Coachella travailliste – CounterPunch.org

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Lire à propos d’un événement auquel vous n’avez pas assisté n’est pas toujours amusant. Après tout, maintenant c’est fini, et vous l’avez raté. Et à moins que vous n’y soyez et que vous ne ressentiez la passion, pourquoi vous souciez-vous de qui a assisté et de ce qui a été dit ?

C’est le défi de rendre compte de la conférence Labor Notes 2022 qui s’est tenue le week-end dernier à Chicago. Oui, il y avait des milliers de syndiqués de base et un nombre croissant de travailleurs pas encore syndiqués de partout au pays. Oui, d’excellents orateurs aussi : le sénateur Bernie Sanders, le président nouvellement élu des Teamsters, Sean O’Brien, et Stacy Davis Gates, présidente élue du Chicago Teachers Union

Mais la vraie question est de savoir ce qui, à partir de la conférence, aura une importance durable pour les militants syndicaux – et au-delà – pour le mouvement progressiste dans son ensemble ?

Pour répondre à cette question, vous devez comprendre le rôle que Labor Notes a joué au cours des 40 dernières années dans “remettre le mouvement dans le mouvement ouvrier.” Ce qui a commencé à la fin des années 1970 comme un magazine mensuel, a rapidement commencé à publier des livres et à organiser des conférences nationales. Dans les années 2000, il a commencé à organiser des écoles locales de fauteurs de troubles organisées par des militants dans leurs propres villes. Labor Notes est un réseau inestimable qui relie les travailleurs de différents syndicats, centres de travailleurs, industries, communautés et pays pour renforcer le mouvement de bas en haut.

S’exprimant lors du banquet du samedi, Jesse Sharkey, l’actuel président du syndicat militant des enseignants de Chicago, a bien résumé la situation : “Labour Notes est l’endroit où nous avons formé nos militants, c’est là que nous avons recruté des membres clés du personnel et où nous avons acquis de nouvelles compétences, idées et approches. Et il a souligné que le magazine et les conférences semestrielles sont ce qui l’a connecté, ainsi que des centaines d’autres, aux traditions radicales du syndicalisme industriel.

Labor Notes a été ce lien durable pour moi. À l’époque où j’étais un jeune organisateur radical à la fin des années 70 et au début des années 80, de nombreux militants syndicaux de gauche étaient partis depuis longtemps : expulsés pendant la période McCarthy. À l’époque, je n’étais pas exactement adopté par les dirigeants syndicaux; en fait, la plupart étaient carrément hostiles. S’abonner à Notes de travail était une bouée de sauvetage de conseils pratiques d’organisation et d’inspiration qui m’a exposé à d’autres militants syndicaux partageant les mêmes idées et a créé une communauté de compagnons de route.

C’est probablement pourquoi j’ai assisté à toutes les conférences de Labour Notes, sauf une, depuis sa première réunion il y a plus de 40 ans.

Il existe deux importants courants de réforme dans le mouvement ouvrier. Ils ne sont pas du tout contradictoires, mais les militants ont tendance à appartenir à un groupe ou à un autre. Un camp – appelons cela la « stratégie de la base » – soutient que pour construire un mouvement relancé, nous devons dynamiser la base et élire de nouveaux dirigeants militants. L’autre tendance dit que le changement viendra plus probablement de l’organisation des millions de travailleurs non syndiqués dans des syndicats nouveaux ou existants.

Les origines de Labor Notes sont enracinées dans la stratégie de la base. Nos premières conférences étaient en grande partie une conférence de membres dissidents pâles, rassis et masculins des industries de l’automobile, de l’acier, du charbon et du camionnage.

Ces réunions ont fourni des occasions de créer des caucus de réforme interne et de partager nos expériences avec d’autres qui cherchent à changer leurs syndicats. L’exemple le plus réussi est Teamsters for a Democratic Union, le caucus réformiste qui a été lancé dans les années 1970 pour lutter contre la corruption et renforcer le pouvoir de la base. Après plus de 20 ans de leadership national complaisant sous James P. Hoffa, en 2021, TDU a formé une coalition pour évincer son successeur choisi et élire Sean O’Brien.

Au fil des ans, à mesure que l’économie et le mouvement ouvrier ont changé, les Labor Notes ont évolué, en particulier depuis la Grande Récession de 2008. Sans abandonner la base existante, Labor Notes est maintenant une ressource importante pour le soulèvement de l’organisation des travailleurs nouveaux et non traditionnels. Et nos conférences se sont transformées en ce qu’un membre a appelé “Labor’s Coachella”, un festival de plus de 200 ateliers, panels et rencontres où des milliers de militants, jeunes et moins jeunes, partagent leurs leçons pour construire une société plus démocratique, militante et inclusive. mouvement ouvrier. Il est difficile de transmettre l’excitation générée par le fait d’avoir des centaines de travailleurs de Starbucks, d’Amazon et d’autres travailleurs qui s’auto-organisent et dirigent la formation de nouveaux syndicats.

