« Cercle vicieux » : les tempêtes s’intensifient dans le Golfe à mesure que le climat change | Actualités sur la crise climatique

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Au cours des dernières semaines, de nombreux habitants du Golfe ont regardé un ciel orange apocalyptique avec une rafale de tempêtes de sable et de poussière (SDS) frappant la sous-région.

La construction de plus de barrages, des années de guerre, la mauvaise gestion de l’eau, l’extrême sécheresse, la désertification et d’autres facteurs contribuent tous à ce phénomène cauchemardesque.

Sur une planète de plus en plus soumise au stress climatique, les tempêtes dans ces pays majoritairement désertiques, qui existent dans une ceinture de poussière, devraient s’intensifier. Ces crises écologiques exacerbées entraînent des menaces de plus en plus graves pour la santé humaine, les économies et la sécurité dans le Golfe.

Ces problèmes transrégionaux ont également beaucoup de potentiel pour être un moteur de futurs conflits interétatiques à travers le grand Moyen-Orient.

La fermeture temporaire de ports, d’aéroports et d’écoles le mois dernier en Iran, en Irak et dans certains États du Conseil de coopération du Golfe (CCG) a souligné à quel point les récentes SDS ont eu un impact majeur sur le commerce, les voyages et la vie quotidienne des habitants de ces pays. des pays.

L’aéroport international du Koweït a suspendu tous les vols deux fois le mois dernier. Le 16 mai, les opérations maritimes dans trois ports koweïtiens – Doha, Shuaiba et Shuaikh – ont été suspendues en raison des conditions climatiques. Des tempêtes de sable et de poussière ont frappé Riyad et d’autres parties de l’Arabie saoudite, entraînant l’hospitalisation d’au moins 1 200 personnes dans le royaume pour des difficultés respiratoires en mai.

Le Burj Khalifa de Dubaï n’était plus visible après qu’une énorme couche de poussière ait fait disparaître le plus haut bâtiment du monde.

À Téhéran, les autorités ont fermé des écoles et des bureaux gouvernementaux alors qu’il y avait des dizaines de retards ou d’annulations de vols dans l’ouest de l’Iran. Au Khouzistan, la région la plus durement touchée d’Iran, au moins 800 personnes souffrant de difficultés respiratoires ont été contraintes de se faire soigner.

L’Irak a peut-être été le pays le plus vulnérable aux tempêtes de sable et de poussière. Depuis mars, une tempête frappe l’Irak environ chaque semaine, envoyant des milliers d’Irakiens dans des hôpitaux et le gouvernement a déclaré une fête nationale pour encourager les résidents et les employés du gouvernement à rester chez eux. Dans les installations de certaines régions du pays, le ministère irakien de la Santé a même eu recours au stockage de cartouches d’oxygène.

Ces conditions écologiquement désastreuses dans le Golfe ne sont que le dernier signe des dangers que le changement climatique et d’autres facteurs connexes font peser sur le Moyen-Orient.

“Dans les eaux du Golfe, les SDS sont une cause principale de sédiments qui peuvent obstruer les lacs et les marais à proximité, et parfois même couvrir de vastes étendues de la voie navigable du Golfe”, a écrit Banafsheh Keynoush, spécialiste des affaires étrangères et membre de l’Institut international pour l’Iran. Études.

« Même les panneaux solaires renouvelables fonctionnent mal lorsqu’ils sont recouverts de poussière. Compte tenu de ces facteurs, il devient évident que les SDS participent à un cercle vicieux : le changement climatique provoque les tempêtes, et les tempêtes exacerbent les impacts du changement climatique. La vie socio-économique tourne autour des conditions météorologiques, de sorte que les moyens de subsistance sont gravement menacés », a ajouté Keynoush.

Selon la Banque mondiale, les tempêtes de sable et de poussière au Moyen-Orient ont un coût annuel de 13 milliards de dollars. Certes, de telles tempêtes dans la région constituent une crise transrégionale. Conscients de l’importance du Moyen-Orient pour l’économie mondiale du point de vue du commerce international via les voies navigables et les approvisionnements énergétiques stratégiques, les pays éloignés du Golfe paieront un prix plus élevé à mesure que le phénomène s’aggravera.

