Chuck Klosterman se souvient mal des années 90

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Chez David Lynch Autoroute perdue, le musicien de jazz de LA Fred Madison et sa femme Renee sont hantés par des forces malveillantes qu’ils ne peuvent ni voir ni nommer. Une mystérieuse cassette vidéo apparaît à leur porte avec des images de caméscope les montrant en train de dormir dans leur lit, filmées par un harceleur inconnu. À un moment donné, un enquêteur du département de police de Los Angeles demande à Fred pourquoi il ne possède pas de caméscope – nous sommes dans les années 90 – et il répond : « J’aime me souvenir des choses à ma manière. . . pas nécessairement la façon dont ils se sont produits.

de Chuck Klosterman Les années 90 : un livre prend l’aphorisme oblique de Fred comme mantra : Klosterman veut se souvenir des années 90 à sa façon, pas nécessairement de la façon dont elles se sont déroulées. Klosterman le révèle dans les premières pages du livre : « Il y a toujours une déconnexion entre le monde dont nous semblons nous souvenir et le monde qui était réellement. Ce qui est compliqué dans les années 1990, c’est que l’illusion centrale est la mémoire elle-même. C’est une vanité potentiellement intéressante, mais dans les derniers chapitres du livre, il sert à protéger les représentations les plus clichées des années 90 et à rejeter les critiques qui la considèrent comme une décennie politiquement troublante.

Un lecteur pourrait ne pas comprendre ce tour de passe-passe tout de suite. Klosterman passe la majeure partie du livre à fouiller les problèmes et les artefacts typiques des années 90 : la génération X étant à la fois largement représentée et incomprise comme la « génération fainéante », le magasin de location de vidéos comme point zéro de la cinéphilie du film indépendant, la médiatisation de la guerre du Golfe par vingt-et-un téléjournal de quatre heures, et encore une autre exégèse sur l’importance cosmique de Kurt Cobain et Ça ne fait rien. Pour être juste envers Klosterman, j’ai trouvé une partie de ce plaisir à lire. Lorsqu’il décrivait Seinfeld et Amis dans le cadre d’une “nuit autoritaire de divertissement NBC marquée comme” Must See TV “”, j’ai éclaté de rire. Le récit de la popularité inexplicable de Garth Brooks, que Brooks a détruite à lui seul avec son personnage de rock alternatif “Chris Gaines”, est également un moment fort.

Les premiers signes de troubles peuvent être trouvés dans sa discussion sur l’élection présidentielle de 1992, où Klosterman conclut de manière déconcertante que « le Parti républicain moderne serait probablement beaucoup moins extrême si George HW Bush avait été réélu dans un glissement de terrain ». Il fonde sa conclusion sur le balayage républicain du Congrès lors des élections de mi-mandat de 1994, une réaction féroce contre les démocrates qui ont repris la Maison Blanche. Mais l’abandon massif par les démocrates du travail et de leur base ouvrière pour soutenir les électeurs blancs « modérés » dans les banlieues n’est pas pris en compte dans l’analyse de Klosterman.

Il n’y a tout simplement aucune preuve que les républicains auraient été moins extrêmes si George HW Bush avait remporté un second mandat. La politique et les politiciens de droite devenaient déjà plus réactionnaires sous Reagan dans les années 80, une décennie qui a vu la courtisation de la majorité morale évangélique, la panique morale généralisée à propos du satanisme dans la culture pop et la montée du néoconservatisme. Klosterman évite le sujet en traitant des sièges désastreux de Ruby Ridge et de Waco au début des années 90 par le FBI et l’ATF – qui ont fait grimper l’adhésion au mouvement de milice de droite anti-gouvernementale et ont culminé avec l’attentat à la bombe de Timothy McVeigh contre l’Alfred P. Murrah Building à Oklahoma City en 1995 — comme un phénomène strictement médiatique et non comme la preuve d’une droite déjà radicalisée.

Un changement majeur qui s’est produit dans les années 90 est l’engagement massif des démocrates envers la « troisième voie », la présidence de Bill Clinton représentant une consolidation de la politique centriste réactionnaire et inefficace qui continue de définir le Parti démocrate trois décennies plus tard. Mais Klosterman ne veut pas l’entendre. “Être en colère contre un ancien président, c’est comme être en colère contre quelqu’un qui vous a fait du tort au lycée”, écrit-il. “C’est un peu pathétique et dérangé.” Sans mentionner la réforme de l’aide sociale, le projet de loi sur la criminalité de 1994 ou même la loi homophobe sur la défense du mariage, Klosterman présente l’image reçue de Clinton comme un pragmatique imparfait mais progressiste qui a fait des compromis pour faire avancer les choses.

Alors que la destitution de Monica Lewinsky et de Clinton bénéficie naturellement d’une couverture importante, des incidents troublants comme le retour de Clinton dans l’Arkansas pour superviser l’exécution de Ricky Ray Rector lors de sa candidature aux élections de 1992 ou l’utilisation par les Clinton du travail pénitentiaire au manoir du gouverneur de l’Arkansas sont absents. Pour Klosterman, les défauts de la présidence de Clinton ne lui appartiennent pas mais à ses détracteurs. “Ce que Clinton ne pouvait pas (et n’a pas) prévu”, écrit Klosterman, “c’était un avenir où les gauchistes considéreraient les préjugés idéologiques comme sacrés”.

Un bref aparté concernant la politique anticapitaliste d’aujourd’hui offre un aperçu des opinions de Klosterman sur la gauche. Observant la popularité plus large du socialisme aujourd’hui, Klosterman indique clairement qu’il le considère comme une autre tendance, similaire aux diatribes contre le «commercialisme» qui étaient populaires dans les années 1990. Mais il fait aussi une distinction étrange : là où la critique du consumérisme des années 90 était optimiste, soutient-il, les critiques d’aujourd’hui de la « prétendue insidieuseté » du capitalisme sont totalement pessimistes. Dans un passage assez dédaigneux, il conclut que l’omniprésence du capitalisme est la seule raison pour laquelle il est lié à un large éventail de « maux sociaux ». Klosterman produit la liste suivante : “la disparité des richesses, l’héritage de l’esclavage, la pénurie de logements, le monopsone, la dépression clinique, la tyrannie du choix, les franchises de films de super-héros”, s’attendant à ce que le lecteur trouve tout cela un peu ridicule.

La réticence de Klosterman à prendre au sérieux toute critique du capitalisme anime tout le livre. Les années quatre-vingt-dix alors n’est pas seulement un mélange nostalgique d’éphémères de la culture pop des années 90 et de critique culturelle – il fonctionne également comme une défense idéologique contemporaine du libéralisme à un moment où il ne parvient pas à faire face à un large éventail de crises économiques, sociales et politiques aiguës. Bon nombre de ces crises, de l’instabilité financière mondiale à l’horrible guerre en Ukraine, peuvent être attribuées en grande partie à la politique et aux politiques des années 90.

L’objectif de Klosterman est de préserver une image des années 1990 comme une période de croissance économique, de stabilité et d’introspection accrue. Malheureusement, Les années quatre-vingt-dix offre un peu plus qu’une défense simpliste d’une décennie qui était en réalité complexe et troublante, dont nous vivons encore les conséquences aujourd’hui.



La source: jacobinmag.com

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