Comment les musulmans sont représentés négativement dans les médias

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L’accueil chaleureux que les Américains et les Européens ont réservé aux Ukrainiens en 2022 contraste fortement avec les politiques inégales – et souvent hostiles – envers les réfugiés syriens au milieu des années 2010.

Le politologue David Laitin a mis en évidence le rôle que jouent les identités religieuses dans cette dynamique. Comme il l’a souligné dans une récente interview, les réfugiés syriens étaient « principalement musulmans et confrontés à des degrés de discrimination plus élevés que les Ukrainiens, qui sont en grande partie d’origine chrétienne ».

Les médias fournissent des informations qui façonnent ces attitudes envers les musulmans. Une enquête menée en 2007 par le Pew Research Center auprès d’Américains a révélé que les opinions négatives des gens sur les musulmans étaient principalement influencées par ce qu’ils entendaient et lisaient dans les médias. Le chercheur en communication Muniba Saleem et ses collègues ont démontré le lien entre les informations des médias et « les croyances stéréotypées, les émotions négatives et le soutien aux politiques néfastes » envers les musulmans américains.

Pour mieux saisir l’évolution des représentations médiatiques des musulmans et de l’islam, notre livre de 2022, “Covering Muslims: American Newspapers in Comparative Perspective”, a suivi le ton de centaines de milliers d’articles au fil des décennies.

Nous avons trouvé une couverture massivement négative, non seulement aux États-Unis mais aussi au Royaume-Uni, au Canada et en Australie.

Couverture négative des musulmans

Des recherches antérieures ont identifié des représentations médiatiques négatives généralisées des musulmans. Un aperçu des études menées de 2000 à 2015 par les spécialistes de la communication Saifuddin Ahmed et Jörg Matthes a conclu que les musulmans étaient présentés de manière négative dans les médias et que l’islam était souvent présenté comme une religion violente.

Mais les études qu’ils ont examinées laissent ouvertes deux questions pressantes que nous abordons à travers nos recherches.

Premièrement, les articles traitant des musulmans et de l’islam incluent-ils plus de représentations négatives que l’article de journal moyen ? Deuxièmement, les représentations médiatiques des musulmans sont-elles plus négatives que les articles portant sur d’autres religions minoritaires ?

Si des articles sur des groupes religieux minoritaires n’ont fait la une des journaux que lorsqu’ils ont été impliqués dans un conflit d’une manière ou d’une autre, ils peuvent être négatifs pour des raisons qui ne sont pas spécifiques aux musulmans.

Ce que nous avons trouvé

Pour répondre à ces questions, nous avons utilisé des bases de données médiatiques telles que LexisNexis, Nexis Uni, ProQuest et Factiva pour télécharger 256 963 articles mentionnant les musulmans ou l’islam – pour lesquels nous utilisons la sténographie « articles musulmans » – de 17 journaux nationaux, régionaux et tabloïds aux États-Unis. États sur la période de 21 ans allant du 1er janvier 1996 au 31 décembre 2016.

Nous avons développé une méthode fiable pour mesurer la positivité ou la négativité des articles en les comparant au ton d’un échantillon aléatoire de 48 283 articles sur des sujets tirés d’un large éventail de journaux. Une valeur négative sur cette échelle signifie qu’une histoire est négative par rapport à l’article de journal moyen.

Fondamentalement, cette approche a également fourni une base pour des comparaisons supplémentaires. Nous avons recueilli des ensembles d’articles de journaux américains concernant non seulement les musulmans, mais aussi séparément les catholiques, les juifs et les hindous, trois groupes religieux minoritaires de taille et de statut variables aux États-Unis. Nous avons ensuite rassemblé des histoires liées aux musulmans à partir d’un large éventail de journaux au Royaume-Uni, au Canada et en Australie.

Notre conclusion centrale est que l’article moyen mentionnant les musulmans ou l’islam aux États-Unis est plus négatif que 84 % des articles de notre échantillon aléatoire. Cela signifie qu’il faudrait probablement lire six articles dans les journaux américains pour en trouver un seul aussi négatif que l’article moyen traitant des musulmans.

Pour donner une idée concrète du caractère négatif des articles musulmans typiques, considérez la phrase suivante qui a le ton d’un article musulman moyen : « Le Russe a été amené à croire par des agents infiltrés que les matières radioactives devaient être livrées à une organisation musulmane. ” Celui-ci contient deux mots très négatifs (« infiltré » et « radioactif ») et implique que « l’organisation musulmane » a des objectifs néfastes.

Les articles mentionnant les musulmans étaient également beaucoup plus susceptibles d’être négatifs que les articles concernant tout autre groupe que nous avons examiné. Pour les catholiques, les juifs et les hindous, la proportion d’articles positifs et négatifs était proche de 50-50. En revanche, 80% de tous les articles liés aux musulmans étaient négatifs.

La divergence est frappante. Notre travail montre que les médias ne sont pas enclins à publier des histoires négatives lorsqu’ils écrivent sur d’autres religions minoritaires, mais ils sont très susceptibles de le faire lorsqu’ils écrivent sur les musulmans.

Au-delà de la comparaison de la couverture entre les groupes, nous nous sommes également intéressés à la couverture entre les pays. Peut-être que les États-Unis sont uniques dans leur couverture extrêmement négative des musulmans. Pour le savoir, nous avons collecté 528 444 articles mentionnant les musulmans ou l’islam de la même période dans une série de journaux au Royaume-Uni, au Canada et en Australie. Nous avons constaté que la proportion d’articles négatifs par rapport aux articles positifs dans ces pays était presque exactement la même qu’aux États-Unis.

Implications d’une couverture négative

Plusieurs chercheurs ont montré que les histoires négatives génèrent des attitudes moins favorables envers les musulmans. D’autres études qui ont examiné l’impact des informations négatives sur les musulmans ont également constaté une augmentation du soutien aux politiques qui nuisent aux musulmans, telles que la surveillance secrète des musulmans américains ou l’utilisation d’attaques de drones dans les pays musulmans.

En outre, des enquêtes auprès de jeunes musulmans américains ont révélé qu’une couverture médiatique négative entraînait une identification plus faible en tant qu’Américain et une confiance moindre dans le gouvernement américain.

Nous pensons qu’il est essentiel de reconnaître et de traiter la négativité systémique dans la couverture médiatique des musulmans et de l’islam pour lutter contre la stigmatisation généralisée. Cela peut, à son tour, créer des opportunités pour des politiques plus humaines qui sont justes pour tous, quelle que soit leur religion.

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons.

Source: https://www.counterpunch.org/2022/06/01/how-muslim-are-portrayed-negatively-in-the-media/

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