Comment la guerre russe a frappé les Roms d’Ukraine

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Le 22 mars, une organisation rom de défense des droits humains basée en République tchèque a confirmé des informations selon lesquelles plusieurs Roms de Lviv auraient été attachés à des lampadaires et publiquement humiliés. Cela a été orchestré par un groupe d’autodéfense local appelé “les chasseurs” qui se targue de persécuter les Roms accusés de vol à la tire et de vol. Un tel vigilantisme pourrait être balayé par certains comme une conséquence malheureuse d’un ordre social durci en temps de guerre. Pourtant, la violence civile et étatique infligée aux communautés roms qui n’ont pas légalement accès au travail et aux services n’a rien de nouveau – et certainement pas unique à l’Ukraine.

L’année dernière, à la suite du meurtre de l’homme rom Stanislav Tomáš par la police tchèque, j’ai exploré la pauvreté des projets de construction progressiste de la nation rom dans le contexte d’une privation extrême et d’un siège agressif concerté par des forces étatiques et civiles violentes. Ceci, ai-je soutenu, était une entreprise historiquement héroïque – mais actuellement un mauvais placement des priorités et de l’énergie des mouvements sociaux. En effet, Romanestan – le nom d’une nation rom proposée – reste en état d’urgence. Un an plus tard, nulle part n’illustre mieux cet état d’urgence que la situation de la population rom d’Ukraine.

Aujourd’hui, les Roms ukrainiens se retrouvent entre les forces d’invasion massives d’un État russe irrédentiste et criminel et des milices fascistes comparativement plus petites et moins armées, mais néanmoins armées et aguerries. Pourtant, pour apprécier pleinement leur place dans cette situation d’urgence, nous devons également regarder au-delà de la guerre elle-même.

Le recensement ukrainien de 2001 note qu’il y a un peu moins de cinquante mille personnes qui s’identifient comme Roms en Ukraine. Cependant, ce nombre est contesté par les organisations de défense, qui suggèrent que le nombre s’élève à quatre cent mille, avec les plus grandes communautés dans les régions de Crimée, Odessa, Donetsk et Dnipropetrovsk. Les chiffres officiels sont inexacts pour trois raisons principales, dont nous nous concentrerons sur les deux premières : 1) la réticence des Roms à déclarer leur origine ethnique par crainte de persécution ou de discrimination ; 2) De nombreux Roms en Ukraine n’ont pas de papiers d’identité et ne sont pas enregistrés en tant que citoyens ukrainiens, et sont donc apatrides ; 3) Leur enregistrement incorrect par les autorités en tant que « Roumains ».

La première raison est une crainte fondée. L’Ukraine, comme une grande partie de l’Europe, a une sombre histoire en ce qui concerne le traitement de la population rom. Un rapport détaillé du haut-commissaire aux minorités nationales de l’Organisation pour la sécurité et la coopération en Europe (OSCE) a confirmé que l’Ukraine était en tête de liste, aux côtés d’autres États d’Europe centrale et orientale, en ce qui concerne la violence skinhead endémique contre les Roms . L’étude a été publiée en 2000, quatorze ans avant ce que Vladimir Poutine a qualifié de putsch par “un gang de trafiquants de drogue et de néo-nazis”.

Pas plus tard qu’en 2018, pour commémorer l’anniversaire d’Adolf Hitler, une organisation paramilitaire fasciste appelée C14 a lancé une violente attaque contre un campement rom temporaire à Kiev, puis a poignardé dix-sept personnes d’un campement rom local à Lviv. D’autres pogroms ont été signalés en 2019 – l’année de l’élection de Volodymyr Zelensky à la présidence – et de nouveau en 2020. En réponse à ces attaques brutales, la réponse de la police a varié d’arrestations sporadiques et lentes à une pure indifférence. Personne n’a jamais été poursuivi. En réponse à une attaque, un juge d’Odessa a jugé que l’acte de nettoyage ethnique à Loshchynivka était « un acte de démocratie directe ».

Il ne s’agit pas d’incidents historiquement isolés en Ukraine ou dans la région au sens large. L’histoire de la persécution par les États nazis-collaborateurs pendant la Seconde Guerre mondiale, parallèlement au déni stalinien du pluralisme culturel, est bien documentée.