Et c’est un énorme mérite pour le personnel du magazine et le comité des politiques bénévoles d’avoir pu transcender les origines de Labor Notes et suivre le rythme de ce «moment de mouvement».

Cette année, j’y ai participé avec ma fille de 32 ans, Marlie, organisatrice de la justice alimentaire. C’était sa première conférence Labour Notes. Lorsque je l’ai rencontrée à la fin de la première journée, elle s’est émerveillée de la diversité raciale, de genre et d’âge des participants. Elle a également été impressionnée par le nombre d’ateliers pertinents à son travail en dehors du mouvement syndical.

Au début de la conférence, nous avons tenu une réunion spéciale des organisateurs de base du nouveau syndicat Amazon ; les travailleurs de Bessemer, en Alabama, qui s’organisent avec le RWDSU ; organisateurs Teamster ; et des membres d’un réseau national de base, Amazonians United. La réunion comprenait des travailleurs d’Amazon de Pologne et d’Allemagne ainsi que des représentants de nombreux centres de travailleurs et d’organisations de défense des droits à but non lucratif qui soutiennent l’organisation chez Amazon. Chacun de ces groupes a des stratégies et des philosophies différentes pour renforcer le pouvoir des travailleurs chez Amazon. Labor Notes était dans une position unique pour nous aider à réunir tout le monde dans une même pièce pour la première fois afin de partager nos expériences et de commencer à créer une communauté d’organisateurs solidaires.

Des réunions similaires de travailleurs de Starbucks, ainsi que de travailleurs des secteurs de la santé, de l’éducation, de l’automobile, de la poste, des médias, du bâtiment, des chemins de fer, du camionnage et des télécommunications ont également eu lieu lors de la conférence.

Tout au long du week-end, l’accent a été mis sur le développement de campagnes de contrats intelligents et de puissantes stratégies de grève. Il y avait des dizaines d’ateliers sur les communications de membre à membre, surmonter l’apathie, la préparation à la grève et les techniques pour identifier les vulnérabilités des employeurs. Et à chaque tournant, il y avait des célébrations des nombreuses grèves réussies récentes, y compris celles à Nabisco, John Deere, l’hôpital St. Vincent et les écoles publiques de Minneapolis.

Un atelier que j’ai co-animé, Préparez-vous à la grève, était remplie de Teamsters se préparant pour leur campagne nationale de contrats et les négociations avec UPS l’année prochaine. Ils ont de grandes attentes pour le prochain contrat, stimulés par un discours entraînant du président international O’Brien la veille au soir.

En plus des réunions des travailleurs de Starbucks et d’Amazon, la conférence a également accueilli des réunions des Teamsters pour une union démocratique, des United Caucuses of Rank-and-file Educators et du Great Labour Arts Exchange (un rassemblement annuel de musiciens et d’artistes). Lors du dîner de banquet, Labour Notes a décerné ses prix annuels Troublemakers à TDU, au caucus de réforme de l’UAW Unite All Workers for Democracy, au réseau de travailleurs de concerts Los Deliveristas, à l’artiste du mouvement social Ricardo Levins Morales et au regretté auteur et stratège syndical Mike Parker. .

Au cours des quatre dernières décennies de conférences Labour Notes, l’idée que la réalisation des objectifs des travailleurs pourrait également être liée à une lutte politique pour le socialisme est passée d’un murmure à un cri. À en juger par le nombre de t-shirts Bernie que portaient les participants, de nombreux militants ont été dynamisés par les campagnes présidentielles de 2016 et 2020 et sont maintenant actifs, comme moi, à un certain niveau au sein du Parti démocrate. Pourtant, à l’aube des mi-mandats de 2022, il était surprenant qu’il n’y ait pas d’ateliers traitant des défis politiques liés à l’obtention du vote travailliste, aux relations avec les entreprises démocrates ou à la lutte pour le pouvoir au sein du Parti démocrate. C’est un angle mort qu’il faudra combler à l’avenir.

Sans aucun doute, le partage des leçons et le réseautage entre militants porteront leurs fruits dans les luttes ouvrières et les grèves qui se dérouleront au cours des années à venir. J’attends déjà avec impatience notre prochaine réunion en 2024, confiant que nos effectifs augmenteront et que notre expérience dans la lutte des classes sera plus profonde et plus stratégique. C’est un moment historique pour les travailleurs et leurs syndicats, alors patrons, méfiez-vous : un nouveau mouvement syndical est en train de monter, et nous construisons une dynamique pour bien plus qu’une augmentation. Nous ne nous contenterons de rien de moins qu’« un avenir auquel nous pouvons croire ».

Cette pièce est apparue pour la première fois dans The Nation.

Source: https://www.counterpunch.org/2022/06/24/labors-coachella/

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