Comment le thé samovar réchauffe les cœurs au Qatar | Coupe du monde Qatar 2022

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Doha, Qatar – Mohammed Ali, restaurateur à Doha, la capitale du Qatar, raconte l’histoire d’une cliente qui venait tous les jours dans son magasin avec une gourde pour la faire remplir de thé karak.

Un jour, son chauffeur a apporté le flacon et a dit que la femme était dans un hôpital prête à accoucher. Mais elle avait besoin de son karak.

Le lendemain, elle-même s’est présentée avec sa gourde.

Le restaurant d’Ali n’est pas un café haut de gamme, c’est un restaurant quelconque de 65 ans sur Old Airport Road à Doha, alors qu’est-ce qui inspire cette loyauté ? C’est le karak.

Le karak est un thé sucré et laiteux préparé en faisant bouillir de l’eau, du lait en conserve épais, des feuilles de thé, du sucre et de la cardamome (certains endroits ajoutent du safran) jusqu’à ce qu’il atteigne la bonne consistance, qui varie selon le fabricant de karak.

Tout le monde au Qatar sait ce que c’est, et les kaftheeriyas (cafés) du pays en servent des milliers de tasses par jour, la plupart ne coûtant qu’un riyal (0,27 $).

Avant l’ère d’Instagram et des influenceurs des médias sociaux, trouver une recette de karak gagnante et avoir un bon emplacement était la clé pour attirer les clients.

Un théier verse la décoction dans le lait d’un tamis en tissu dans la phase finale de la fabrication du thé samovar [Photo courtesy: Shiraz Sithara]

“Les kaftheeriyas ont expérimenté différents mélanges d’épices, de lait et de feuilles de thé pour créer des saveurs”, a déclaré Ali.

L’entrée dans la boutique est facultative. Vous pouvez klaxonner le klaxon de votre voiture et quelqu’un sera à votre véhicule en quelques secondes, prêt à prendre votre commande.

Le thé karak et samovar arrive au Qatar

Comment et quand le karak est arrivé au Qatar est toujours contesté, mais le consensus général est que les expatriés sud-asiatiques ont apporté le thé au lait avec eux dès les années 1950.

Aujourd’hui, une grande partie du karak du Qatar est fabriquée par des membres de la communauté musulmane Moplah de la région de North Malabar en Inde, qui était une communauté agraire propriétaire de terres.

“Lorsque l’agriculture a fait faillite, les jeunes de familles féodales ont trouvé dans la région du Golfe un refuge où ils pouvaient gagner de l’argent en faisant n’importe quel type de travail loin de chez eux”, a déclaré Rafeeq Thiruvalloor, un écrivain malayalam du nord de Malabar, à Al Jazeera.

Les mêmes Malabaris ont apporté du thé samovar au Qatar.

Le théier Salman bat le thé samovar pour faire une mousse dans la couche supérieure
Le fabricant de thé Salman bat le thé samovar pour le faire mousser au restaurant Kismath [Photo courtesy of Shiraz Sithara]

Le thé Samovar, l’arrivée la plus récente qui gagne en popularité maintenant, et le karak se ressemblent mais il y a quelques différences majeures.

Un karak, par défaut, est un thé fort, même le nom sonne fort. Le thé Samovar n’est pas fort par défaut, vous devez le demander, et il utilise du lait frais alors que le karak s’appuie sur du lait en conserve plus épais.

Avec un karak standard, vous n’avez pas beaucoup d’options en ce qui concerne les niveaux de sucre. Beaucoup trouvent le karak trop sucré et doivent préciser s’ils veulent une option plus douce.

En revanche, si vous souhaitez que votre thé samovar soit sucré, il faut le préciser lors de votre commande. La plupart des magasins de samovar vous permettent de choisir comment vous voulez votre thé : fort, moyen, léger, sans eau, bien battu ou non battu.

Avant le samovar, certaines boutiques de thé karak servaient du « thé au lait frais » sur demande – au double du prix. Il y avait aussi un « thé sri-lankais », simplement une version battue du karak.

Sajeer bin Abbas, un ingénieur en logiciel, a déclaré qu’il avait cessé de prendre du thé dans les magasins d’Oman, où il a travaillé pendant sept ans, car le karak infusé de sachets de thé qui y était servi le dégoûtait.

“Maintenant, le thé samovar est l’un des plaisirs de travailler au Qatar”, a-t-il déclaré.

Le théier Salman ajoute une dernière goutte de décoction au thé de samovar
Le fabricant de thé Salman ajoute plus de décoction au thé samovar pour concentrer la saveur [Photo courtesy of Shiraz Sithara]

Personne ne se souvient d’avoir vu un magasin de thé samovar au Qatar avant 2014. Aujourd’hui, alors que le nombre est encore inférieur à 100, vous voyez souvent de longues files d’attente se former à l’extérieur.

Selon la plupart des témoignages, le restaurant Lordz, niché dans le marché Furjan 36 d’Al-Thumama, est le premier magasin de thé samovar du Qatar. La boutique est connue sous le nom de Sayyidinte Chayakada (le salon de thé de Sayyid) et son propriétaire, Sayid Komban Chalil, 39 ans, a déclaré avoir lancé l’entreprise en 2014.

Il est venu au Qatar il y a 20 ans et a travaillé à la cafétéria de son père dans la ville méridionale d’Al-Wakra. Il y a huit ans, il a apporté un samovar du bazar du cuivre de Kozhikode dans l’État indien du Kerala.

Jusqu’à récemment, dit Chalil, son image au pochoir avec un logo “Sayyidinte Chayakada” était sur la porte vitrée mais les autorités lui ont demandé de l’enlever. Le nom existe sur le site Web de la boutique, sur l’un des murs intérieurs et sur les maillots de trois clubs de cricket qu’il parraine.

