Comment Imran Khan est tombé en disgrâce auprès du parlement et de l’armée pakistanais

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L’une des crises jumelles du Pakistan a été résolue cette semaine. L’autre, pas tellement.

Jeudi, la Cour suprême du pays a rendu une décision historique qui a résolu une crise constitutionnelle qui a pris forme la semaine dernière. Le tribunal a réprimandé le Premier ministre Imran Khan, un leader populiste autodidacte et une ancienne star du cricket qui est plus une célébrité qu’un homme d’État. Khan, a jugé le tribunal, avait agi de manière inconstitutionnelle lorsqu’il a dissous le Parlement pakistanais la semaine dernière afin d’éviter de perdre le pouvoir par un vote de censure.

C’était une décision surprenante et rassurante, ont déclaré des experts de la politique du pays, compte tenu du bilan mouvementé de la Cour suprême en tant qu’allié politique occasionnel de Khan. Jeudi, le tribunal s’est rangé du côté de l’État de droit.

Mais la crise politique sous-jacente qui a conduit à l’ordonnance historique du tribunal perdure.

Khan a bizarrement imputé les efforts des partis d’opposition pour l’évincer à un complot étranger dirigé par les États-Unis. Maintenant, le Parlement a été rétabli et poursuivra son vote de censure contre le poste de premier ministre de Khan samedi, conduisant probablement à son éviction et à des élections extraordinaires plus tard cette année. Khan, pour sa part, a déclaré qu’il “riposterait”.

La crise politique plus large, cependant, peut être attribuée aux élections de 2018 qui ont porté Khan au pouvoir. Traditionnellement, l’armée est l’institution la plus importante au Pakistan, et elle est souvent intervenue pour renverser les dirigeants élus qui se mettaient en travers de son chemin. L’ascension de Khan est inextricable de l’influence militaire sur la politique, et le Premier ministre sortant a accusé l’armée d’un coup d’État en douceur pour avoir manipulé l’élection en faveur de Khan.

Ce fut une «élection très controversée», explique Asfandyar Mir, chercheur à l’Institut américain pour la paix. “Il y avait une question majeure sur la légitimité de cet exercice électoral et le gouvernement que Khan a formé ne pouvait tout simplement jamais échapper à l’ombre de la controverse entourant cette élection”, a expliqué Mir.

Le joueur de cricket pakistanais devenu politicien Imran Khan prend la parole après avoir voté dans un bureau de vote lors des élections générales à Islamabad le 25 juillet 2018.
Aamir Qureshi/AFP via Getty Images

Plus récemment, la relation entre l’armée et Khan s’est détériorée, ce qui a donné à l’opposition politique une ouverture pour agir contre lui. Bien que l’on ne sache pas quel rôle l’armée a joué dans la décision de la Cour suprême, les experts notent que la sévérité de l’ordonnance du tribunal suggère l’adhésion de l’armée. “Cela fait partie d’une histoire plus large d’instabilité au Pakistan dans laquelle les premiers ministres sont évincés du pouvoir, car ils perdent le soutien de l’armée pakistanaise”, a déclaré à Vox Madiha Afzal, chargée de politique étrangère à la Brookings Institution.

Mais “même si le tribunal a été influencé par les militaires, il a pris la bonne décision”, dit-elle.

La position de Khan s’est affaiblie au niveau national

La situation politique et économique a préparé le terrain pour un défi à Khan.

Après avoir mené une campagne qui promettait moins de corruption et plus d’opportunités économiques pour les pauvres, Khan n’a pas tenu ses promesses. L’inflation grimpe, le chômage monte en flèche et un programme d’un milliard de dollars du Fonds monétaire international n’a pas aidé à stabiliser les choses. Une enquête internationale sur l’argent offshore de l’année dernière, connue sous le nom de Pandora Papers, a montré que le cercle restreint de Khan avait déplacé de l’argent à l’étranger pour éviter les impôts, en contradiction avec la rhétorique populiste de Khan.

