Ce comté du Texas montre exactement comment les républicains font reculer le temps sur les droits de vote – Mother Jones

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Un homme lit une plaque décrivant le Voting Rights Act de 1965 au pied du pont Edmund Pettus à Selma, en Alabama.Brendan Smialowski/AFP via Getty Images

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C’était une scène qui rappelait la privation du droit de vote des électeurs noirs dans le Jim Crow South.

Pendant 22 ans, Stephen Holmes a été le seul commissaire de comté pour les Noirs et les minorités dans le comté de Galveston, au Texas, une zone côtière au sud de Houston. Mais en vertu de nouvelles cartes de découpage adoptées par la commission contrôlée par le GOP le 12 novembre, malgré les objections vocales des démocrates et des Afro-Américains qui ont assisté à la seule audience publique sur la question, chaque siège de commission sera probablement occupé par des républicains blancs dans le cadre d’un offre par le GOP local à « Keep Galveston County Red ». Cela privera les communautés de couleur de toute représentation politique aux plus hauts niveaux du gouvernement local dans un comté qui est à 45 pour cent de non-blancs.

Ce qui se passe à Galveston n’est pas une aberration, mais fait partie d’une tendance troublante qui se déroule dans tout le Texas – et dans le sud – dans laquelle les républicains à tous les niveaux du gouvernement de l’État se donnent de plus en plus la peine de préserver le pouvoir du GOP blanc en diluant les votes des communautés de couleur dans de nouvelles cartes dessinées pour la Chambre des États-Unis, les sièges législatifs des États et les bureaux locaux comme les commissions de comté et les districts du conseil municipal.

“Nous n’allons pas y aller tranquillement dans la nuit”, a déclaré un Holmes indigné lors de la réunion à League City, au Texas. “Nous allons faire rage, rage, rage, jusqu’à ce que justice nous soit rendue.”

Pendant plus de deux décennies, Holmes a représenté un district qui traverse le centre du comté de Galveston où les Noirs et les Hispaniques constituent la majorité des électeurs éligibles. Mais selon les nouvelles cartes approuvées par trois commissaires de comté blancs et masculins du GOP, les électeurs de couleur ne représenteraient que 26% des électeurs éligibles dans le nouveau district de Holmes, réduisant le vote minoritaire de 28 points et condamnant probablement ses chances de réélection. en 2024.

Une telle décision aurait été impensable et illégale avant que la Cour suprême ne vide la loi sur les droits de vote en 2013, statuant que des États comme le Texas et des juridictions comme le comté de Galveston avec une longue histoire de discrimination n’avaient plus besoin d’approuver les changements de vote et les limites électorales avec le gouvernement fédéral. gouvernement. À la suite de cette décision – et de l’échec des démocrates à surmonter quatre obstructions du GOP afin d’adopter une législation fédérale protégeant les droits de vote et interdisant le gerrymandering extrême, comme la Freedom to Vote Act et la John Lewis Voting Rights Advancement Act – les républicains effacent des décennies de gains de longue date pour les électeurs de couleur, ramenant certaines parties du Sud à un statu quo d’avant 1965 où les Blancs conservateurs ont effectivement refusé la représentation politique aux communautés de couleur auparavant privées de leurs droits et empêchent des changements démographiques majeurs de conduire à des changements de pouvoir politique.

Au niveau de l’État du Texas, 95% du changement démographique au cours de la dernière décennie est venu des communautés de couleur, mais cet automne, les républicains ont adopté des cartes pour la législature de l’État et la Chambre des États-Unis qui augmentent le nombre de districts où les blancs constituent la majorité des électeurs éligibles. et diminuer le nombre de circonscriptions où les communautés de couleur constituent la majorité des électeurs éligibles.

En Caroline du Nord, les républicains ont adopté de nouvelles cartes de redécoupage qui pourraient éliminer les sièges d’un tiers des sénateurs noirs des États, d’un cinquième des représentants des États noirs et de l’un des deux membres noirs du Congrès de l’État.

En Géorgie, 100 % de la croissance démographique de l’État provenait des communautés de couleur, mais les républicains blancs resteront probablement majoritaires au cours de la prochaine décennie sous de nouvelles cartes de redécoupage et les électeurs de couleur seront moins représentés qu’auparavant après que le GOP ait ciblé la banlieue d’Atlanta. district de la République Démocratique Lucy McBath.

