Chien de garde de l’ONU sur l’exploitation minière des fonds marins Faire des affaires «à huis clos» – Mother Jones

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Un navire minier en haute mer amarré à Rotterdam, aux Pays-Bas.Charles M. Vella / SOPA Images via ZUMA Press

Cette histoire a été initialement publiée par la Gardien et est reproduit ici dans le cadre du Bureau du climat collaboration.

Affilié à l’ONU L’organisation qui supervise l’exploitation minière en haute mer, une nouvelle industrie controversée, a été accusée de manque de transparence après l’expulsion d’un organisme indépendant chargé de rendre compte des négociations.

L’Autorité internationale des fonds marins se réunit cette semaine au siège de son conseil à Kingston, en Jamaïque, pour élaborer des réglementations pour l’industrie naissante. Mais il est apparu cette semaine que Earth Negotiations Bulletin (ENB), une division de l’Institut international du développement durable (IIDD), qui a couvert les précédentes négociations de l’ISA, n’avait pas vu son contrat renouvelé.

Alors que les négociations ISA sont filmées en direct via webcam, l’absence d’ENB – qui aurait créé un enregistrement permanent et indépendant des procédures – a été décrite comme une “énorme perte” pour les parties prenantes.

Certains États, dont l’Allemagne, craignent également que l’ISA élabore ses normes et directives minières à huis clos et que les connaissances actuelles sur les écosystèmes des grands fonds marins et les effets potentiels de l’exploitation minière sur le milieu marin soient insuffisantes pour lui permettre d’aller de l’avant. .

Les scientifiques ont averti que les dommages causés aux écosystèmes par l’extraction du nickel, du cobalt et d’autres métaux dans les fonds marins seraient «dangereux», «téméraires» et «irréversibles». Une estimation suggère que 90% des espèces d’eau profonde rencontrées par les chercheurs sont nouvelles pour la science.

Alors que l’opposition à l’exploitation minière en haute mer grandit, l’ISA fait face à une résistance face à sa hâte d’élaborer une feuille de route à adopter avant le 9 juillet 2023. Le plan a été lancé en juin de l’année dernière, lorsque l’île de Nauru a informé l’ISA de son intention. commencer à exploiter les fonds marins d’ici deux ans, via une filiale d’une société canadienne, The Metals Company (TMC, jusqu’à récemment DeepGreen Metals). Cela a invoqué une clause obscure de la Convention des Nations Unies sur le droit de la mer, qui stipulait que l’ISA devait finaliser la réglementation dans les deux ans suivant une telle annonce.

Google, BMW, Volvo et Samsung SDI, une filiale de batteries de la société d’électronique, ont rejoint un appel du Fonds mondial pour la nature en faveur d’un moratoire sur l’exploitation des fonds marins, ce qui affectera le marché potentiel des minéraux des fonds marins utilisés pour les voitures et les smartphones. piles.

L’ISA a déclaré que le contrat d’ENB n’avait pas été renouvelé en raison de coupes budgétaires. L’IISD, quant à lui, a déclaré qu’il collectait maintenant des fonds pour pouvoir couvrir le prochain cycle de négociations en juillet. « La transparence des pourparlers est importante, en particulier pour les petites îles et les pays en développement qui ne peuvent pas toujours y assister », a déclaré Matthew TenBruggencate de l’IISD.

L’Allemagne et les écologistes ont également exprimé leur inquiétude face au manque de transparence de la commission juridique et technique (LTC) de l’ISA, un organe chargé d’élaborer des normes et des lignes directrices pour le code minier, qui se réunit à huis clos.

Le LTC comprend 30 membres. Un cinquième d’entre eux travaillent pour des sous-traitants de sociétés minières en eaux profondes.

Dans ses remarques liminaires sur le site Web de l’ISA, l’Allemagne a souligné l’absence de commentaires des parties prenantes ou de changements marqués dans le projet de document de normes et de lignes directrices de la LTC. “Afin d’être transparent et de permettre un débat approprié, un document de balisage tel que fourni par le facilitateur concernant le projet de règlement serait très utile pour nos négociations”, a-t-il déclaré. “Par conséquent, nous suggérons que le conseil demande un tel document.”

L’Allemagne a également déclaré que le code minier “manquait toujours d’exigences normatives contraignantes et mesurables” pour la protection marine. Il a fait valoir que, étant donné que les normes, directives et réglementations actuelles ne contiennent pas encore d ‘«exigences environnementales minimales spécifiques» pour la pollution mesurable, les panaches de sédiments, la biodiversité et les impacts du bruit et de la lumière, le code tel qu’il se présente ne réglementerait pas efficacement l’exploitation minière future.

“L’état actuel des connaissances est, à notre avis, insuffisant pour procéder à l’exploitation des ressources minérales”, a-t-il déclaré.

Il a soutenu la position officielle de l’UE selon laquelle les minéraux marins « ne peuvent pas être exploités avant que les effets de l’exploitation minière en eaux profondes sur l’environnement marin, la biodiversité et les activités humaines n’aient fait l’objet de recherches suffisantes, que les risques ne soient compris et que les technologies et les pratiques opérationnelles ne soient en mesure de démontrer que les l’environnement n’est pas gravement atteint, conformément au principe de précaution.

D’autres États, dont la Belgique, les Pays-Bas, le Costa Rica et le Chili, ont adopté des approches de précaution similaires, soulignant le fossé des connaissances scientifiques sur les grands fonds marins. D’autre part, le Royaume-Uni, qui ne fait plus partie de l’UE, a fait pression pour un développement rapide des réglementations, selon les observateurs.

Le ministère de l’Environnement, de l’Alimentation et des Affaires rurales a déclaré que le gouvernement britannique s’engageait dans des négociations ISA pour garantir l’adoption de normes environnementales élevées dans les réglementations sur l’exploitation minière en haute mer. “Toute conversation en cours à l’appui de cela ne doit pas être interprétée comme un soutien à l’exploitation minière en haute mer”, a déclaré un porte-parole.

Duncan Currie, un avocat international de la Deep Sea Conservation Coalition, qui suit les négociations, s’est dit “très préoccupé” par les divers manquements à la transparence. « Il n’y a aucune transparence de la LTC, qui se réunit à huis clos. Cela ressemble à un organe inoffensif, mais c’est essentiellement l’organe décisionnel au sein de l’ISA.

Currie veut voir un moratoire sur l’exploitation minière en haute mer, semblable à celui mis en place par le protocole antarctique. « Tout le domaine de l’exploitation minière en haute mer est un champ de mines scientifique et politique. Un moratoire devrait être mis en place. »

Il manquait également dans les normes et directives proposées la possibilité de ne pas poursuivre l’exploitation minière.

Greenpeace, observateur aux pourparlers, a appelé à une réforme du secrétariat de l’ISA, qu’il a accusé de parti pris en faveur de l’exploitation minière, au détriment de l’environnement.

“Il y a un troupeau d’éléphants dans la pièce”, a déclaré Arlo Hemphill, un militant des océans pour Greenpeace USA. “Il n’y a pas assez de temps pour bien faire les choses, et il n’y a pas la science pour bien faire les choses.”

Le secrétariat de l’ISA a été approché pour commentaires mais n’a pas répondu.

La source: www.motherjones.com

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