Opportunité pour les groupes armés

Fait troublant, il y a une menace croissante de violence à cause des tempêtes de sable et de poussière. Pendant des années, le groupe armé ISIL (ISIS) en Irak a exploité le manque de visibilité résultant de ces tempêtes pour mener des attaques avec plus de facilité.

En mai, l’EIIL a mené des attaques meurtrières dans les provinces de Kirkouk et de Diyala, ciblant des agriculteurs qui récoltaient des récoltes. En avril, l’EIIL a profité des énormes tempêtes pour frapper l’armée irakienne dans la ville de Hit, dans la province d’al-Anbar, tuant deux soldats.

Naturellement, les forces de sécurité irakiennes auront des difficultés à faire face aux SDS qui les exposent davantage aux futures attaques de l’EIIL. Avec ces conditions météorologiques extrêmes obligeant les militaires à suspendre certaines de leurs opérations et de leur soutien aérien, les combattants auront plus de facilité à exploiter ces tempêtes pour mener des attaques plus fréquentes contre les militaires et les civils irakiens, en particulier dans les zones les plus reculées.

Au-delà des inquiétudes concernant le terrorisme, les experts avertissent que ces tempêtes inhabituelles ont le potentiel de déclencher des conflits interétatiques dans la région au sujet de l’eau. Les crises environnementales liées aux faibles précipitations, à la sécheresse et à la baisse du niveau des rivières peuvent accroître les tensions entre les pays.

La construction de barrages par la Turquie sur les fleuves Tigre et Euphrate est l’un des facteurs conduisant à une plus grande désertification en Irak, où les ressources en eau ont chuté de 50% depuis 2021, avec un reflux du Golfe vers le continent irakien.

“L’eau salée arrive en fait de la mer dans les zones d’eau douce”, a déclaré Tallha Abdulrazaq, experte en affaires stratégiques et de sécurité au Moyen-Orient, à Al Jazeera. “Cela tue les terres arables, provoque la salinisation des sols et conduit finalement à la désertification.”

Le creusement par l’Iran de canaux autour de la rivière Bahmanshir, un affluent du Chatt-al-Arab, “a artificiellement modifié la ligne médiane du Thalweg dans le Chatt al-Arab, qui historiquement – et en particulier depuis les accords d’Alger – a délimité la frontière entre l’Iran et l’Irak à travers le Chatt-al-Arab », a expliqué Abdulrazaq.

« Fondamentalement, la ligne d’eau a été divisée au milieu entre les deux. En modifiant artificiellement cette frontière, cela peut conduire à un conflit non seulement sur les frontières et l’accès au Chatt-al-Arab, mais aussi à la pollution de l’approvisionnement en eau de l’Irak.

Désertification

La question des barrages turcs ajoute également de la tension aux relations d’Ankara avec Téhéran, les responsables iraniens attribuant en partie la sécheresse de leur pays à la construction de barrages en amont par la Turquie.

Le 12 mai, un porte-parole du ministère turc des Affaires étrangères a rejeté ces accusations comme “loin d’être scientifiques”, tout en affirmant que Téhéran n’adopte pas une “approche réaliste” de ce problème en rejetant la faute sur le pas de la porte d’Ankara.

Alors que les tempêtes de sable et de poussière terrifient les populations en Irak et dans d’autres pays de la région, les graves effets de la désertification ne font que s’intensifier tandis que le réchauffement climatique a le potentiel de rendre la diminution des précipitations plus permanente avec un effet dévastateur sur l’écologie.

Entre autres facteurs, ces problèmes environnementaux terrifiants peuvent être les moteurs de futurs conflits au Moyen-Orient.

Source: https://www.aljazeera.com/news/2022/6/2/a-vicious-cycle-intensifying-storms-in-gulf-as-climate-changes

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