“Cela nous dit que bon nombre des mêmes problèmes qui existaient avant la loi sur les droits de vote de 1965 sont toujours là”, m’a dit Holmes. “Rien n’a changé. Vous ne pouvez pas faire confiance à certains endroits ou à certaines personnes pour faire ce qui est juste. Vous devez les surveiller, leur tenir la main, et quand ils ne font pas ce qui est juste, vous devez leur claquer la main et les repousser. Si vous ne le faites pas, ils inverseront l’horloge et la ramèneront complètement. »

Certains des meilleurs cartographes du GOP sont à l’origine de la stratégie visant à éliminer la représentation des communautés de couleur. En 2011, le comté de Galveston a embauché le cabinet dirigé par le gourou du gerrymandering du GOP, Thomas Hofeller, pour redessiner les districts de la commission de comté, des juges de paix et des bureaux des agents de police. Hofeller a pratiquement inventé le gerrymandering moderne et était bien connu pour avoir dessiné des cartes qui aidaient agressivement les républicains.

Avec son partenaire Dale Oldham, Hofeller a dessiné des districts du Congrès en Caroline du Nord qui ont été invalidés par les tribunaux pour gerrymandering racial et partisan. Il a également exhorté l’administration Trump à ajouter une question sur la citoyenneté américaine au recensement de 2020 afin que le GOP puisse dessiner des circonscriptions législatives qui “seraient clairement un désavantage pour les démocrates” et “avantageux pour les républicains et les Blancs non hispaniques”, a-t-il écrit. .

Les districts que Hofeller a dessinés à Galveston ont été bloqués en 2012 par le ministère de la Justice en vertu de la loi sur les droits de vote pour avoir réduit la représentation des communautés de couleur. Mais deux mois après la décision de la Cour suprême de vider la VRA en juin 2013, Galveston a promulgué les juges de paix et les districts de gendarmerie qui étaient auparavant considérés comme discriminatoires, devenant l’une des premières juridictions du pays à cibler les communautés de couleur à la suite de la décision de la Cour.

Hofeller est décédé en 2018, mais le comté de Galveston a embauché Oldham pour dessiner ses districts de commissaires en 2021. Holmes a déclaré qu’il avait “une interaction minimale” avec Oldham, mais lorsqu’ils ont parlé pour la première fois, Oldham a demandé à Holmes de dessiner la carte qu’il voulait pour son district, qui Holmes la pensée était étrange parce qu’Oldham, pas Holmes, était le cartographe. Holmes a envoyé à Oldham une carte approximative du district qu’il voulait, mais quand Oldham s’est rendu à Galveston pour rencontrer les commissaires, les cartes qu’il a montrées à Holmes ne ressemblaient en rien à celle qu’il avait suggérée. “Vous n’avez pas dessiné la carte que je vous ai demandé de dessiner”, a déclaré Holmes à Oldham. Une carte a dilué le vote minoritaire dans le district de Holmes en ajoutant une zone à prédominance blanche le long de la côte du golfe, tandis qu’une autre a complètement démantelé son district en supprimant Galveston et d’autres zones diverses à tendance démocrate et en concentrant son enceinte dans le quartier fortement républicain et majoritairement blanc. parties nord du comté.

Holmes s’est opposé aux deux cartes, mais lorsqu’il a parlé à Oldham ensuite sur Zoom, “il m’a à nouveau montré les mêmes foutues cartes”, a déclaré Holmes.

Deux semaines après que les cartes ont été rendues publiques, les commissaires du GOP ont voté pour approuver la carte qui a démantelé le district de Holmes. “Ce que nous faisons aujourd’hui nous ramène de nombreuses années en arrière”, a-t-il déclaré à ses collègues républicains. Mais il était impuissant à l’arrêter.

Le 19 juin 1865, Le général de l’armée de l’Union Gordon Granger s’est rendu à Galveston pour publier une proclamation libérant les esclaves au Texas, un jour qui est maintenant commémoré comme le Juneteenth.

Les habitants noirs de Galveston, qui ont rempli la commission de comté réunie vendredi dernier pour s’opposer au nouveau plan de redécoupage, sont parfaitement conscients de cette histoire : esclavage suivi d’émancipation, Reconstruction suivi de Jim Crow, gains du Voting Rights Act suivis d’un contrecoup blanc pour préserver la puissance GOP.

