont mis en place pour garder ces mauvais conducteurs au volant et les positionner pour faire le maximum de dégâts lorsqu’ils se trompent. C’est pourquoi, quand tout cela sera terminé, Jason Ravnsborg n’aura peut-être plus de travail, mais il aura toujours sa licence.



La source: www.motherjones.com

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