Charles Koch essaie de vider le pouvoir de l’EPA de limiter les émissions de carbone

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Des groupes d’argent noir financés par le milliardaire Charles Koch font pression sur la Cour suprême pour limiter le pouvoir des régulateurs environnementaux de réduire les émissions de carbone, selon des documents examinés par Affiche quotidienne. La nouvelle campagne de pression suit le magnat du pétrole conservateur utilisant son réseau politique pour aider à installer les trois juges ultraconservateurs de Donald Trump sur le terrain.

Plus tard ce mois-ci, la Cour suprême entendra les plaidoiries en Virginie-Occidentale c.Agence de protection de l’environnement. L’affaire pourrait décider si l’Agence de protection de l’environnement (EPA) est autorisée à édicter des règles pour réduire les émissions de gaz à effet de serre – et survient à un moment où les scientifiques avertissent que les gouvernements doivent rapidement décarboniser la planète afin d’éviter les impacts catastrophiques liés au climat. changement.

Si le tribunal se rangeait du côté des groupes Koch, le principal régulateur environnemental de l’un des plus grands pays émetteurs de carbone au monde serait interdit d’adopter de nombreuses politiques pour lutter contre le changement climatique.

Le réseau Koch a aidé à organiser la composition actuelle du tribunal – et maintenant au moins cinq organisations à but non lucratif liées à Koch ont déposé des mémoires d’amicus judiciaire dans le Virginie-Occidentale affaire pressant les juges de déterminer que l’agence n’a pas le pouvoir, en vertu de la Clean Air Act, la loi historique de 1970 sur la qualité de l’air, de fixer de nouvelles limites sur les émissions de gaz à effet de serre.

Les intérêts des combustibles fossiles espèrent que la Cour suprême délivrera “une règle générale selon laquelle l’EPA ne peut pas utiliser la Clean Air Act pour s’attaquer à un nouveau problème important sans revenir au Congrès à chaque fois pour une nouvelle législation très détaillée”, a noté David Doniger, directeur stratégique principal du programme Climate & Clean Energy du Natural Resources Defense Council. “Ils comptent sur les lobbyistes et l’argent noir pour maintenir le Congrès dans l’impasse, de sorte que ces nouvelles lois soient impossibles à adopter.”

Il y a peu de chances que le Congrès intervienne pour combler le vide réglementaire si la Cour suprême annule la Clean Air Act. Les démocrates ont passé la majeure partie de l’année dernière à débattre et finalement à ne pas adopter un projet de loi sur les dépenses climatiques. Si le parti perd le contrôle du Congrès cette année, les démocrates ne pourront probablement pas adopter de nouvelles mesures climatiques substantielles pour le reste de la présidence Biden.

Koch dirige Koch Industries, la plus grande entreprise privée de combustibles fossiles au monde – et qui a un intérêt direct dans une décision de la Cour suprême qui empêche l’EPA de réglementer les émissions de gaz à effet de serre. Koch est également parmi les plus grands financiers du mouvement conservateur américain – et son réseau politique a joué un rôle important dans la formation de la plus haute cour du pays.

Le bras politique principal du réseau Koch, Americans for Prosperity, a mené des campagnes soutenant la confirmation des trois juges de la Cour suprême de Trump : Amy Coney Barrett, Brett Kavanaugh et Neil Gorsuch. La confirmation de Barrett a été une victoire particulièrement importante pour l’industrie des combustibles fossiles – elle a des liens familiaux avec Shell Oil et a refusé de se récuser dans une affaire impliquant ce géant pétrolier.

Malgré les dépenses du réseau Koch pour leurs batailles de confirmation, aucun des trois n’a décidé de se récuser l’année dernière lorsque le tribunal s’est prononcé en faveur de la filiale caritative de l’organisation Koch, l’Americans for Prosperity Foundation, dans une décision invalidant l’exigence de la Californie selon laquelle les organisations à but non lucratif divulguent leurs donateurs. aux régulateurs étatiques.