Khan a présidé une chasse aux sorcières anti-corruption ciblant les partis d’opposition. En effet, les partis d’opposition, dont beaucoup sont composés de dirigeants dynastiques et de familles avec de l’argent ancien, sont corrompus, et leur tentative d’évincer Khan peut être considérée comme une tentative d’échapper à un examen plus approfondi, a déclaré Mir.

Pourtant, cet effort anti-corruption a paralysé la bureaucratie gouvernementale. Et cela fait partie de l’approche plus large de style homme fort de Khan pour gouverner qui a été inefficace.

Depuis ses débuts en politique, Khan dépend des tribunaux. Yasser Kureshi, chercheur en droit constitutionnel à l’Université d’Oxford, affirme que Khan a construit sa position politique en soutenant le pouvoir judiciaire. “La plate-forme politique d’Imran Khan a été construite autour d’un populisme anti-corruption, où il accuse la classe politique d’être corrompue, et au cours des 15 dernières années, la Cour suprême a connu une vague de jurisprudence ciblant la corruption politique des partis traditionnels du Pakistan, ” il explique. “Khan a été le plus grand partisan de cette jurisprudence car elle a validé et légitimé sa politique.”

Maintenant, le tribunal semble s’être retourné contre lui à un moment où l’armée a également perdu confiance en Khan. “Avec Imran Khan, je pense que le problème pour lui est qu’en ce moment, il n’a pas de solutions institutionnelles vers lesquelles il peut vraiment se tourner”, déclare Kureshi.

La relation de Khan avec les États-Unis s’est également refroidie

Le Pakistan est un pays doté de l’arme nucléaire avec une population de 220 millions d’habitants ; il a construit la sixième plus grande armée au monde et a une influence en tant que leader dans le monde islamique. Participant de longue date à la guerre américaine contre le terrorisme, le Pakistan a également été un partenaire conflictuel, critiqué pour avoir parfois encouragé les talibans.

Khan a été élu en 2018, et Mir dit que, deux ans plus tard, la relation de l’armée avec lui a commencé à se refroidir. Khan s’est querellé avec le chef de l’armée sur des questions de politique étrangère, et l’armée a vu la mauvaise gouvernance de Khan comme un handicap. L’année dernière, les retards de Khan dans la signature d’un nouveau chef du renseignement ont suscité des spéculations sur d’autres divisions entre les deux.

Le président Joe Biden n’a pas téléphoner à Khan dans ses premiers jours au pouvoir, bien qu’il ait appelé le chef de l’Inde, le principal rival du Pakistan. “L’épaule froide de l’administration Biden envers Imran Khan l’a frotté dans le mauvais sens”, a déclaré Afzal. “Le Pakistan vient de tomber un peu du radar en termes d’engagement de haut niveau.”

La messagerie publique de Khan en tant qu’homme fort a été en partie responsable de l’agitation de la relation avec les États-Unis – et par extension, de sa relation avec l’armée pakistanaise, qui veut se rapprocher des États-Unis.

Plus récemment, ce frisson a été exprimé par la décision de Khan de rester neutre dans la guerre de la Russie contre l’Ukraine ; Khan s’est rendu à Moscou juste avant l’invasion russe.

Et, maintenant, il s’est tourné vers des accusations de complot : que la position de l’opposition contre lui est fabriquée par les États-Unis. Les origines des allégations incendiaires de Khan semblent être un câble diplomatique que l’ambassadeur du Pakistan à Washington a envoyé chez lui le mois dernier après une réunion avec un haut responsable du département d’État, Donald Lu. Quelles que soient les critiques que Lu ait pu exprimer à propos de la politique étrangère du Pakistan, l’interprétation de Khan de la note de service a clairement été exagérée. “En ce qui concerne ces allégations, il n’y a aucune vérité”, a déclaré le porte-parole du département d’État, Ned Price, la semaine dernière.

C’est une question ouverte de savoir si son argument résonnera parmi une population pakistanaise qui se méfie des États-Unis. Un groupe avec lequel cela ne résonne probablement pas : la puissante armée pakistanaise.

