Changement climatique : la nouvelle anormalité

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Inondation de Yellowstone. Photo : Service des parcs nationaux.

Les humains ont tendance à croire que tout sera à peu près le même dans le futur que dans le passé. Ce n’est pas une surprise puisque, d’une manière générale, c’était assez vrai dans le passé et si les choses ont changé, elles n’ont pas changé aussi radicalement ni avec des conséquences aussi graves qu’aujourd’hui. Les scientifiques, qui ont longtemps mis en garde contre l’imprévisibilité d’un climat mondial impacté par l’homme, soulignent maintenant les conditions extrêmes observées dans le Montana tandis que la moitié sud du pays cuit dans une vague de chaleur sans précédent comme preuve concluante que la «nouvelle normalité» sera en fait le « nouvel anormal ».

Il y a quatre mois, le Montana envisageait d’entrer dans sa deuxième année de sécheresse extrême. Les municipalités avertissaient leurs citoyens que l’approvisionnement en eau était terriblement bas avec des réservoirs, des lacs et des rivières bien en dessous des niveaux moyens à long terme. Les districts d’irrigation imposaient des réductions importantes de la quantité d’eau pouvant être livrée étant donné la diminution de l’enneigement dans les montagnes et les prévisions de températures plus élevées que d’habitude.

Mais ensuite vint la « rivière atmosphérique » coulant dans le nord-ouest, laissant tomber des pieds de neige dans les montagnes, des pouces de pluie à la fois, et soudain le Montana et ses États voisins à l’ouest cherchaient à se soulager de la sécheresse qui avait affligé le région et devrait s’aggraver.

Si un peu d’humidité était une bonne chose, plus c’était encore mieux et un Montana verdissant laissait présager un été plus “normal” – comme au bon vieux temps – lorsque le ciel n’était pas nuageux toute la journée avec une épaisse fumée provenant des incendies de forêt causés par le climat. Jusqu’à ce que les précipitations ne s’arrêtent pas, les journées sont restées fraîches et les neiges tardives mais bienvenues ont continué à tomber dans les montagnes.

Et puis vinrent les pluies torrentielles sur le manteau neigeux. L’inondation qui a suivi a été dévastatrice alors que la rivière Yellowstone a fait rage à des hauteurs record et a emporté les œuvres de l’homme comme des particules de poussière. Les routes, les bâtiments, les ponts et les arbres ont été emportés par le déluge car le pouvoir de l’eau en mouvement ne serait pas nié.

Dans l’évaluation climatique du Grand Yellowstone de l’année dernière, la prédiction par les scientifiques des extrêmes de température et de précipitations s’est avérée étrangement correcte. Et la base de tout cela a été résumée en une phrase. “Les humains contribuent de manière substantielle au réchauffement climatique et au changement climatique par le biais des émissions de gaz à effet de serre, en particulier de la combustion de combustibles fossiles.”

Un autre article récent l’a dit ainsi : « La dernière mise à jour du US Drought Monitor de jeudi a montré le contraste majeur entre le nord-ouest humide et le sud-ouest chaud et sec. Ce contraste entre festin et famine est un schéma que la crise climatique a tendance à amplifier : des extrêmes aux deux extrémités du spectre, le pendule oscillant parfois soudainement d’un côté à l’autre. »

Pourtant, bon nombre de nos politiciens et agences gouvernementales continuent de fonctionner comme si les choses étaient comme elles seront à l’avenir… niant fondamentalement la gravité toujours croissante des événements météorologiques induits par le changement climatique. Mais nier notre impact sur le climat ne fera pas disparaître les problèmes associés. Ils continuent d’exploiter intensivement nos forêts nationales – les filtres les meilleurs, les moins chers et les plus fiables pour le dioxyde de carbone atmosphérique – sous la fausse rubrique de « restauration ». Dans les cas extrêmes, ils défendent et promeuvent la combustion de plus de combustibles fossiles – exactement le contraire de ce qui doit être fait.

Le choix difficile s’offre à nous – changer ou lutter d’une manière ou d’une autre pour survivre dans les paramètres des “extrêmes aux deux extrémités du spectre”. Comme le montrent les récentes calamités, la « nouvelle normalité » est en fait la « nouvelle anormalité » – et cela laisse un avenir très incertain.

Georges Ochenski est un chroniqueur pour le Missoulian, où cet essai a paru à l’origine.

Source: https://www.counterpunch.org/2022/06/22/climate-change-the-new-abnormal/

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