Le réseau Koch n’est pas seulement intéressé à empiler le tribunal avec ses juges préférés; il s’efforce également d’influencer les décisions du tribunal. Comme le sénateur Sheldon Whitehouse (D-RI) l’a documenté, les organisations financées par Koch déposeront souvent une “flottille de mémoires d’amicus substantiellement similaires” auprès des tribunaux fédéraux cherchant à influencer les décisions judiciaires qui pourraient avoir un impact sur les opérations financières du milliardaire.

Récemment, l’opération a commencé à cibler les Virginie-Occidentale affaire, qui doit être entendue par la Cour suprême le 28 février. En décembre, la fondation Americans for Prosperity de Koch a déposé un mémoire d’amicus judiciaire dans l’affaire, affirmant que l’EPA ne devrait pas être autorisée à “imposer sa volonté à la nation par le biais d’un diktat réglementaire”. .”

« Ce n’est pas le rôle de cette Cour de choisir entre des visions concurrentes sur la manière dont ces sujets doivent être traités. Au lieu de cela, cette affaire concerne quelle branche du gouvernement, dans le cadre de la structure constitutionnelle existante, est autorisée à prendre des décisions politiques majeures d’une grande importance politique et économique, comme celles en cause ici, et par quel processus », a écrit la fondation. “Au niveau fédéral, la réponse est le Congrès, par le biais d’une législation dûment promulguée, soumise à des contraintes constitutionnelles sur le pouvoir fédéral.”

Plusieurs autres groupes d’argent noir financés par Koch ont déposé des mémoires d’amicus similaires dans l’affaire. Cela comprend le Cato Institute, la New Civil Liberties Alliance, le Competitive Enterprise Institute et la Mountain States Legal Foundation.

Koch a cofondé le Cato Institute, un groupe de réflexion libertaire. La Fondation Charles Koch a fait don de plus de 11 millions de dollars à l’Institut Cato depuis 2012, tandis que l’Institut Charles Koch a versé 2,4 millions de dollars, selon les déclarations de revenus de l’IRS. Le mémoire de Cato a été soumis conjointement avec la Mountain States Legal Foundation, qui a reçu plusieurs dons à cinq chiffres de la fondation de Koch ces dernières années.

Depuis 2017, la fondation et l’institut de Koch ont fait don de 3 millions de dollars à la New Civil Liberties Alliance, qui a également aidé à lutter contre l’interdiction des expulsions pandémiques COVID-19 du gouvernement fédéral alors que l’empire commercial de Koch investissait dans l’immobilier résidentiel.

La New Civil Liberties Alliance a également reçu 1 million de dollars du 85 Fund, une fondation caritative dirigée par le conseiller judiciaire de Trump, Leonard Leo. Cadre de longue date de la Federalist Society, un groupe d’avocats conservateurs, Leo aide également à diriger le Judicial Crisis Network, un groupe d’argent noir qui a dépensé des dizaines de millions pour mener les campagnes de confirmation de Gorsuch, Kavanaugh et Barrett.

La Fondation Charles Koch et l’Institut Charles Koch ont versé 376 000 $ au Competitive Enterprise Institute depuis 2012, selon les déclarations de revenus. L’organisation a également reçu des fonds de la société pétrolière et gazière Marathon Petroleum et du groupe de pression sur les combustibles fossiles American Fuel and Petrochemical Manufacturers.

Pendant ce temps, certains démocrates veulent empêcher les groupes d’argent noir de peser sur de tels cas sans révéler leurs bailleurs de fonds. Whitehouse et plusieurs démocrates progressistes, dont le sénateur Bernie Sanders (I-VT) et la représentante Alexandria Ocasio-Cortez (D-NY), ont proposé une législation qui obligerait les groupes à déposer des mémoires d’amicus pour divulguer leurs principaux donateurs.

“Le peuple américain mérite de savoir qui paie pour influencer ses tribunaux”, a déclaré Whitehouse dans un communiqué de presse. “Si un intérêt particulier important a un intérêt dans une affaire, tout le monde devrait le savoir, du juge qui rend la décision aux personnes vivant avec le précédent que l’affaire pourrait créer.”



La source: jacobinmag.com

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