Les milices fascistes sont aujourd’hui enhardies et armées de matériel militaire professionnel – en partie à la suite de l’effondrement de l’État ukrainien en 2014, qui à son tour réclamait désespérément des combattants volontaires. Et il semble que ces incidents ne feront que dégénérer en intensité et en barbarie.

La deuxième raison — le manque de papiers des Roms — peut être considérée comme un symptôme supplémentaire de l’abandon et de l’incompétence des autorités de l’État. C’est aussi un effet de la discrimination et de la persécution de la part de l’État et de la société civile. L’ampleur de l’apatridie reste inconnue même en Ukraine, mais les conséquences sont très visibles. Sans accès légal aux services de base tels que les soins de santé, l’éducation et le travail formel et légalement contracté, la population rom se retrouve dans des bidonvilles et des établissements temporaires à la Dickens.

Les Roms ukrainiens sont effectivement reproduits comme une population excédentaire, superflue pour les besoins du capital ou de l’État, reflétant la condition des Roms à travers l’Europe. Compte tenu de l’engagement du gouvernement Zelensky en faveur d’une privatisation à grande échelle par le biais du Fonds de la propriété de l’État – un processus affectant même les services publics de base – l’avenir économique des plus marginalisés ne semblait pas prometteur même avant la guerre, avec de nouveaux obstacles à l’accès même aux moyens de base de existence quotidienne.

Dans ces conditions, les communautés roms ukrainiennes, comme leurs homologues à travers l’Europe, auraient toutes les raisons d’hésiter à se précipiter à la défense de l’État démocratique libéral d’Ukraine. Malgré cela, les Roms d’Ukraine se portent volontaires pour rejoindre les Forces de défense territoriale ukrainiennes, l’armée professionnelle et les légions internationales. Pendant ce temps, ceux qui ne sont pas engagés dans un combat direct sont engagés dans des actes de résistance à l’invasion qui vont de la capture de chars russes, comme cela a été rapporté lors de la résistance intense dans l’oblast de Kherson, à la construction de barricades.

À l’échelle internationale, près de deux cents organisations de défense des droits de l’homme et de Roms pro-Roms ont condamné la guerre de la Fédération de Russie contre l’Ukraine et lui ont demandé de mettre fin à ses attaques violentes. Leur déclaration conjointe appelle également les autorités compétentes à veiller à ce que les droits humains de tous les groupes fuyant la zone de guerre soient respectés, notant l’extrême vulnérabilité des réfugiés roms. Dans les circonstances actuelles, les familles roms peuvent souvent être arrachées à leurs réseaux sociaux pour se retrouver accueillies par d’autres États hostiles aux frontières de l’Ukraine dirigés par des populistes de droite.

Malgré les fausses affirmations de Poutine d’une junte fasciste à Kiev, l’État démocratique libéral – bien qu’incompétent et corrompu par des préjugés institutionnels – conserve des institutions démocratiques semi-réactives, et au moins la promesse d’un retour à un ordre moins autoritaire une fois la paix revenue. Pour les Roms ukrainiens, cela vaut la peine d’être défendu de leur vie. Dans le cadre de l’État démocratique libéral ukrainien, aussi endommagé et dysfonctionnel soit-il, il est encore possible de construire des mouvements sociaux, de bénéficier des conseils d’organisations de défense des droits de l’homme et d’obtenir des concessions des institutions politiques et civiles.

Compte tenu de ce que nous avons établi ci-dessus concernant la situation économique et juridique des Roms ukrainiens, tout discours sur les droits de l’homme et la démocratie libérale peut facilement être accusé d’hypocrisie. Et à juste titre. Pourtant, l’enveloppe d’un État démocratique libéral porte toujours un noyau de potentiel libérateur, aussi limité soit-il par l’inégalité et les préjugés institutionnels. Le but des mouvements pour la justice sociale est de réaliser le cadre formel de la liberté libérale fondé sur les droits en lui donnant un contenu. Et les mouvements sociaux et de libération roms ont commencé à faire des progrès à cet égard.