Chalil, qui ne vient plus au magasin que le soir, a déclaré qu’il était très actif lorsqu’il s’est installé, mais que le fait de posséder une entreprise stable l’a aidé à ralentir.

Le week-end, les joueurs de cricket de rue inondent sa boutique. Il jouait pour le club Thumama Boys et une étagère chargée de trophées orne l’un des murs de la boutique.

Jusqu’à ce qu’il soit repeint récemment, Sayyidinte Chayakada était décoré de vieilles affiches de films indiens, lui donnant l’apparence des vieux salons de thé des villes de Malabar.

Les magasins Samovar aiment leur nostalgie. Dans Chaya Kada de Fereej Bin Mahmoud, il y a des vélos accrochés au mur, de vieilles radios exposées et un pousse-pousse tuk-tuk à trois roues. New Plaza a une peinture murale sur le mur d’un salon de thé au Kerala. Dans le restaurant Metro d’Asian Town, des photographies en noir et blanc d’une ville fortifiée indienne coloniale ornent le mur.

Ceux qui souffrent du mal du pays peuvent obtenir une solution rapide.

Étapes de fabrication du thé Samovar Fabrication de la décoction Courtesy Dosa Street
Une étape de fabrication de thé de samovar [Photo courtesy: Dosa Street]

Le samovar

Le samovar de Chalil est un ustensile en cuivre en forme de tonneau qui maintient 40 litres (10,5 gallons) d’eau bouillante sur une cuisinière à gaz sous un robinet. C’est ce qui est utilisé pour faire la “décoction”, un puissant thé noir sans sucre, et pour faire mijoter le lait dans une chambre haute.

L’eau est ajoutée par un trou sur le dessus et le lait chauffe séparément. Le thé va dans l’eau bouillante contenue dans une petite poche en tissu, pour empêcher les feuilles de flotter dans le thé fini.

Si vous voulez une tasse de thé noir sans sucre, il suffit d’environ deux cuillères à soupe – 30 ml (1 once) – de décoction ajoutée à 90-120 ml (3-4 onces) d’eau bouillante.

Cependant, la plupart des clients du samovar préfèrent le thé au lait. Ainsi le théier ajoutera une louche de lait frémissant d’un réchaud à proximité et une cuillère de sucre puis il “battra” le thé.

« Le lait qui bout… en haut est une réserve. Le fabricant de thé ne peut pas toujours lever la main pour le prendre à partir de là », a expliqué un fabricant de thé.

Pour battre le thé, le théier le verse entre une tasse et une tasse, levant et baissant la main dans un mouvement rapide de haut en bas pour créer de la mousse. La consistance, la mousse et le goût atteignent un nouveau niveau avec le battement, presque impossible à reproduire à la maison.

Les gens regardent le thé battre assez attentivement. Si le fabricant de thé écarte vraiment les mains, les gens l’appellent «thé au mètre», en référence à la distance entre les mains.

Au-delà du battement, le rapport des ingrédients, la dynamique de la chaleur du poêle, la saveur de la décoction et du lait, contribuent à ce qu’un fabricant de thé soit appelé ou non un thé ustad (maître de thé).

Boire du thé à Lodz était Harshad Kuttipran, un fan de samovar qui aime explorer de nouveaux endroits pour le thé et espère avoir sa propre boutique.

Son défunt père avait des salons de thé dans les États indiens de l’Andhra Pradesh et du Karnataka. Ayant grandi au Kerala, il s’est souvenu que les salons de thé étaient des institutions de socialisation, où les clients pouvaient lire les journaux et écouter la radio. “La nouvelle conduirait à des débats politiques houleux”, a déclaré Kuttipran.

Le samovar peut-il défier le karak ?

Alors que des gens comme Chalil sont optimistes quant aux perspectives du thé samovar au Qatar, beaucoup pensent que le thé karak restera au top.

Au Kismath de Madinat Khalifa, un restaurant qui sert du samovar, le fabricant de thé Salman n’a pas le temps de parler. La seule chose qu’il a dite, c’est qu’il fait 700 tasses de thé pendant son quart de travail.

Le couvercle supérieur de la rue Samovar Dosa
Le couvercle supérieur du samovar [Photo courtesy: Dosa Street]

Mais karak a une base de fans stable et établie, a déclaré Muhammed Shibli, directeur général de Tea Time, une chaîne avec plus de 50 succursales à travers le Qatar.

« Les gens boivent plus de 10 tasses par jour. Nous continuerons à servir des karaks et uniquement des karaks pour le moment », a déclaré Shibli.

Un partenaire de la chaîne de karak de Zanjabeel a déclaré que ses succursales ne serviraient que le karak. Cependant, Dosa Street, son entreprise de cuisine du sud de l’Inde dans le quartier Ain Khaled de Doha, sert du thé samovar.

Personnellement, il préfère le karak car il trouve que l’habitude des fabricants de thé samovar de mettre une autre couche de décoction sur la mousse laisse parfois un goût amer.

Dans des quartiers comme Matar Qadeem (ancien aéroport), où la population est plus jeune et où les salles de sport et les salons de coiffure sont ouverts 24h/24, les salons de thé samovar créent un sentiment de communauté, ou “vibes”, comme le disent les habitants.

De nombreuses succursales de House of Tea, une autre chaîne, ont récemment dérivé vers le thé samovar, a déclaré Kuttipran, le fan de thé.

“Pourtant, je ne pense pas que les Qataris et les autres Arabes aimeront le samovar, qui est aussi généralement moins sucré que les karaks.”

Source: https://www.aljazeera.com/features/2022/9/27/samovar-tea-warming-hearts-in-qatar

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