Combien de personnes sont mortes de la crise du Covid-19 ?

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L’Organisation mondiale de la santé (OMS) a publié jeudi son estimation de la mortalité mondiale due à la pandémie de Covid-19 : 14,9 millions de morts, du 1er janvier 2020 au 31 décembre 2021.

Ce décompte est le nombre de « décès excédentaires » par rapport à une référence de décès attendus dans un monde sans Covid-19. Ce nombre comprend non seulement les personnes décédées du virus, mais également celles qui sont décédées dans le chaos qui a suivi alors que les hôpitaux se remplissaient et que les lieux de travail fermaient.

C’est un instantané étonnant de la dévastation radicale que la pandémie de Covid-19 a déclenchée dans le monde, montrant que le virus a fait des ravages bien au-delà des infections qu’il a causées. L’OMS a attribué environ 5,4 millions de décès au virus lui-même.

Les décès mondiaux dus à la pandémie de Covid-19 sont bien plus importants que ceux dus uniquement aux infections.
Organisation mondiale de la santé

Le fardeau de ces décès n’a pas été réparti également. L’Inde a subi le plus grand nombre de victimes de la pandémie avec près de 4,7 millions de morts, soit environ 10 fois les estimations officielles du pays. La moyenne du taux de mortalité excédentaire par habitant en Inde pour 2020-2021 – 171 pour 100 000 par an – se situait à peu près au milieu du peloton parmi les pays. Le taux par habitant le plus élevé était au Pérou avec 437 pour 100 000 par an. Pendant ce temps, les États-Unis ont enregistré 820 000 décès officiels dus au Covid-19 à la fin de 2021, mais l’OMS a estimé à 110 000 décès supplémentaires au cours de cette période, avec un taux par habitant de 140 pour 100 000 par an.

Au sein des populations du monde entier, les personnes âgées sont exposées aux risques les plus élevés, avec 82 % de décès en excès chez les personnes de plus de 60 ans.

Les chercheurs de l’OMS ont construit leurs estimations sur les décès officiellement signalés et ont utilisé des modèles pour les calculer là où les décomptes directs n’étaient pas disponibles. Leurs résultats de décès excédentaires sont un peu inférieurs à certaines estimations antérieures. En mars, l’Institute for Health Metrics and Evaluation a dénombré 18,2 millions de décès supplémentaires au cours de la même période. The Economist a calculé un excès de décès pouvant atteindre 25 millions.

Qu’est-ce que tout cela signifie pour la pandémie de Covid-19 ?

D’une part, le large écart entre le nombre officiel de décès de Covid-19 et les estimations des décès excédentaires montre à quel point la pandémie a eu des effets d’entraînement dévastateurs. Ignorer Covid-19 s’est avéré mortel, mais certaines des interventions déployées ont également eu des coûts immenses. Les fermetures d’économies, d’écoles, de voyages, de soins médicaux de routine et de fonctions sociales ont créé du stress dans les sociétés. La pandémie a entraîné une augmentation des suicides et des décès dus à une consommation excessive d’alcool, par exemple.

Et compter les décès n’est pas seulement un exercice académique. C’est une mesure importante de la façon dont un pays gère la crise et sert de base pour prévenir de futures victimes. “Lorsque nous sous-estimons, nous manquons de cibler nos interventions là et quand elles sont le plus nécessaires”, a déclaré Samira Asma, directrice générale adjointe pour les données, l’analyse et la livraison à l’OMS, lors d’une conférence de presse jeudi. “Nous devons nous tenir responsables, ainsi que nos décideurs.”

L’écart entre les décès spécifiquement dus au Covid-19 et les décès en excès pendant la pandémie montre à quel point il est difficile de suivre l’étendue réelle de la crise. Avec des systèmes de soins de santé stressés par des millions d’infections, la tenue de dossiers est souvent devenue une priorité secondaire. Dans certains endroits, les paramètres de santé ont été mal suivis au départ, de sorte que les rapports sur les décès varient considérablement d’un pays à l’autre, certains comme l’Inde et la Chine sous-estimant probablement leurs décès par de larges marges. Les estimations de décès excessifs révèlent également à quel point certaines épidémies étaient beaucoup plus graves qu’on ne le pensait auparavant et mettent en évidence des fractures cachées dans les soins de santé.

Le calendrier des décès excédentaires tout au long de la pandémie montre, peut-être sans surprise, que la situation est pire lorsque la transmission du virus est élevée et que les taux de vaccination sont faibles. Alors que la protection contre l’infection peut décliner, les vaccins Covid-19 ont évité des millions de décès.

À l’heure actuelle, il est important de reconnaître que la pandémie n’est toujours pas terminée. Les États-Unis viennent de dépasser le million de morts directement causés par le Covid-19. Le virus SARS-CoV-2 à l’origine de la maladie continue de muter de manière à le rendre plus transmissible et plus apte à échapper à la protection immunitaire.

Certains des endroits qui ont évité les épidémies majeures de Covid-19 sont maintenant martelés. Des villes comme Hong Kong et Shanghai ont connu d’énormes pics de cas et de décès dus au Covid-19, car les récentes vagues d’infections ont révélé que de nombreux résidents plus âgés de ces villes n’étaient pas vaccinés. Personne ne peut se permettre d’être complaisant, et le succès antérieur dans la maîtrise de la pandémie n’est pas une garantie contre la misère future.

Il convient également de noter que la mort est le résultat le plus grave de Covid-19, mais pas le résultat le plus probable. La majorité des personnes malades du Covid-19 ne meurent pas. Cependant, leurs maladies ont des conséquences sociales et économiques car elles s’absentent du travail ou s’isolent de leur famille. Tous ceux qui survivent à une infection ne se rétablissent pas complètement, une fraction importante étant confrontée à une longue période de Covid et à des problèmes de santé persistants. Le nombre excessif de morts de Covid-19 est énorme, mais les souffrances excessives le sont aussi.

Et bien qu’il existe de grandes variations dans la gravité de la gravité du Covid-19 dans différents pays, avec quelques précautions détendues comme le port de masques faciaux, il reste une menace mondiale. Tant que le virus se propage, il va muter, augmentant les risques d’émergence d’une autre variante dangereuse. Pour prévenir cela, il faut contenir la maladie dans la mesure du possible, notamment en comblant les lacunes en matière de vaccination dans le monde.

“Aucun pays n’est sûr tant que tous les pays ne le sont pas”, a déclaré Ibrahima Socé Fall, directeur général adjoint pour la réponse d’urgence à l’OMS, lors d’une conférence de presse.

La source: www.vox.com

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