Comment les entreprises australiennes dissimulent leur complicité dans le racisme

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En 2021, le conglomérat minier d'Australie occidentale Mineral Resources Limited (MRL) a célébré le lancement de son nouveau Centre Walitj, un grand entrepôt construit dans la commune minière de Koolyanobbing pour stocker et gérer les équipements de l'entreprise. L'extérieur de l'entrepôt, écrit la société, « présente une fresque murale impressionnante représentant notre relation et notre respect envers les propriétaires traditionnels sur les terres sur lesquelles nous opérons. Commandée par l'artiste aborigène local respecté, Aaron Hayden, l'œuvre s'inspire de son expérience de la région de Yilgarn et représente les relations continues de MRL avec le peuple local Njaki Njaki.

MRL se vante que le Centre Waalitj reflète l'accent mis par l'entreprise sur « l'amélioration continue, la pensée innovante et le travail plus intelligent pour devenir plus productif chaque jour ». Il ne fait aucun doute que la fresque donne aux dirigeants de MRL un sentiment chaleureux lors de leurs visites à sa mine de minerai de fer géante et très lucrative située à proximité. On ne sait pas exactement combien de Njaki Njaki eux-mêmes partageraient ce sentiment.

Il n'y a pas que les sociétés minières comme MRL qui tiennent à promouvoir leur prétendu respect pour la culture autochtone. Qu’il s’agisse de commander des œuvres d’art, de faire connaître leur soutien à la Voix autochtone au parlement ou de promouvoir les porte-parole autochtones et de leur souhaiter la bienvenue dans les pays, une grande partie des entreprises australiennes tiennent à mettre en avant leurs prétendues références antiracistes.

Mais ceci n’est qu’une façade. Dans la mesure où les entreprises veulent se présenter ainsi, c'est pour mieux exploiter les personnes et les ressources naturelles. On estime que la mine Koolyanobbing de MRL contient jusqu'à 40,8 millions de tonnes de minerai de fer, d'une valeur actuelle de plus de 8,4 milliards de dollars. Les propriétaires traditionnels des terres sur lesquelles se trouvent ces mines, apparemment si admirés par la direction de l'entreprise, ne peuvent s'attendre à percevoir qu'une infime fraction de ces revenus. La situation est similaire ailleurs en Australie, où les sociétés minières profitent massivement des prix élevés des matières premières tandis que la majorité des propriétaires traditionnels vivent dans la pauvreté. Quelques peintures murales et un centre culturel ici et là sont un petit prix à payer pour obtenir l'autorisation politique d'une telle aubaine.

Le géant minier Rio Tinto est un autre exemple. De l'entreprise plan d'action pour travailler avec les peuples autochtones déclare : « nous reconnaissons les liens culturels, spirituels et physiques que les peuples autochtones entretiennent avec la terre, l'eau, les plantes et les animaux ». Mais en 2020, l’entreprise a fait exploser des abris sous roche sacrés dans les gorges de Juukan pour faire place à une mine de minerai de fer. Comme l’historienne Clare Wright Mets-le« En quelques minutes, huit millions de tonnes de minerai ont été extraites de la terre, et avec elles, 46 000 ans de patrimoine culturel détruits… Pour ce prix élevé que nous avons tous payé, Rio Tinto a eu légalement accès à 135 millions de dollars de minerais de grande valeur. minerai de fer de qualité ».

Le respect de la culture autochtone passe au second plan dès qu’il se heurte à la recherche du profit.

La campagne de 2023 menée par des organisations commerciales d'Australie occidentale contre la loi sur le patrimoine culturel aborigène (ACHA) de l'État illustre encore davantage ce point. Bien que très modérée, l'ACHA était considérée par l'Association pastorale et éleveuse de WA comme une menace pour les profits futurs de ses membres. L'industrie minière était également préoccupée. Warren Pearce, directeur général de l'Association des sociétés minières et d'exploration (AMEC), s'est plaint du fait qu'en vertu de l'ACHA projets miniers serait « considérablement ralentie ». Lors d'une réunion de l'AMEC, les dirigeants du secteur minier ont fait valoir que l'ACHA empêcherait les sociétés minières d'obtenir des matériaux critiques, des métaux et du minerai de fer.

Le gouvernement travailliste d'Australie-Occidentale a finalement cédé à la pression et l'ACHA a été abrogée. Cette victoire des intérêts des entreprises contre un exemple réel (bien que très limité) d’autonomisation des Autochtones ne les a pas empêchés de continuer à se vanter de leur engagement en faveur de « l’autonomisation des Autochtones » dans un sens abstrait et non réalisable. Le chef de l'AMEC, Pearce, était j'y reviendrai en décembredécrivant la soirée de remise des prix de l'organisation comme une opportunité « de mettre en valeur les [mining] l'engagement de l'industrie envers l'exploration, la diversité et l'inclusion, l'environnement, [and] Autonomisation des Premières Nations ».

La détermination des entreprises australiennes à saper toute tentative d’accorder aux peuples autochtones le contrôle des terres n’est qu’une partie du tableau. L’opposition des grandes entreprises aux mesures qui contribueraient à réduire la pauvreté et à développer les services publics, comme des salaires plus élevés, de meilleures conditions de travail, un financement accru pour la santé publique et le logement, est tout aussi importante. Ce sont ces mesures qui, à court terme, auraient l’impact le plus significatif sur la vie des peuples autochtones. Pourtant, les grandes entreprises utilisent constamment leur influence pour s’y opposer. Les politiques qu’ils favorisent, telles que la privatisation, les réductions d’impôts pour les entreprises et les riches, ainsi qu’une plus grande « flexibilité » et une « modération salariale » pour les travailleurs, rendent plus difficile la progression des peuples autochtones.

La pauvreté autochtone est à la fois un produit et une cause du racisme. Le racisme profondément enraciné dans la société australienne contribue à justifier l’absence de mesures gouvernementales sérieuses pour améliorer les conditions de vie des aborigènes. Et les conditions de pauvreté dans lesquelles vivent de nombreux Autochtones sont utilisées, à leur tour, pour renforcer les stéréotypes racistes et justifier un maintien de l'ordre raciste et des niveaux d'incarcération extrêmement élevés.

Les politiciens et les idéologues de droite peuvent alors pointer du doigt les peuples autochtones pour montrer pourquoi la responsabilité individuelle, plutôt que le soutien social, est la clé de l’amélioration du niveau de vie. Une fois cela établi, il est facile d'appliquer la même logique à tout le monde, avec toutes les coupes budgétaires, les privatisations et les mesures sociales punitives qui vont avec. Pour les entreprises australiennes, cela signifie qu’une moins grande partie de leurs bénéfices sera consacrée aux salaires, aux services publics et à l’aide sociale via les impôts, libérant ainsi davantage d’argent public qui pourra être consacré aux infrastructures industrielles, aux subventions aux entreprises et aux réductions d’impôts.

Rien de tout cela ne peut être réparé d’une manière ou d’une autre par un peu de financement pour les centres culturels, des reconnaissances régulières du pays et d’autres manifestations de respect des entreprises envers les peuples autochtones. Si nous voulons parvenir à une véritable libération pour les peuples autochtones, nous devons mettre fin à leurs tentatives de « blackwashing » et abolir définitivement le capitalisme et ses institutions racistes.

Source: https://redflag.org.au/article/how-corporate-australia-blackwashes-its-complicity-racism

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