Comment le nucléaire peut aider la planète à atteindre le zéro net

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L’énergie nucléaire offre au monde un avenir abondant si elle est adoptée, ont déclaré les intervenants lors d’un événement organisé conjointement par le New Nuclear Watch Institute (NNWI) et la World Nuclear Association (WNA) lors de la COP26 à Glasgow. La technologie nucléaire s’est maintenant développée au point où elle pourrait sauver la planète d’un changement climatique catastrophique et, si elle est introduite de manière sûre et plus large, pourrait aider les pays à éviter la voie de la pénurie économique.

Les délégués présents à la COP26 du monde entier sont venus à l’événement pour savoir comment une technologie éprouvée – le nucléaire – devrait avoir sa juste place aux côtés des formes d’énergie renouvelables alors que le monde vise zéro émission nette de carbone.

Les intervenants regardaient vers l’avenir, imaginant un monde sans combustibles fossiles. Alors qu’en tant que président du NNWI, j’ai décrit l’ampleur de la tâche qui nous attend, je pense que le nucléaire peut et doit conduire la transition du monde vers le net-zéro. C’est une technologie qui a été négligée pendant trop longtemps mais qui est particulièrement adaptée à la tâche qui nous attend.

Directeur général de l’Association nucléaire mondiale, Sama Bilbao et Léon, a lancé un plaidoyer éloquent pour que le monde pense en termes d’abondance et non de pénurie – et pour que toutes les nations avancent ensemble vers un avenir net zéro. Tout en notant l’importance de se réunir à Glasgow, la ville où la machine à vapeur a été inventée, elle a souligné l’importance de regarder vers l’avenir, pas vers le passé.

Tom Samson, le PDG de Rolls-Royce SMR, a encouragé les défenseurs de l’énergie nucléaire à dire aux autres « que le nucléaire est la solution au changement climatique », avant de donner une brève explication du travail révolutionnaire accompli par Rolls-Royce à travers leur production de SMR.

Se réchauffant sur le thème de faire preuve de plus de courage pour défendre l’énergie nucléaire, le PDG de la Nuclear Industry Association Tom Greatrex a révélé que 75 % de l’électricité utilisée pour le sommet de la COP provenait de l’énergie nucléaire et de l’énergie éolienne renouvelable.

Diane Cameron de l’Agence de l’OCDE pour l’énergie nucléaire reste préoccupée par le fait que l’énergie nucléaire n’est pas suffisamment référencée dans les débats sur l’énergie propre, même par les pays qui l’utilisent activement. Mais elle a reconnu que l’énergie nucléaire a été incluse dans la COP d’une manière qui ne l’a jamais été auparavant.

Son enthousiasme a été reproduit par Maria Korsnick, le président-directeur général de l’Institut de l’énergie nucléaire. Lion Polina, Chief Sustainability Officer de Rosatom, a pris le temps de nous rappeler les avantages de l’énergie nucléaire et pourquoi nous devrions être excités, et non intimidés, par le défi qui nous attend. L’énergie nucléaire, a-t-elle souligné, n’est pas seulement une source d’électricité, mais un agent de changement. Jessica Johnson de FORATOM a déclaré aux invités que « Nous sommes dans cette industrie parce que nous sommes passionnés par cette industrie ».

John Gorman, le président et chef de la direction de l’Association nucléaire canadienne a expliqué la nécessité de garder les pieds sur terre, d’utiliser la crise climatique comme une opportunité pour une transition juste et de faire preuve de leadership en ce moment.

Le message fort et clair de la COP26 est que le monde se dirige enfin vers une énergie plus propre. Le message est encore plus fort et plus clair, c’est qu’il avance beaucoup trop lentement. Sans une accélération drastique de ces progrès, il n’y a aucune chance de maintenir l’augmentation de la température moyenne de surface en dessous de 2C. Chaque pays doit se présenter à la COP27 en Égypte à l’automne prochain avec une contribution déterminée au niveau national révisée et compatible avec les 2C.

Ce n’est pas un petit défi. Historiquement, seuls deux pays ont réduit leur consommation de combustibles fossiles aussi rapidement que chaque pays doit le faire maintenant si l’on veut empêcher un changement climatique irréversible et dangereux. La France et la Suède ont montré la voie dans les années 1970 au lendemain du premier choc pétrolier. Tous deux l’ont fait en investissant massivement dans une augmentation rapide de la capacité d’énergie nucléaire.

Bien sûr, il y a un demi-siècle, personne n’avait prévu la possibilité d’une abondance d’énergies renouvelables. Ils n’avaient pas non plus prévu un moment où l’utilisation des réserves abondantes de charbon, de pétrole et de gaz menacerait les conditions de stabilité climatique sur lesquelles reposent les énormes progrès économiques et la croissance démographique des deux cents dernières années.

L’autre message clé de la COP26 est que maintenir l’augmentation de la température en dessous de 2C est une tâche qui ne peut pas être laissée aux années 2030 et 2040. Pour atteindre cet objectif, nous devons commencer dès maintenant et faire des progrès substantiels au cours de cette décennie.

Aucun problème technique ne l’empêche. La technologie permettant de décarboner presque entièrement deux des industries les plus émettrices – la production d’électricité et le transport de surface – existe déjà. Tout ce qu’il faut pour commencer demain, c’est la volonté politique de le faire.

La décarbonisation des transports de surface dépend fortement de l’électricité, la tâche la plus urgente est donc de mettre fin à l’utilisation du charbon et du gaz pour la production d’électricité. Cela nécessite une expansion massive des capacités d’énergie renouvelable, principalement solaire et éolienne, car la plupart des meilleures ressources hydroélectriques potentielles sont déjà exploitées.

Mais il est déjà clair que s’appuyer trop fortement sur des sources d’énergie intermittentes compromet la capacité de toute nation à maintenir cet approvisionnement continu en électricité dont dépendent la vie économique et sociale moderne.

C’est pourquoi la renaissance de l’énergie nucléaire est si cruciale. Il fournit la puissance de base fiable nécessaire pour compléter les énergies renouvelables. En outre, le développement de réacteurs modulaires avancés et de petite taille permettra au nucléaire d’atteindre de nouveaux emplacements inadaptés aux grandes centrales. Les centrales nucléaires flottantes ajouteront plus de flexibilité.

À l’horizon 2022 NNWI estime que les perspectives du nucléaire sont désormais meilleures qu’à aucun autre moment de ce siècle. Le vieux débat fatigué sur l’opportunité d’investir dans les énergies renouvelables ou le nucléaire a été largement remplacé par une reconnaissance de bon sens selon laquelle les deux sont nécessaires et que plus la capacité peut être augmentée rapidement, mieux c’est.

La première reconnaissance formelle de la COP26 selon laquelle le charbon doit être progressivement supprimé était la bienvenue. Les progrès réalisés pour faciliter une plus grande liaison et compatibilité des systèmes d’échange de droits d’émission de carbone et une utilisation plus large de la tarification du carbone sont également extrêmement positifs pour le nucléaire. Au-delà de la COP26, nous avons besoin d’une acceptation universelle de la contribution clé que le nucléaire peut apporter à la lutte contre le changement climatique, d’un arrêt de toute exploration de combustibles fossiles, d’une fermeture plus rapide de toutes les centrales électriques au charbon et d’une élimination progressive de toutes les centrales à gaz non ralenties.

Rien de moins que cela assurera la survie de l’humanité.

La source: www.neweurope.eu

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