Dans une petite pièce du bâtiment annexe du comté à League City, où les commissaires ont tenu l’audience au lieu du palais de justice plus spacieux du comté de Galveston, les résidents noirs se sont levés un à un pour s’opposer au démantèlement du district de Holmes.

Edna Courville a qualifié cela de « destruction de la communauté où je vis depuis 50 ans ».

“La seule raison pour laquelle cela est fait est à cause de sa couleur de peau”, a déclaré le pasteur Jerry Lee de la Greater Bell Zion Missionary Baptist Church.

“Ces cartes proposées sont une représentation claire et concise du gerrymandering”, a déclaré Lucretia Henderson-Lofton, présidente de la section locale de la NAACP. “Il est évident qu’il s’agit d’une tentative de diluer le vote minoritaire [and] éradiquer la seule représentation de la diversité politique.

L’orateur le plus émouvant était peut-être le révérend DN Benford, 91 ans, pasteur principal de l’église baptiste missionnaire Rising Star. Il peut à peine marcher, mais il s’est lentement rendu à la réunion de la commission du comté à l’aide d’une canne. Il est venu à Galveston en 1950, alors que peu de Noirs avaient le droit de vote. « Quand je suis arrivé ici, nous n’avions aucun droit », a-t-il déclaré aux commissaires. Il était trop vieux pour se tenir debout, mais a frappé du poing sur un bureau à côté de l’endroit où Holmes était assis pour insister.

Après l’adoption du Voting Rights Act, les bureaux locaux du comté de Galveston ont été élus dans tout le comté et aucun candidat noir n’a pu gagner parce que la majorité blanche a refusé de voter pour eux. Benford a donc aidé à mener la lutte pour un district où un candidat noir pourrait être élu, ce qui a conduit Wayne Johnson à devenir le premier commissaire de comté noir en 1988, suivi de Holmes, diplômé de l’Université Rice et ancien procureur du comté, en 1999. pourquoi ils ont tracé ces lignes », a déclaré Benford, « afin que les Noirs puissent élire certaines personnes. »

Il a fait appel aux commissaires blancs du GOP – qui avaient récemment décidé de dépenser 6,6 millions de dollars en fonds de secours fédéraux COVID-19 sur un mur frontalier à 350 miles de là – pour préserver ces acquis en matière de droits civils. “Nous avons parfaitement le droit de profiter de ce que vous aimez, de faire ce que vous faites”, a-t-il déclaré. « Notre sang est aussi rouge que le vôtre. Je vous demande, les hommes, soyez des hommes. Soyez des hommes. Faites aux autres ce que vous voudriez qu’ils vous fassent de même. »

Trente-cinq personnes ont témoigné contre les plans de découpage et seulement deux ont témoigné en leur faveur. Malgré l’opposition unanime de la communauté noire du comté, les cartes ont été approuvées lors d’un vote de ligne de parti. Holmes m’a dit qu’il était « assez certain » qu’un litige serait déposé pour les contester.

Le redécoupage est souvent décrit comme une bataille politique favorisant une partie par rapport à l’autre. Mais ce qui se passe dans le Sud en ce moment n’est pas seulement le cours normal de la politique. Le Parti républicain ramène une région en évolution rapide dans le temps pour préserver le pouvoir du GOP blanc, faisant resurgir des souvenirs douloureux de ségrégation et de privation du droit de vote pour les électeurs noirs qui ont passé des décennies à essayer de le dépasser.

“Ce ne sont pas que des lignes”, a déclaré Holmes lors de la réunion de la commission. “Ce n’est pas qu’une élection. C’est la vie des gens. Ils se sont battus pour cela pendant des années. Et d’un coup de crayon, tu vas l’enlever.

Et si les démocrates ne peuvent pas trouver un moyen de surmonter les obstructions républicaines répétées afin d’adopter une législation fédérale protégeant les droits de vote, ils ne se retrouveront pas simplement hors du pouvoir – par leur inaction, ils seront complices du plus grand recul du vote. droits et la perte de représentation des électeurs de couleur depuis l’adoption de la loi sur les droits de vote en 1965.



La source: www.motherjones.com

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