Comment les sanctions américaines alimentent la crise humanitaire en Afghanistan

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Plus de cinq mois après la chute de Kaboul, l’économie afghane est au bord de l’effondrement, laissant des millions de personnes menacées d’extrême pauvreté ou de famine. Un coupable majeur : la décision américaine de suspendre l’aide au pays et de geler des milliards de fonds du gouvernement afghan.

L’ampleur de la crise humanitaire à laquelle est confronté l’Afghanistan est énorme : selon le secrétaire général de l’ONU, António Guterres, “pratiquement chaque homme, femme et enfant en Afghanistan pourrait être confronté à une pauvreté extrême” sans un investissement massif de la communauté internationale et un effort concerté pour reconstruire la nation. économie.

António Guterres a parlé aux journalistes de l’ampleur de la crise lors du lancement la semaine dernière de la campagne de financement de l’ONU pour l’Afghanistan – le plus grand appel de fonds jamais lancé pour un seul pays. L’organisation demande plus de 5 milliards de dollars d’aide pour aider le peuple afghan, à la fois à l’intérieur du pays et dans les camps de réfugiés des pays limitrophes comme l’Ouzbékistan et le Pakistan.

Avant la chute de Kaboul en août 2021, l’économie afghane dépendait fortement de l’aide étrangère ; après la prise de contrôle des talibans, cet afflux d’argent a cessé. Sous le régime taliban, le chômage est endémique et les banques fonctionnent par intermittence, les gens ne pouvant retirer plus de 100 dollars par mois. En plus de cela, les États-Unis ont gelé une grande partie des 9,4 milliards de dollars de réserves de devises afghanes à la banque centrale afghane en août – une décision qui a fonctionnellement coupé le pays de nombreuses banques étrangères et laissé la Banque centrale d’Afghanistan incapable d’accéder à ses réserves et consolider la trésorerie du pays.

Aujourd’hui, une grande partie du pays est confrontée à la pauvreté et à la famine : en décembre, le Programme alimentaire mondial (PAM) a constaté que 98 % des Afghans n’avaient pas assez à manger, et Guterres a averti ce mois-ci que “nous sommes dans une course contre la montre”. pour aider le peuple afghan.

Plus précisément, l’effondrement économique de l’Afghanistan signifie que de nombreuses personnes, y compris certains membres des talibans, n’ont pas les moyens d’acheter de la nourriture. Au lendemain du retrait américain, de nombreux Afghans travaillant comme interprètes, travailleurs humanitaires, procureurs, professeurs et journalistes ont soudainement perdu leur poste et leurs revenus, et beaucoup ont été contraints de se cacher, ce qui entrave davantage leur capacité à subvenir aux besoins les plus élémentaires. — des couvertures, de la nourriture, du combustible et des médicaments — pour leurs familles.

Les températures glaciales obligent également les familles à faire le choix critique entre la nourriture pour subvenir aux besoins de leur famille et le carburant pour les garder au chaud pendant les mois rigoureux de l’hiver.

“Partout où nous allons, nous trouvons des milliers de personnes supplémentaires qui ont besoin d’aide”, a déclaré Babar Baloch, porte-parole du Haut-Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés à Genève, au Washington Post au début du mois. « Ils n’ont pas été chassés de chez eux, mais ils ont perdu leur emploi, ils n’ont pas d’économies et leur système de vie s’effondre. Ils ne sont pas sur nos listes, mais ils viennent attendre à l’extérieur des sites de distribution en disant : “Et nous ?”

“Tout est connecté. Le gouvernement s’est effondré, les gens n’ont pas de salaire et l’économie est tombée à zéro », a déclaré Shahwali Khan, un vendeur à Kaboul, au Post. “Les gens ne peuvent pas se permettre d’acheter maintenant, et nous ne pouvons pas nous permettre de vendre.”

La politique américaine contribue à alimenter la crise humanitaire en Afghanistan

Bon nombre des problèmes actuels de l’Afghanistan sont intimement liés au retrait américain du pays l’année dernière et à la prise de contrôle du gouvernement central par les talibans. Depuis lors, les sanctions américaines et l’arrêt brutal de l’aide internationale ont détruit l’économie afghane et l’ont fait sombrer dans la crise.

Les États-Unis et l’ONU ont fait quelques concessions pour permettre à l’aide humanitaire d’opérer en dehors des auspices des talibans ; l’Office of Foreign Asset Control (OFAC) du département du Trésor a accordé des licences à des groupes d’aide pour opérer en Afghanistan sans enfreindre les restrictions financières imposées à certaines personnes et institutions du pays.

Mais, comme l’ont dit les experts, ce n’est pas suffisant pour amener le peuple afghan à proximité de l’aide nécessaire, et quelles que soient les licences de l’OFAC, le système bancaire afghan est toujours essentiellement l’otage des sanctions américaines contre les talibans.