Après son élection en 2019, le gouvernement de Zelensky a mis en place une autorité spéciale pour identifier et répondre aux besoins des minorités nationales et des communautés roms en Ukraine. En outre, une stratégie nationale pour les Roms a été approuvée pour assurer le suivi des mesures d’inclusion. Il est vrai que, même sans guerre, ces politiques se seraient probablement avérées infructueuses compte tenu de l’ampleur du problème, combiné à l’incompétence et aux préjugés enracinés parmi de nombreuses autorités étatiques.

Les quelques organisations de défense des droits de l’homme qui opèrent dans la Fédération de Russie ne sont pas claires quant à l’ampleur et à la condition du million de Roms russes, et seules peu d’informations sur les pogroms dans les zones rurales ont été révélées. Ce qui est clair, cependant, c’est qu’ils sont coupés des lignes de vie de l’organisation internationale, des réseaux internationaux de solidarité et des institutions démocratiques réactives.

Pendant ce temps, de nombreux Roms ukrainiens fuient vers les frontières occidentales de l’Ukraine et, par la suite, vers l’Union européenne. Alors que la Commission européenne est engagée dans des travaux en cours pour résoudre les problèmes liés à l’apatridie dans les États membres, de nombreux Roms ukrainiens qui ne détiennent pas de passeports biométriques valides se sont vu refuser le transport vers les États de l’UE. Malgré la violation flagrante de l’article 14 de la Déclaration universelle des droits de l’homme, de nombreuses personnes sont bloquées dans des campements temporaires séparés dans les salles de sport publiques des villes et villages frontaliers. Ces campements pour apatrides, dont beaucoup se trouvent en Moldavie (qui n’est pas un État membre de l’UE), manquent de nourriture et d’installations sanitaires. La maladie est endémique.

Le 4 mars, l’UE a activé la directive sur la protection temporaire, permettant aux personnes fuyant la guerre d’obtenir une protection temporaire dans l’UE. Cela devrait signifier que les réfugiés recevront un permis de séjour et qu’ils auront accès à l’éducation et au marché du travail. À l’heure actuelle, cela ne semble pas s’appliquer de la même manière à un grand nombre de réfugiés roms sur le terrain.

Ceux qui se rendent dans les États membres de l’UE ont peu de chances de trouver un répit et une sécurité totale. En fait, les réfugiés qui ont fui vers la République tchèque, la patrie de Stanislav Tomáš assassiné, se sont retrouvés à fuir à nouveau en raison des agressions de la population locale. Ce pays n’est qu’un exemple parmi les nombreux États membres de l’UE, mis en évidence par le rapport de l’OSCE susmentionné, qui est marqué par un dur racisme anti-Rom en plus des difficultés sociales et économiques de sa population rom. Ici, les contradictions latentes de la liberté démocratique libérale réapparaissent. Cependant, au milieu de ces contradictions et dans cet espace étroit d’action, nous voyons toujours une riche architecture d’une pluralité de mouvements de droits civiques roms qui revendiquent des mélanges variés de victoires et de revers. Nombre de ces groupes se sont rassemblés et organisés pour demander une aide humanitaire aux Roms ukrainiens.

Des questions doivent être posées sur ce qu’il adviendra des Roms ukrainiens après cette guerre barbare.

Dans le scénario d’une victoire ukrainienne moins qu’impossible, l’État ukrainien viendra-t-il racheter toutes ces vies de Roms perdues en combattant l’envahisseur en nettoyant son système judiciaire et sa police des forces préjudiciables ? Le gouvernement s’engagera-t-il à résoudre l’apatridie endémique des communautés roms et à reconstruire un État démocratique qui répond aux besoins des plus marginalisés ?

Dans le scénario d’une victoire de la machine de guerre de Poutine, l’Europe reconnaîtra-t-elle le sort des Roms ukrainiens et leur défense héroïque d’une démocratie libérale abstraite qui ne s’est jamais concrétisée pour eux ? Les États européens accueilleront-ils les apatrides en tant que réfugiés et offriront-ils l’asile avec des droits humains matériels pleinement réalisés parallèlement à des protections juridiques renforcées ?

Compte tenu de la longue histoire de violence à grande échelle contre les Roms et de leur exclusion sociale, j’ai des doutes. Mais les changements sociétaux importants et spectaculaires suivent rarement des trajectoires historiques fluides et, comme l’a fait remarquer un jour un sage, des décennies peuvent se produire en quelques semaines.



La source: jacobinmag.com

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