Le Premier ministre pakistanais Imran Khan (troisième à partir de la gauche) et le président Arif Alvi (quatrième à partir de la gauche) regardent les avions de chasse pakistanais se produire lors d’un défilé à Islamabad le 23 mars.
Ghulam Rasool/AFP via Getty Images

Khan est “critique des États-Unis à un point qui rend les militaires mal à l’aise”, a déclaré Shamila Chaudhary, experte au groupe de réflexion New America. “La façon dont il parle des États-Unis empêche la relation entre les États-Unis et le Pakistan d’être réparée, et elle doit être réparée.”

Pendant ce temps, l’administration Biden en Asie s’est concentrée sur la concurrence des grandes puissances avec la Chine et sur deux crises de sécurité nationale (le retrait de l’Afghanistan et l’invasion de l’Ukraine par la Russie). Le retrait bâclé des forces américaines d’Afghanistan a renforcé la déconnexion entre Washington et Islamabad, selon Chaudhary, et bouleversé davantage le gouvernement pakistanais.

Robin Raphel, un ancien ambassadeur qui a été haut responsable de l’Asie du Sud au Département d’État de 1993 à 1997, a décrit la vision de Biden au Pakistan comme une “approche de non-approche”.

“Je suis diplomate et je pense que vous obtenez plus avec du miel qu’avec du vinaigre”, a-t-elle déclaré. “Cela aurait valu plus que la peine que le président prenne cinq minutes pour appeler Imran Khan.”

Les États-Unis ont envoyé leur haut responsable du département d’État chargé des droits de l’homme, Uzra Zeya, au sommet de l’Organisation des pays islamiques au Pakistan le mois dernier. Zeya a également rencontré le ministre des Affaires étrangères et de hauts responsables du pays, alors que les deux pays célébraient le 75e anniversaire des relations diplomatiques.

Mais il n’y a pas eu plus que cela en termes de message positif pour les relations américano-pakistanaises à la lumière des récentes crises politiques et constitutionnelles dans le pays. Les récents commentaires de Price sur la situation ont été brefs : « Nous soutenons le processus constitutionnel et l’État de droit au Pakistan.

Que se passe-t-il ensuite

Une fois que le Parlement aura terminé son vote de censure, ce qui pourrait avoir lieu dès aujourd’hui, il dissoudra le gouvernement. La commission électorale du pays supervisera ensuite un gouvernement intérimaire qui sera probablement dirigé par le chef de l’opposition, Shehbaz Sharif. (Sharif est le frère de Nawaz Sharif, lui-même ancien Premier ministre, qui vit actuellement en exil au Royaume-Uni car il fait face à des accusations de corruption.) Et, lors de ce prochain vote, Khan perdra très probablement.

Mais même les détails de ces élections sont controversés. Khan avait demandé à la commission électorale de fixer une date dans les 90 prochains jours ; les politiciens de l’opposition ont déclaré à NPR que des réformes étaient nécessaires avant le prochain vote, sinon ils disent que l’armée « truquera » les prochaines élections.

A long terme, les choses sont encore moins claires. Parmi les dirigeants de la société civile au Pakistan, on s’accorde à dire que la décision de la Cour suprême est bonne pour le constitutionnalisme. Mais cela peut aussi être un moyen d’élargir davantage la capacité du pouvoir judiciaire à intervenir en politique.

Kureshi, un expert des tribunaux pakistanais et de la façon dont ils sont devenus de plus en plus l’arbitre de la politique dans le pays, affirme que les plus gros points à retenir ne seront pas pleinement compris tant que le tribunal n’aura pas publié le texte intégral de sa décision le mois prochain. Cette ordonnance détaillée peut créer d’autres précédents juridiques et même jeter l’opposition sous un mauvais jour.

Après l’euphorie immédiate de garder sous contrôle la manœuvre anticonstitutionnelle audacieuse de Khan, ce jugement peut en dire long sur la façon dont la cour se voit, en particulier sur son rôle de supervision du parlement et du Premier ministre.

“Les institutions élues sont profondément contraintes par la tutelle d’institutions non élues trop puissantes, qu’il s’agisse de l’armée, historiquement, ou de la justice plus récemment”, a déclaré Kureshi. “Des jugements comme celui-ci leur donnent l’occasion d’affirmer et d’élargir davantage ce rôle.”

La source: www.vox.com

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