“Les sanctions sont destinées à avoir un effet dissuasif, dans la mesure où les sanctions iront toujours au-delà du texte”, a déclaré Adam Weinstein, chercheur au Quincy Institute for Responsible Statecraft, à Intercept en décembre. Les banques et les entreprises ne veulent pas risquer de traiter dans des endroits ou des secteurs soumis à des restrictions économiques de la part des États-Unis, de peur de violer une interdiction et d’être elles-mêmes soumises à des sanctions, a expliqué Weinstein.

À cette fin, plus de 40 membres du Congressional Progressive Caucus ont envoyé une lettre au président Joe Biden le mois dernier, l’exhortant à libérer les réserves de devises gelées, qui appartiennent à la Banque centrale d’Afghanistan et au peuple afghan.

“Aucune augmentation de l’aide alimentaire et médicale ne peut compenser le préjudice macroéconomique de la flambée des prix des produits de base, un effondrement bancaire, une crise de la balance des paiements, un gel des salaires des fonctionnaires et d’autres conséquences graves qui se répercutent sur l’ensemble de l’Afghanistan. la société, nuisant aux plus vulnérables », prévient la lettre.

Jusqu’à présent, cependant, aucun changement de politique n’a été annoncé. Au début de ce mois, les États-Unis ont promis une aide humanitaire supplémentaire de 308 millions de dollars à l’Afghanistan, mais les réserves de la banque centrale afghane restent gelées.

Alors qu’une partie de l’aide parvient aux Afghans via le Bureau des Nations Unies pour la coordination des affaires humanitaires (UNOCHA) et le PAM, ces organisations ont souvent des exigences strictes concernant les personnes éligibles à l’aide. Dans un pays au bord du gouffre, beaucoup de ceux qui sont désespérément dans le besoin ne sont pas éligibles à l’aide parce qu’ils ne correspondent pas au domaine d’intervention du programme ou parce qu’ils ne sont pas assez pauvres.

Et bien que la crise actuelle de l’Afghanistan ne soit pas entièrement causée par des facteurs externes – même sans les sanctions des États-Unis et de leurs alliés, l’incapacité des talibans à gérer la bureaucratie du gouvernement aurait créé des problèmes, tout comme la pandémie et une grave sécheresse qui a commencé en juin. l’année dernière — les actions américaines jouent un rôle substantiel.

L’effet dissuasif des sanctions empêche les entreprises et les banques de s’engager réellement dans l’économie. Comme l’ont souligné les démocrates de la Chambre dans leur lettre du mois dernier, des mesures relativement simples – comme l’envoi de lettres aux entreprises internationales les assurant qu’elles ne violent pas les sanctions américaines – pourraient aider à atténuer la crise et à renforcer le secteur privé afghan, mais le Trésor n’a pas encore fait alors.

« Pour rétablir un secteur public au fonctionnement minimal et arrêter la chute libre de l’économie afghane, il faudra lever les restrictions sur les affaires ordinaires et assouplir l’interdiction d’aider le gouvernement ou par son intermédiaire », a écrit Laurel Miller, directrice du programme Asie de l’International Crisis Group, dans un New York Times. Article d’opinion du York Times ce mois-ci. « Sans cela, il y a peu d’espoir que l’aide humanitaire puisse être plus qu’un palliatif.

L’aide humanitaire, du moins à grande échelle internationale, ne semble pas non plus arriver ; le service de suivi financier de l’ONU montre que moins de 29 millions de dollars sur les 4,4 milliards de dollars nécessaires pour empêcher l’Afghanistan d’être catastrophique ont été financés jusqu’à présent.

Dans l’intervalle, cependant, les talibans tiendront des pourparlers cette semaine avec des pays occidentaux, dont la Norvège, la Grande-Bretagne, les États-Unis, l’Italie, la France et l’Allemagne, sur l’aide humanitaire. Les pourparlers ne doivent pas être considérés comme une légitimation du régime taliban, a souligné vendredi à l’AFP la ministre norvégienne des Affaires étrangères Anniken Huitfeldt, “mais nous devons parler aux autorités de facto du pays. Nous ne pouvons pas laisser la situation politique conduire à une catastrophe humanitaire encore pire.

Le coordinateur des secours d’urgence de l’ONU, Martin Griffiths, a fait écho à ce sentiment dans son premier appel aux dons la semaine dernière, affirmant qu’à moins que l’économie afghane ne puisse se redresser et commencer à subvenir aux besoins de la population, la crise ne fera que s’aggraver.

Sans aide, a déclaré Griffiths, “l’année prochaine, nous demanderons 10 milliards de dollars”.

La source: www.vox.com

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